Les paléontologues voient les étoiles comme des logiciels endormis les termes scientifiques

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Le problème a commencé quand Thomas R. Holtz Jr., un expert du Tyrannosaurus rex, a appelé «Hell Creek Formation», l’unité rocheuse du Montana où les restes des derniers dinosaures géants d’Amérique du Nord ont été découverts.

Il essayait de répondre à la question d’un collègue après une présentation en ligne le premier jour de la Société de paléontologie des vertébrés80e conférence annuelle.

Mais M. Holtz a été stupéfait lorsque, au lieu du mot «Enfer», quatre astérisques sont apparus dans le chat.

Intrigué, il a décrit le problème sur Twitter. Des collègues sont intervenus avec d’autres mots qui avaient été rejetés par le système logiciel mis en place pour filtrer les grossièretés: bouton, pubis, pénétrer et diffuser, entre autres.

«Le plus drôle pour nous était la censure de« l’os », qui, après tout, est la principale chose avec laquelle nous travaillons», a déclaré M. Holtz.

Beaucoup ont exprimé des inquiétudes concernant la censure en ligne par les grandes entreprises technologiques. Instagram a été critiqué pour interdire les publications d’art présentant de la nudité. En 2016, la Société suédoise du cancer graphiques utilisés de seins de forme carrée dans une vidéo sur les examens des seins pour échapper aux censeurs de Facebook.

Mais le blocage des termes bénins couramment utilisés par les paléontologues semblait particulièrement exagéré.

Après M. Holtz a publié une liste des mots interdits sur Twitter, il a reçu une série de réponses.

Certains utilisateurs ont été scandalisés.

“Pubis? Sérieusement? Comment allez-vous l’appeler ??? ” a écrit LP Norman, un astronome amateur autoproclamé. “L’avant de l’ischion ???”

D’autres ont essayé d’être utiles.

«Gettathesaurus», une personne a écrit.

La conférence de paléontologie, qui attire chaque année des centaines de scientifiques, de collectionneurs d’os amateurs et de passionnés de dinosaures, devait avoir lieu à Cincinnati. Mais la pandémie a contraint les organisateurs à le mettre en ligne, comme des milliers d’autres salons, sommets et conférences professionnelles qui devaient se tenir dans des hôtels et des centres de congrès.

Cela signifiait se démener pour organiser des sessions pour les panélistes qui s’attendaient à faire des présentations en public et élaborer des codes de conduite pour les participants afin d’éviter toute conduite embarrassante en ligne.

La société a conclu un contrat avec une société de logiciels qui propose des sessions de chat avec des algorithmes intégrés qui pourraient filtrer les blasphèmes ou les termes offensants.

«Tous les plug-ins logiciels seront équipés de filtres pour vous assurer de ne pas perdre le contrôle», a déclaré Carolyn Bradfield, directrice générale de Services de transport, l’entreprise engagée par la société.

«Dans ce cas particulier, le filtre était trop serré», dit-elle.

Mme Bradfield, qui a écouté 10 séances, a dit qu’elle avait appris le problème des participants qui en parlaient. Elle a dit qu’elle était aussi surprise que tout le monde.

«Je ne sais pas pourquoi dans le monde le mot« os »était là», a déclaré Mme Bradfield.

Jessica Theodor, président de la société, a déclaré que les participants continuaient à trouver d’autres mots qui ont déclenché les astérisques et alerté les dirigeants de la société, qui ont ensuite relayé l’information à Convey Services. L’entreprise a rapidement supprimé les mots au fur et à mesure qu’elle les connaissait.

Les paléontologues ont commencé à s’amuser avec le système.

Ils ont tapé des mots aléatoires pour voir lesquels entraîneraient des astérisques. Un a créé un mème comparant leurs efforts à ceux des vélociraptors dans le film «Jurassic Park»Qui se sont jetés contre une clôture électrique pour trouver les points faibles.

«Deux d’entre nous ont ri et ont commencé à appeler Hell Creek ‘Heck Creek’», a déclaré Stéphanie K. Drumheller, professeur et paléontologue à l’Université du Tennessee.

Jack Tseng, professeur de paléontologie à l’Université de Californie à Berkeley, a déclaré que certains mots censurés n’étaient pas aussi amusants.

Par exemple, Wang, un nom de famille populaire en Chine, a également été remplacé par des astérisques.

«Je savais comment Wang était utilisé dans la langue vernaculaire», a déclaré le professeur Tseng. «Je suis allé au lycée.»

Il était curieux de savoir si Johnson, un autre nom de famille pouvant être utilisé comme terme pour désigner les organes génitaux masculins, réussirait. À sa grande consternation, le système l’a permis.

«C’était gênant», a déclaré le professeur Tseng. «Si vous voulez censurer, censurer tout. Censurer Johnson pour que tout le monde soit offensé.

Mme Bradfield a dit qu’elle ne savait pas pourquoi Wang avait été attrapé par l’algorithme mais pas Johnson.

Convey Services a utilisé un tiers – Arena.im – pour fournir la technologie qui a filtré certains mots. Mais Mme Bradfield a déclaré qu’il incombait en fin de compte à son entreprise de s’assurer qu’elle éviterait un problème similaire à l’avenir.

La solution, a-t-elle dit, était simple.

“Nous devons nous assurer de prendre ce filtre et de supprimer les mots qui sont stupides et qui n’auraient pas dû être là”, a-t-elle déclaré.

Pourtant, la professeure Theodor, qui enseigne à l’Université de Calgary en Alberta, au Canada, a déclaré qu’elle était soulagée par le bon déroulement de la conférence de cinq jours.

«Si c’est la pire chose qui arrive lorsque nous déplaçons notre conférence de paléontologie en ligne, c’est très bien», dit-elle.

Le professeur Tseng, qui assiste aux conférences depuis ses études de premier cycle, a déclaré que l’épisode l’avait amené à se demander comment lui et ses collègues sonnaient lorsque des profanes les entendent discuter de boutons et d’os hors de leur contexte.

«Peut-être que si vous entendez un groupe de paléontologues parler sur le terrain, cela semble très sale», dit-il. «Et nous ne le réalisons tout simplement pas.»

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