Divertissement Les objets royaux retournent au Bénin

Les objets royaux retournent au Bénin

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“Kwabo, ekabo, miawezon”. C’est en trois langues qu’Eric Totah, le représentant du ministère de la Culture du Bénin, accueille les 28 pièces anciennes du royaume du Dahomey lors d’une cérémonie au Petit Musée de la Recade. Retournez dans leur patrie “après avoir connu d’autres sentiments”, objets de culte, épées et surtout recades. Ces sceptres royaux ont la forme d’une petite canne incurvée, en bois, en ivoire ou en métal, ornée d’un emblème animal finement sculpté. Typiques du puissant royaume Fon d’Abomey, ils appartenaient à des rois – ils ont été créés même après leur mort – et à des dignitaires. À Abomey, ils sont toujours produits pour être donnés à des invités de marque.

“Le retour d’un petit morceau d’histoire”

Ces pièces ont été achetées lors d’une vente aux enchères à Nantes l’année dernière pour 24 000 €. Ils proviennent des collections d’un administrateur colonial et d’un officier parti au Dahomey à la fin du XIXe siècle. “C’est le retour d’un petit morceau d’histoire, il vous attend”, a déclaré sobrement Robert Vallois, le galeriste parisien, derrière cette donation. Cet octogénaire s’est passionné il y a dix ans pour l’art béninois, contemporain et ancien et il a convaincu d’autres antiquaires, comme Bernard Dulon, spécialiste de l’art africain, de proposer des objets. “Ils sont achetés spécialement en vente publique ou proviennent de dons”.

Ils complètent une collection exposée au Petit Musée de la Récade à Lobozounkpa, un quartier modeste à la périphérie de Cotonou, la capitale économique. Gratuit, largement visité par les écoliers, le musée fait partie du Centre, un espace culturel de promotion des jeunes artistes, créé et financé par ce Collectif des Antiquaires de Saint-Germain-des-Prés. Lors de son ouverture en 2015, il avait déjà fait don de 37 anciennes recades.

“Permettez à chacun de voir ce que nos artistes ont su créer”

“Si l’approche est la bienvenue, les experts rappellent cependant qu’ils proviennent de marchands d’art.” Je pense qu’ils sont de bonne foi. Mais il faut savoir qu’un objet prend de la valeur lorsqu’il se trouve dans un musée “, explique Alain Godonou, ancien membre du personnel de l’UNESCO et directeur du programme muséal à l’Agence nationale pour la promotion du patrimoine et du développement touristique. Pour Gabin Djimassé , grand connaisseur de l’histoire d’Abomey, «c’est comme si les antiquaires se convertissaient», mais il garde avant tout l’objectif: «permettre à chacun de voir ce que nos artistes ont su créer».

La France doit-elle restituer les trésors d’Abomey au Bénin?

Ces dons constituent une initiative privée, lancée avant la demande de restitution du Bénin et qui n’a rien à voir avec cela. Le processus officiel est toujours en cours. La France s’est déclarée prête à rendre 26 pièces au Quai Branly. Le Bénin demande le transfert du droit de propriété, ce qui implique une modification de la législation française. Mais il accepte le principe du dépôt à long terme. “Avec des conditions”, explique Alain Godonou. Nous voulons remplacer quelques pièces de la liste des 26. Et ensuite fixer la date du retour en 2020, pour les 60 ans d’indépendance et parce que ce sera 120 ans depuis le départ des premiers objets. “

Restitution, le Bénin veut attendre son nouveau musée en 2021

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