Les patients atteints de COVID-19 sous certaines thérapies contre le cancer peuvent être contagieux pendant des mois – étude

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1 décembre (Reuters) – Les patients atteints de COVID-19 qui ont reçu des traitements contre le cancer qui suppriment leur système immunitaire peuvent rester contagieux et capables de propager le coronavirus pendant deux mois ou plus, selon une étude publiée mardi.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis recommandent actuellement que lorsque les patients ont un système immunitaire affaibli, les travailleurs de la santé prennent des précautions supplémentaires telles que le port de respirateurs au lieu de masques faciaux et d’isoler les patients jusqu’à 20 jours après l’apparition des symptômes.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont analysé des échantillons d’expectorations et d’écouvillons provenant de 20 patients cancéreux immunosupprimés infectés par le nouveau coronavirus. Ils ont constaté que trois d’entre eux étaient contagieux pendant plus de trois semaines après le début de leurs symptômes, dont un était resté contagieux pendant 61 jours.

Les trois patients avaient reçu une greffe de cellules souches ou une thérapie avec des cellules immunitaires génétiquement modifiées appelées cellules CAR T au cours des six mois précédents. Deux des trois avaient développé un COVID-19 sévère. Aucun d’entre eux n’avait d’anticorps contre le virus.

Les recommandations de santé publique actuelles pour les patients atteints de COVID-19 dont le système immunitaire est affaibli sont basées sur des données limitées et pourraient devoir être révisées, ont déclaré les chercheurs dans une lettre publiée dans le New England Journal of Medicine.

«Nous savons d’après plusieurs études que si vous êtes … en bonne santé, vous n’êtes plus contagieux après la première semaine de maladie. Mais nous en savons très peu sur les patients immunodéprimés », a déclaré Mini Kamboj, l’un des auteurs de l’étude du Memorial Sloan Kettering Cancer Center. “Est-ce que 20 jours sont suffisants ou devons-nous prendre des précautions plus longtemps que cela?”

Alors que seule une petite proportion de patients cancéreux atteints de COVID-19 sont susceptibles de rester contagieux pendant des périodes prolongées, «c’est un risque résiduel que nous devons traiter», a déclaré Kamboj. «Nous devons garder l’esprit ouvert sur le fait que les patients immunodéprimés (beaucoup) plus longtemps pourraient présenter un risque d’infection pour les autres. (Reportage de Manas Mishra à Bengaluru; Édité par Nancy Lapid et Bill Berkrot)

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