Les patrons du FTSE confrontés à un nouveau test dans la stratégie de diversité «un par un»

Des dizaines de grandes entreprises publiques britanniques seront invitées à augmenter le nombre de femmes dans leurs conseils d’administration alors que beaucoup ont adopté une approche unique en matière de diversité des sexes.

Sky News a appris qu'un examen des salles de réunion britanniques qui sera publié mardi prochain mettra en évidence environ 75 entreprises du FTSE-350 qui ne comptent qu'une femme membre du conseil d'administration.

L’examen, présidé par Sir Philip Hampton, président de GlaxoSmithKline (Other OTC: GLAXF – nouvelles), devrait annoncer que les entreprises dont la directrice unique est une femme risquent d’être accusées de symbolisme lors d’une revendication croissante en matière de diversité.

Des sources ont indiqué qu'il chercherait également à mettre en lumière la pénurie de femmes parmi les présidents, les administrateurs indépendants de haut niveau et les présidents des comités de conseil d'administration dans les grandes entreprises britanniques.

Seulement 22 femmes, dont Susan Kilsby chez Shire (Xetra: S7E.DE – nouvelles) et Deanna Oppenheimer chez Hargreaves Lansdown (Francfort: DMB.F – nouvelles), président de grandes sociétés ouvertes, avec 328 présidées par des hommes.

Dans le FTSE-100, ce chiffre tombe à sept femmes seulement.

"Il y a encore beaucoup trop peu de femmes dans les principaux postes de décision du conseil d'administration", a déclaré un initié vendredi.

Le rapport sera la dernière mise à jour de la Hampton-Alexander Review, nommée en l'honneur de Sir Philip et de Dame Helen Alexander, un ancien poids lourd de la salle de conseil décédé l'an dernier.

Une source familière avec les résultats a déclaré que le fait de souligner le problème «une fois pour toutes» était crucial pour approfondir la volonté d’améliorer la diversité.

Un certain nombre d'enquêtes visant à accroître la représentation féminine dans les échelons supérieurs des entreprises britanniques ont été lancées ces dernières années, notamment un nouveau code supervisé par le Trésor, dirigé par Jayne-Anne Gadhia, l'ancienne directrice générale de Virgin Money.

La dernière mise à jour de la revue Hampton-Alexander Review indiquera que de bons progrès ont été accomplis concernant l'objectif de voir toutes les entreprises du FTSE-350 compter des femmes représentant au moins un tiers des membres de leur conseil d'administration et de leurs dirigeants d'ici 2020.

Cependant, il mettra en garde contre la complaisance et affirmera qu'il reste encore beaucoup à faire pour renforcer le nombre de femmes en dessous du niveau du conseil d'administration qui progressent dans les rangs des grandes entreprises.

La proportion de femmes dans les comités exécutifs du FTSE-350 et leurs subordonnés directs a atteint 25,2% l’an dernier et n’a augmenté que modérément 12 mois plus tard, selon un initié.

Plus tôt cette année, le Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle avait tenté d’utiliser une tactique de choc pour inciter les patrons à agir en publiant une liste des excuses invoquées par les entreprises pour ne pas promouvoir davantage de femmes à leurs plus hauts rangs.

Parmi les raisons citées par les présidents et les directeurs généraux du FTSE-350, selon un communiqué de presse du gouvernement publié en mai, figuraient: "Je ne pense pas que les femmes s'intègrent facilement dans l'environnement des conseils d'administration"; "La plupart des femmes ne veulent pas avoir le souci ni la pression de siéger sur un tableau"; et "Toutes les" bonnes "femmes ont déjà été enlevées".

Ces réponses ont suscité des réactions acerbes de la part d'un éventail de parties prenantes, notamment Sacha Sadan, directeur de la gouvernance d'entreprise chez Legal & General Investment Management.

"Des conseils composés uniquement d'hommes, issus des mêmes milieux socio-économiques, ne peuvent constituer le forum optimal pour lancer des débats stimulants", a déclaré M. Sadan en mai.

"Bien que nous ayons constaté de bons progrès au niveau des non-cadres, il reste encore beaucoup à faire dans la filière des cadres supérieurs. Par conséquent, nous continuons d'encourager les entreprises à exploiter l'ensemble des talents."

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