Les papas sont tout aussi susceptibles que les mamans de devenir déprimées: étude

Les papas sont tout aussi susceptibles que les mamans de devenir déprimées: étude

Selon une étude américaine, les pères de jeunes enfants sont presque aussi susceptibles que les jeunes mères de présenter des symptômes de dépression.

Les chercheurs ont examiné les résultats des dépistages de dépression effectués pour les parents lors de plus de 9 500 visites à des cliniques de pédiatrie avec leurs enfants. Dans l'ensemble, 4,4% des pères et 5% des mères ont été dépistés positifs à la dépression.

"Le fait que tant de nouveaux papas vivent cette expérience est important parce que la dépression peut avoir de graves conséquences si elle n'est pas traitée", a déclaré Erika Cheng, auteur de l'étude principale, chercheuse en pédiatrie à la faculté de médecine de l'université d'Indianapolis.

"Nous savons que les pères qui sont déprimés sont moins engagés avec leurs enfants, ce qui peut conduire à des problèmes cognitifs et comportementaux", a déclaré Cheng par courriel. «Les pères qui éprouvent des symptômes de dépression – qui comprennent la tristesse, l'irritabilité, l'agitation et la colère – ne devraient pas cacher leurs sentiments, car une aide professionnelle est disponible.

Environ une mère sur quatre souffre de dépression à un moment donné pendant sa grossesse ou pendant que ses enfants sont jeunes, notent Cheng et ses collègues dans JAMA Pediatrics. Alors que de nombreuses femmes peuvent être dépistées lors des visites prénatales ou des bilans de santé après la naissance, les hommes n'ont pas nécessairement le même accès au dépistage.

Parce que la dépression parentale peut avoir des effets durables sur la santé physique et mentale chez les jeunes enfants, l'American Academy of Pediatrics recommande que tous les parents – les mères et les pères – soient soumis à un dépistage de dépression pendant les examens de bien-être.

Comme le souligne l'étude, un problème avec cette approche est que les pères ne sont souvent pas les parents qui emmènent les enfants chez le médecin.

Les pères étaient présents à plus de 2 900 visites, soit environ 31% du temps, selon l'étude. Ils étaient moins susceptibles de venir à ces contrôles lorsque les enfants étaient plus âgés, noirs ou pauvres.

Sur 806 visites effectuées par des pères ayant rempli des questionnaires de dépistage de la dépression, 36 hommes ont été dépistés positifs à la dépression. Cela équivaut à peu près à la proportion de mères ayant passé le test de dépistage positif.

Mais parmi tous les parents évalués, les pères ne représentaient que 12% des personnes dépistées positives à la dépression.

Cela suggère que de nombreux pères ne sont pas diagnostiqués et ne sont pas traités pour la dépression, concluent les auteurs de l'étude.

Une limite de l'étude est que cela a été fait dans seulement cinq cliniques de pédiatrie à Indianapolis, et il est possible que les résultats de dépistage soient différents ailleurs.

Selon Karen Wynter, chercheuse en soins infirmiers et obstétricaux à l'Université Deakin de Melbourne, en Australie, il est également possible que toutes les personnes dépistées positives aux symptômes de la dépression ne soient pas diagnostiquées avec le trouble de santé mentale. Les pères pourraient également ne pas signaler les mêmes symptômes que les mères, Wynter, qui n'a pas été impliqué dans l'étude, a déclaré par e-mail.

«Les hommes sont moins susceptibles que les femmes de déclarer des larmes, par exemple, mais plus susceptibles de déclarer de l'irritabilité, de la colère, une consommation d'alcool à risque ou de changer leurs habitudes de travail», a déclaré Wynter. "Ce sont peut-être des indicateurs que les hommes ne font pas si bien face à l'adaptation à une nouvelle vie avec un bébé."

Pourtant, les résultats suggèrent que le dépistage des parents lors des contrôles peut aider à repérer les symptômes de la dépression chez les pères qui autrement pourraient ne pas être évalués ou traités, a déclaré le Dr Craig Garfield, chercheur en pédiatrie à la Northwestern University et Lurie Children's Hospital de Chicago.

«Les enfants s'épanouissent lorsque les parents s'épanouissent», a déclaré Garfield, qui n'était pas impliqué dans l'étude, par courriel.

«Presque tous les nouveaux parents sont fatigués, mais si un père (ou une mère) se sent continuellement bleus, incapable de profiter des choses qu'ils aiment habituellement ou se sentent anormalement stressés, ils peuvent commencer par parler au médecin de leur enfant», conseille Garfield. "En laissant le médecin savoir ce qu'ils ressentent, ce nouveau père peut trouver l'aide et les ressources pour le faire passer à la parentalité, et être le meilleur père qu'il puisse être pour son enfant."

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