Les niveaux de pollution indiens baissent alors que l’Himalaya devient visible

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Des mesures de verrouillage pour lutter contre la propagation du COVID-19 se sont déployées à travers le monde et, même s’il a un impact dévastateur sur l’économie mondiale, l’environnement récolte clairement les fruits,

Certains habitants du nord de l’Inde disent que les mesures de verrouillage à travers le pays ont donné aux habitants une vue que beaucoup n’ont pas vue depuis au moins 30 ans.

Alors que pour d’autres dans le district de Jalandhar au Pendjab en Inde, c’est un spectacle qu’ils n’ont jamais vu auparavant.

Alors que près de 1,4 milliard d’habitants vivent en Inde pendant 21 jours, le Central Pollution Board de l’Inde indique qu’il y a eu une “amélioration significative de la qualité de l’air”.

Les voitures ne remplissent plus les rues, la plupart des industries sont fermées et, par conséquent, le pays a connu une amélioration significative de la qualité de l’air.

“Nous pouvons voir clairement les montagnes enneigées depuis nos toits”, a déclaré Sant Balbir Singh Seechewal dans une interview avec SBS.

«Et pas seulement cela, les étoiles sont visibles la nuit. Je n’ai jamais rien vu de tel ces derniers temps. »

De nombreux habitants se sont tournés vers les réseaux sociaux pour partager des images de la chaîne Dhauladhar de l’Himalaya, avec quelques clichés d’une clarté cristalline sur leurs smartphones.

Selon le SBS, l’indice de la qualité de l’air s’est amélioré de 33% dans le pays en raison d’une réduction de la matière particulaire.

En Inde, le nombre total de cas de COVID-19 a franchi la barre des 4 000, avec plus de 100 morts enregistrées.

Alors que l’environnement profite de la fermeture, les moyens de subsistance des célèbres Sherpas locaux dans la ville de Khumjung sur la colline himalayenne sont menacés.

À cette période de l’année, la ville devrait être animée avant la saison d’escalade de l’Everest.

Bien qu’aucun cas n’ait été signalé dans la ville, l’Himalaya a été fermé en raison de la fermeture mondiale des frontières et du transport aérien.

Le Népal a suspendu les permis pour toutes les expéditions en montagne le 12 mars, fermant ainsi ses sommets.

Cela a coûté au moins 4 millions de dollars en perte de revenus en raison de l’augmentation des permis. Un permis Everest coûte à lui seul 11 ​​000 $.

Mais les sherpas et autres guides, qui sont souvent les seuls soutiens de famille pour leur famille, disent qu’ils sont confrontés à un problème plus désespéré.

La saison de l’Everest, du début avril à la fin mai, nourrit souvent une famille toute l’année.

Les guides ont tendance à gagner entre 5 000 $ et 10 000 $ pendant la saison.

«Nous n’allons pas à la montagne parce que nous le voulons, c’est notre seule option pour travailler», a expliqué un sherpa à l’AFP.

À 31 ans, père d’un fils de six ans, il a atteint le sommet de l’Everest à huit reprises et a aidé des dizaines d’alpinistes à atteindre le sommet.

“Je pense que tout le monde souffre du même problème”, a-t-il dit, notant qu’il serait normalement au camp de base de l’Everest à cette période de l’année, se préparant alors que des centaines de chercheurs de gloire d’alpinisme s’y rendent pour attendre une fenêtre de beau temps pour partir précipitamment vers le haut.

Un record de 885 personnes a atteint le sommet de l’Everest au cours de la saison de printemps de l’année dernière, 644 du Népal.

Mais le coronavirus a laissé les camps de base déserts. Le bazar de Namche, la dernière ville avant elle, est également vide.

Les guides, les porteurs, les cuisiniers et les autres membres du personnel de soutien ont dû rentrer à pied sur les pistes les mains vides.

«Avec la saison annulée, personne n’a de travail. Des vols aux magasins en passant par les porteurs, il n’y a pas de travail », a-t-il déclaré.

Damian Benegas, qui a guidé des équipes sur l’Everest pendant près de deux décennies, a déclaré que les porteurs et les employés de cuisine qui maintiennent les expéditions seront les plus durement touchés.

“Ces personnes n’ont pas de sauvegarde d’épargne ni aucun contrat que les organisateurs d’expédition doivent conserver”, a déclaré Benegas.

Ce ne sont pas seulement les sherpas qui sont blessés. Selon le World Travel and Tourism Council, le tourisme représente près de 8% du produit intérieur brut du Népal et représente plus d’un million d’emplois.

Le Népal, qui se remet toujours d’un important tremblement de terre de 2015, espérait attirer un record de deux millions de touristes en 2020. Ces plans ambitieux sont désormais brisés.

Mais les habitants de la région de l’Everest sont d’accord avec la décision du gouvernement. Le risque d’infection est réel. Au printemps, des centaines de grimpeurs et de randonneurs étrangers serpentent dans leurs villages. Au camp de base, les grimpeurs et le personnel de soutien népalais doivent vivre dans des quartiers étroits.

Le célèbre alpiniste Phurba Tashi Sherpa, qui a gravi l’Everest 21 fois, a déclaré que le coronavirus ferait des ravages s’il pénétrait dans les villages himalayens.

“Cela nous a coûté nos emplois, mais c’est la bonne décision”, a-t-il déclaré.

«À Khumjung, nous avons un petit hôpital et pas assez de ressources, imaginez si les gens commençaient à tomber malades ici», a déclaré le vétéran de la montagne.

«Si la maladie survient, l’argent ne peut rien faire. Des gens meurent même dans les pays développés, que va-t-il nous arriver au Népal? », A déclaré Phurba Nyamgal Sherpa.

Il y a encore des appels, sans réponse jusqu’à présent, au gouvernement pour qu’il fournisse une aide économique.

“Le gouvernement doit trouver un moyen de soutenir ceux qui n’ont pas pu travailler, pas seulement l’alpinisme, dans d’autres secteurs également”, a déclaré Santa Bir Lama, président de la Nepal Mountaineering Association.

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