Les officiels du Pac-12 pourraient voter vendredi pour commencer la saison de football

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Il y a quelques jours à peine, il semblait que la réunion des présidents et des chanceliers du Pac-12 prévue vendredi ne représentait guère plus qu’une autre occasion de se plaindre d’une saison sportive d’automne perdue.

Il y a maintenant une chance qu’ils aient quelque chose à célébrer.

Des développements récents, notamment l’acquisition de tests quotidiens rapides pour le COVID-19 et l’approbation de pratiques de football en contact total, pourraient permettre aux dirigeants de la conférence de voter sur les dates de début de saison potentielles ou du moins d’accepter en principe de reprendre les sports qui avaient été précédemment poussés. retour à 2021.

Pour être sûr, toute décision ne sera pas aussi facile que oui ou non.

Les tests rapides ne devraient pas être mis en place sur les campus avant la fin du mois, retardant potentiellement le début des pratiques jusque-là. Des inquiétudes persistent quant à la transmission virale conduisant à un risque accru de myocardite, une inflammation du cœur. Et même avec l’USC et l’UCLA ayant obtenu mercredi soir des assurances de la part des responsables de la santé publique qui ont déclaré qu’ils ne feraient pas obstacle aux pratiques de football, Stanford et la Californie sont confrontés à des restrictions locales plus strictes.

La qualité de l’air dangereuse pourrait être un autre obstacle étant donné les incendies de forêt qui font rage dans l’Oregon et en Californie qui ont obligé certaines équipes à réduire les entraînements au cours de la semaine dernière et ne montrent aucun signe de ralentissement.

Il y a aussi la question du temps nécessaire une fois que les pratiques commencent. Certaines équipes font du levage à l’intérieur de leurs salles de musculation depuis des mois, tandis que d’autres ont dû effectuer des entraînements en plein air modifiés, conduisant à des degrés divers de préparation. Un entraîneur adjoint de l’USC a déclaré jeudi que les Trojans auraient besoin de six semaines avant d’être prêts à jouer.

Une saison qui a commencé à Halloween, considérée par certains comme un scénario extrêmement optimiste, pourrait inclure jusqu’à sept matchs avant un championnat de conférence le 19 décembre. Toute semaine de congé ajoutée au calendrier réduirait le nombre de matchs et la probabilité de la champion de la conférence participant aux éliminatoires du football universitaire, dont les participants seront dévoilés le 20 décembre.

Le directeur exécutif de la CFP, Bill Hancock, a déclaré dans un courrier électronique qu’il n’y avait eu aucune conversation sur le changement de la date de sortie de la fourchette ou des dates pour les demi-finales nationales ou le championnat national, mais que l’organisation suivrait le protocole établi par le comité de gestion.

La conférence Big Ten a assuré son inclusion potentielle dans la PCP mercredi en annonçant un calendrier de huit matchs qui devrait débuter le week-end du 24 octobre.

Cette annonce a déclenché une vague d’activités, y compris le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, levant les restrictions sanitaires de l’État qui avaient empêché quatre équipes du Pac-12 de mettre en place des pratiques traditionnelles 11 contre 11 tout en s’en remettant aux autorités sanitaires locales sur les protocoles de sécurité.

Le besoin de clarifier ces directives locales a déclenché une collaboration entre le directeur sportif de l’USC Mike Bohn et un allié inhabituel de Martin Jarmond, son homologue de l’UCLA. Les directeurs sportifs se sont simultanément entretenus avec les responsables de la santé du comté de Los Angeles, qui ont déclaré qu’ils n’empêcheraient pas leurs équipes respectives d’organiser des entraînements de football complets.

Bohn et Jarmond ont refusé de commenter jeudi, mais le département de la santé publique du comté de LA a publié une déclaration disant que les sports universitaires pourraient se poursuivre s’ils satisfaisaient aux exigences de l’État et de la NCAA.

Une personne proche de l’équipe de football de l’UCLA a déclaré qu’il s’attendait à ce que les joueurs puissent soulever des poids à l’intérieur d’ici lundi au plus tard après avoir déjà été forcés de mener tous les entraînements à l’extérieur.

Les responsables de la conférence doivent également tenir compte des préoccupations du mouvement #WeAreUnited qui ont surgi avant le report de la saison. Un joueur impliqué dans le mouvement qui a parlé sous couvert d’anonymat a déclaré que les problèmes de sécurité persistaient au milieu d’un possible début de saison précipité et que le Pac-12 ne devrait pas suivre sans réfléchir les Big Ten.

“Nous ne sommes tout simplement pas dans la même situation”, a déclaré le joueur. «Le sentiment que les joueurs n’ont pas une vraie voix dans les décisions qui ont tant d’importance dans leur vie a été brutalement illustré avec cette pandémie. C’est une situation très malheureuse, et le leadership a été très médiocre en raison d’intérêts contradictoires, à mon avis.

Le football n’est pas le seul sujet dont les présidents et les chanceliers du Pac-12 devraient discuter vendredi. Ils envisageront également une date de début accélérée pour leurs équipes de basket-ball masculines et féminines, dont les saisons avaient initialement été repoussées au moins au 1er janvier lorsque la conférence a annoncé qu’elle reportait les sports d’automne. Ce calendrier pourrait être considérablement augmenté après que la NCAA a annoncé jeudi que la saison de basket-ball pourrait commencer le 25 novembre et a recommandé que les équipes jouent au moins quatre matchs sans conférence.

Les rédacteurs du Times Ryan Kartje et J. Brady McCollough ont contribué à ce rapport.

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