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Les nuances de Coliseum ne sont pas venues avec les Islanders à UBS Arena

La chose à propos d’UBS Arena, aussi brillante et nouvelle soit-elle, est qu’elle offre aux joueurs du jeu une expérience qui pourrait être décrite comme normale. Il n’y a pas de bizarreries ou de complexités dans sa glace. Le caractère du lieu se présente sous la forme de ses aménagements.

C’est probablement une bonne chose. Une partie de la raison pour laquelle les insulaires étaient si désespérés de sortir du Nassau Coliseum, après tout, est que le bâtiment était une relique de l’époque à laquelle il a été construit – une caractéristique qui s’étendait à la surface de jeu. Il y avait une zone morte d’un côté de la glace et de l’autre, une porte qui se desserrait. Le verre était vieux.

« Il y a eu certaines de ces choses qui ont démarré de manière vraiment étrange et il fallait être prêt pour elles », a déclaré l’entraîneur des Islanders Barry Trotz. “Le temps gagne toujours.”

Une nouvelle arène, cependant, prend du temps hors de l’équation. Et avec ça, toutes ces petites choses qui s’ajoutaient à quelque chose d’un avantage à domicile.

Combien d’un exactement?

Eh bien, la saison dernière, les Islanders avaient une fiche de 21-4-3 dans leur immeuble. Cette saison, ils sont 19-15-5.

Le nouvel aréna des Islanders est venu avec tout le confort de l’aréna moderne de la LNH – et beaucoup moins de bizarreries.
Charles Wenzelberg/New York Post

Savoir comment la rondelle joue sur les planches est, sûrement, une infime partie de cette équation. Plus pressante serait l’épidémie de COVID-19 que les Islanders ont subie juste autour de leur match d’ouverture à domicile, plus de diversité dans le calendrier et le simple fait que les Islanders 2021-22 ne sont pas aussi bons en équipe que les Islanders 2020-21.

Il a cependant une place – aussi petite soit-elle.

“Je pense que vous connaissez votre propre patinoire, vous connaissez vos propres rebonds”, a déclaré Trotz. « Quand la rondelle passe devant notre porte, quand on était au Colisée, nos ailiers ne mettaient pas leurs patins sur le mur. Ils joueraient en fait un peu plus de lignes pointillées, parce que [the puck] n’a pas toujours joué vrai. Ils apprendraient cela. où une opposition [team] venir ici une fois, peut-être deux fois par an, ils ne le sauraient probablement pas.

L'ailier droit des Islanders de New York Cal Clutterbuck # 15, marque devant le gardien de but des Penguins de Pittsburgh Tristan Jarry
Les Islanders ont dit au revoir au Colisée – et à ses rebonds légendaires – cette saison.
Charles Wenzelberg/New York Post

La liste des domaines où de tels facteurs continuent d’être un avantage s’amenuise. Joe Louis Arena, où Anders Lee se souvient que les murs étaient particulièrement rebondissants, a eu son dernier hourra en 2017. Madison Square Garden a subi une rénovation la dernière décennie. Le vieux Boston Garden, avec sa boîte à chaussures de vestiaire pour les visiteurs, a disparu depuis longtemps.

Le Saddledome de Calgary, avec son toit détérioré et ses excentricités de la vieille école, est la seule arène de la ligue à avoir ouvert ses portes avant 1990 sans subir une rénovation du 21e siècle – une distinction qu’il détient en raison de la politique locale plus que d’un désir de garder les choses le même.

Et donc, lorsqu’on lui a demandé de réfléchir à la façon dont la rondelle pourrait rebondir différemment sur les planches dans les 32 bâtiments différents de la ligue, Anders Lee a déclaré : “Pour la plupart, je pense que c’est assez constant dans toute la ligue.”

Comprendre comment la rondelle joue sur différentes surfaces fait toujours partie du rapport de dépistage pour les gardiens de but lorsqu’ils jouent dans des bâtiments routiers, et lors d’un entraînement matinal régulier, les joueurs tireront quelques rondelles sur les planches pour voir comment il pourrait rebondir.

Mais ce qui aurait pu être une différence notable sur la carte il y a 20 ans diminue.

Le Colisée était l’un des derniers avec un tel caractère.

“Peut-être disons au Coli, si vous essayez d’aller indirectement sur une passe en petits groupes ou quelque chose comme ça hors de la bande, souvent la rondelle rebondirait dans les airs et tomberait pour un dégagement”, a déclaré Adam Pelech. « Je suppose que si vous savez cela, vous essayez de faire des passes directes et de ne pas vraiment utiliser les planches. Ou la porte Zamboni est derrière le filet et vous savez que ça va rebondir bizarrement, peut-être que vous faites une passe D-to-D, c’est direct plutôt que sur les planches.

Quant à l’UBS Arena ?

C’est parfaitement normal. Et les Islanders en sont parfaitement satisfaits.

« Ils avaient tous leur ancien caractère », a déclaré Trotz à propos de la vieille garde des arénas de la LNH. « Sur la glace, il y a des nuances. Ils deviennent assez standard maintenant, ce qui est bien.

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