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Les nombreux échecs du programme de vaccination de la Chine

by Nouvelles

Au début de l’année, Sebastián Piñera, président du Chili, s’est rendu personnellement à l’aéroport de Santiago pour accueillir un lot de vaccins en provenance de Chine. «Aujourd’hui est une journée de joie, d’excitation et d’espoir», a-t-il déclaré depuis un podium sur le tarmac. «Comme vous le voyez derrière moi, il y a l’avion qui a transporté près de deux millions de doses de vaccins Sinovac. En avril, le Chili avait subi l’une des pires poussées de Covid en Amérique latine. La joie et l’espoir, semblait-il, avaient été déplacés.

Il y a quelques semaines, le gouvernement chilien a annoncé qu’après une étude dans le monde réel portant sur 10,5 millions de Chiliens, Sinovac s’est avéré être seulement 16% efficace pour réduire le risque d’infection après une injection et 67% efficace deux semaines après la seconde. dose. Même le programme de vaccination rapide du Chili – il est plus étendu que celui de la Grande-Bretagne – n’a pas été suffisant pour empêcher une nouvelle vague et un nouveau verrouillage.

Les médias d’État chinois, tels que China Daily, propriété du département de propagande du parti communiste chinois, a tenté de contrer ces mauvaises nouvelles en se vantant que les vaccins chinois «sauvent le monde» de Covid. Pourtant, plus nous en apprenons sur Sinovac, plus cette affirmation devient douteuse.

En avril, il est devenu clair que les vaccins Pfizer et AstraZeneca aidaient la Grande-Bretagne, l’Amérique, Israël et d’autres à maîtriser l’épidémie, tandis que les pays qui comptaient sur les vaccins chinois – comme le Brésil, le Chili, la Turquie, l’Indonésie, la Thaïlande et la Malaisie – avaient du mal à le faire. Gao Fu, chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a fait ce qui était, pour un fonctionnaire du gouvernement chinois, un aveu extraordinaire. Les trois vaccins produits par le pays jusqu’à présent, a-t-il déclaré lors d’une conférence, «n’ont pas de taux de protection très élevés». Bien qu’il ait prétendu plus tard qu’il avait été mal interprété, cela ne servait qu’à donner l’impression qu’on lui avait dit de se taire pour avoir admis la vérité.

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Ce n’est pas seulement un problème d’efficacité des vaccins; Le déploiement de la vaccination en Chine a commencé lentement. Même après une forte poussée au cours des deux dernières semaines, la Chine n’a délivré que 36 doses pour 100 habitants, bien moins que le Chili (90), le Royaume-Uni (90) et les États-Unis (86). Il est à la traîne derrière l’Allemagne, l’Italie et la France, qui ont toutes souffert du programme de passation des marchés inadéquat de l’UE.

Les trois vaccins chinois (les deux premiers mis au point par la société d’État Sinopharm, l’un en association avec l’Institut des produits biologiques de Pékin et l’autre en association avec l’Institut des produits biologiques de Wuhan; le troisième vaccin est fabriqué par la société privée Sinovac) utilisent tous virus Sars-CoV-2 morts pour stimuler la production d’anticorps. Par rapport aux méthodes européennes et américaines, il s’agit d’une manière plus ancienne et un peu plus grossière de fabriquer un vaccin. AstraZeneca, en revanche, utilise un «vecteur viral» – un virus du rhume d’un chimpanzé – pour délivrer des gènes à partir de la protéine de pointe du virus Sars-CoV-2, et non du virus entier. Pfizer et Moderna sont de nouveaux vaccins à ARN messager, qui agissent en programmant efficacement des protéines pour produire des anticorps. Avant la pandémie, il s’agissait d’une technologie non testée; maintenant, grâce à des résultats impressionnants, c’est l’avenir.

La Chine a certainement été rapidement sortie des blocs dans sa diplomatie vaccinale, ce qui signifie que de nombreux pays seront inquiets de l’efficacité des produits. Quelque 260 millions de doses de vaccins chinois ont été distribuées dans le monde et Sinopharm a marqué un coup d’État plus tôt cette année lorsque la Hongrie s’y est tournée après une frustration croissante face au programme d’achat de vaccins de l’UE.

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Une grande partie du problème a été la lenteur de Sinopharm et Sinovac à publier des données complètes, tandis que les essais menés à l’étranger ont donné des résultats très mitigés. Pour Sinopharm, l’Organisation mondiale de la santé a cité un taux d’efficacité de 79% pour prévenir à la fois les maladies symptomatiques et les hospitalisations. Dans un premier temps, cela le mettrait sur un pied d’égalité avec AstraZeneca. Sur ce dernier point, il est plutôt en deçà des performances des vaccins occidentaux dont l’utilisation a été approuvée jusqu’à présent.

Quant à Sinovac, les résultats ont été partout. Les essais brésiliens suggéraient dans un premier temps une efficacité contre les maladies symptomatiques de 78% – rétrogradée à la hâte à seulement 50,4% lorsque des cas bénins étaient ajoutés. C’est juste un peu plus que le seuil de 50% que l’OMS et de nombreux pays exigent pour approbation. D’autres essais ont produit de meilleurs résultats: les résultats intermédiaires d’une étude turque ont affirmé une efficacité de 91% et une étude impliquant des travailleurs de la santé indonésiens de 65%.

Pourquoi ces résultats sont-ils si différents? Une possibilité est que différents essais utilisent des normes différentes pour définir la maladie symptomatique. Un autre est que la production du vaccin Sinovac lui-même n’est pas constante: que différents lots ont des résultats très différents. C’est un problème avec la production de vaccins contre les virus morts: le processus d’inactivation du virus vivant, soit chimiquement, soit par application de chaleur, peut changer la façon dont le corps y réagit. Mais avec un manque de bonnes données de l’entreprise elle-même, il est difficile de le dire. La plus grande tache contre Sinovac reste les données du monde réel du Chili.

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Produire un vaccin en un an est une réalisation extraordinaire. Néanmoins, la prétention de la Chine aux prouesses scientifiques sur l’Occident a été révélée par des résultats mitigés et discutables. Bien pire est le nuage sombre qui pèsera sur la réputation scientifique de la Chine s’il peut être prouvé que la pandémie de Covid a commencé dans l’expérience de laboratoire la plus coûteuse au monde. Sur ce point, nous pouvons nous attendre à ce que la Chine soit encore plus évasive que lors de ses essais de vaccins.

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