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Les pays en développement sont confrontés à des vents contraires sur le plan économique, déclare le chef de la Banque mondiale

WASHINGTON—Le directeur de la Banque mondiale a averti que les pays en développement sont confrontés à des perspectives à court terme extrêmement difficiles, car le ralentissement brutal de la croissance mondiale augmente les risques d’une récession prolongée.

S’exprimant mercredi à l’Université de Stanford, David Malpass a déclaré que les défis pour le monde en développement sont façonnés par la hausse des prix des aliments, des engrais et de l’énergie causée par la guerre en Ukraine, ainsi que par la hausse des taux d’intérêt, la dépréciation de la monnaie et les sorties de capitaux, qui pourraient entraîner une manque de fonds nécessaires pour soutenir la vie des gens et les activités économiques.

“La conséquence humaine de ces crises qui se chevauchent est catastrophique”, a-t-il déclaré.

La Banque mondiale et le Fonds monétaire international prévoient d’organiser des réunions le mois prochain à Washington pour discuter du ralentissement économique mondial et des questions connexes. Les responsables des finances et les banquiers centraux du monde entier se préparent à se rassembler dans un contexte d’inflation élevée, de taux d’intérêt en hausse, de turbulences croissantes sur les marchés et des effets de l’invasion russe de l’Ukraine.

Alors que les perspectives de croissance se détériorent fortement pour les économies les plus riches, notamment l’Union européenne et la Chine, a déclaré M. Malpass, les pays en développement sont confrontés à des risques supplémentaires : les politiques adoptées par les économies avancées pour lutter contre l’inflation et le ralentissement économique pourraient laisser un capital insuffisant pour les nations les plus pauvres.

“Si les politiques budgétaires et monétaires actuelles deviennent la nouvelle norme, cela implique une forte absorption du capital mondial par les gouvernements avancés, prolongeant le sous-investissement dans les pays en développement et entravant la croissance future”, a-t-il déclaré.

Comment la Chine, le Mexique et la Grèce ont-ils géré l’inflation, et où se situent les États-Unis ? Dion Rabouin du WSJ explique.

M. Malpass a déclaré que le sous-investissement dans le monde en développement a commencé après la crise financière mondiale de 2008, avec un changement des politiques monétaires des économies avancées vers des taux d’intérêt zéro et des achats massifs d’obligations. Ces politiques d’argent facile aux États-Unis, en Europe et au Japon ont guidé les capitaux vers les sociétés et les personnes riches des économies avancées, a-t-il déclaré, alimentant les prix des actifs là-bas alors que les investissements dans les pays en développement stagnaient.

“Un danger pressant pour le monde en développement est que le ralentissement brutal de la croissance mondiale se transforme en récession mondiale”, a-t-il déclaré.

Les risques de récession augmentent.

L’activité économique en Europe a fortement chuté en septembre. La banque centrale du Royaume-Uni a lancé mercredi des achats d’urgence d’obligations d’État pour stabiliser son marché de la dette et éviter une crise des retraites.

La Banque mondiale a abaissé lundi ses prévisions de croissance pour cette année en Chine, où l’économie est aux prises avec une crise immobilière et l’approche de tolérance zéro du gouvernement face au Covid-19.

La guerre en Ukraine coûtera à l’économie mondiale 2 800 milliards de dollars en perte de production d’ici la fin de l’année prochaine, a annoncé lundi l’Organisation de coopération et de développement économiques.

Les économistes de la Banque mondiale ont déclaré dans un rapport du 15 septembre que l’économie mondiale augmenterait probablement de 2,9 % cette année, contre 5,7 % l’an dernier. Ils s’attendent à ce que la croissance ralentisse encore à 2,4 % l’année prochaine, avant de remonter à 3 % en 2024.

Parmi les pays les plus durement touchés figurent les économies des marchés émergents et en développement qui dépendent de carburants et de matières premières importés de plus en plus coûteux. Beaucoup étaient déjà aux prises avec des dettes importantes à la suite de crises économiques liées à la pandémie et d’une période d’argent facile alimentée par des taux d’intérêt bas.

Aujourd’hui, le ralentissement de la croissance, la hausse des taux d’intérêt aux États-Unis et le raffermissement du dollar américain compriment davantage ces pays, attisant les inquiétudes quant à la possibilité d’une crise de la dette dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Les rendements de la dette des marchés émergents ont grimpé en flèche ces derniers mois, les investisseurs les abandonnant au profit d’actifs considérés comme plus sûrs. Des dizaines de pays, dont le Sri Lanka, le Pakistan, l’Égypte et l’Argentine, se sont tournés vers le FMI pour obtenir de l’aide, poussant l’encours des prêts de l’institution financière internationale à des niveaux records.

Alors que le FMI et la Banque mondiale tentent de répondre aux troubles économiques mondiaux, M. Malpass fait face à son propre problème, critiqué pour ses commentaires sur le changement climatique.

Les militants du climat ont appelé M. Malpass à démissionner suite à sa réponse la semaine dernière aux questions de savoir si la combustion de combustibles fossiles a conduit au réchauffement climatique. Lors d’une discussion publique sur les questions climatiques organisée par le New York Times, il a refusé de répondre directement, en disant : « Je ne suis pas un scientifique.

Il a depuis cherché à clarifier sa position, déclarant que les émissions de gaz à effet de serre provoquent le changement climatique. M. Malpass, un candidat de l’ancien président Donald Trump, a déclaré qu’il ne démissionnerait pas.

Lors d’une réunion générale du personnel à la banque mardi, M. Malpass s’est excusé pour sa “mauvaise performance” lors de la discussion sur le climat, selon une personne proche de la situation. Il a tenu des propos similaires lundi lors de sa rencontre avec le conseil d’administration de la Banque mondiale, a indiqué cette personne.

Dans son discours de mercredi, M. Malpass a souligné le rôle actif de la Banque mondiale dans la lutte contre la crise climatique, notant qu’il s’agit du plus grand bailleur de fonds du financement lié au climat dans le monde en développement et d’un chef de file dans des domaines tels que le diagnostic climatique, la réduction des émissions de méthane et les financements climatiques innovants.

Écrire à Yuka Hayashi à [email protected]

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