Les navires américains prêts pour la guerre alors que la Chine fléchit les muscles

Les menaces volent épaisses et rapides dans la mer de Chine méridionale.

Pékin, contrôlée par l’État Global Times Le service de presse a déclaré: “Tout mouvement de porte-avions américain dans la région est au plaisir de l’APL (Armée populaire de libération).”

Le chef de l’information de la marine américaine a répliqué: «Et pourtant, ils sont là. Deux porte-avions @USNavy opérant dans les eaux internationales de la mer de Chine méridionale. »

Pékin insiste sur le fait que la voie navigable délimitée par le Vietnam, la Malaisie, l’Indonésie et Taïwan est son territoire souverain. L’ONU n’est pas d’accord. Washington exige que les droits de navigation existants sur la mer d’importance stratégique restent inchangés.

Pékin a construit une chaîne de forteresses insulaires artificielles dans les îles Paracel et Spratly. Il y a régulièrement des exercices navals à grande échelle, le dernier coup d’envoi la semaine dernière.

Washington vient d’envoyer un groupement tactique centré sur deux énormes porte-avions à propulsion nucléaire dans les mêmes eaux. Ils sont également engagés dans des jeux de guerre. Et les photos satellites révèlent que cette dernière a également commencé à étendre et à renforcer une base d’îles du Pacifique.

L’ÎLE WAKE REVIVÉE

Ce n’est qu’une piqûre d’épingle sur une carte – un atoll de corail à peu près à mi-chemin entre Hawaï et le Japon.

Avec Guam, ces îles forment une chaîne de bases aériennes et navales entre les États-Unis et l’Asie.

Wake Island a été le théâtre de combats acharnés entre les États-Unis et le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Il représentait un avant-poste stratégique. Un poste de repos, de ravitaillement et de réparation au milieu d’un vaste océan.

Son importance a été ravivée alors que la Corée du Nord et la Chine poussent les tensions en Asie du Sud-Est vers le point de rupture.

L’année dernière, le service d’information hawaïen KITV4 a rapporté qu’une source militaire américaine confirmait «que de nombreux changements se produisent sur ce petit atoll». L’US Air Force «investissait beaucoup dans l’infrastructure et le soutien contractuel à cet endroit», y compris les opérations et les installations d’hébergement.

Tyler Rogoway écrit dans The War Zone que des photos satellite prises aussi récemment que le mois dernier révèlent maintenant que l’île subit des rénovations majeures.

“Au-delà de son utilité logistique claire, agissant comme un hub majeur où il n’y en a pas d’autre sur des milliers de kilomètres, il se trouve en dehors de la portée des missiles balistiques à moyenne portée de la Chine et de la Corée du Nord, et en grande partie à la fin, si ce n’est entièrement de leurs missiles balistiques à portée intermédiaire (IRBM) », écrit Rogoway.

Au cœur de Wake Island se trouve une piste de 3 km de long. C’est une étape pour les avions militaires. C’est également un aérodrome d’urgence pour les avions de ligne en difficulté.

Maintenant, les aires de stationnement et de manutention des avions semblent être en train d’être agrandies. Il y a une nouvelle installation d’énergie solaire. Et une nouvelle activité de construction semble avoir commencé dans la ferme de combustible et le quartier d’hébergement de l’île.

Le résultat, affirme Rogoway, est un refuge pour les avions de combat. Les bases américaines d’Okinawa et de Guam se situent bien dans l’enveloppe des missiles balistiques de croisière et de moyenne portée de Pékin et de la Corée du Nord. L’île Wake, cependant, est plus difficile à atteindre.

«Ainsi, vous pouvez voir comment Wake Island devient rapidement une position de repli clé pendant ce qui pourrait être un conflit incroyablement violent et rapide, au moins au début», écrit-il.

ATTENTE DE LA MER DE LA CHINE DU SUD

La diplomatie des canonnières bat son plein en mer de Chine méridionale.

Les États-Unis ont déployé deux porte-avions avec force. Un troisième transporteur se cache à proximité.

le USS Nimitz et USS Ronald Reagan montrent leur technologie de combat, leurs compétences et leurs capacités à l’intérieur de la mer de Chine méridionale. le USS Theodore Roosevelt est également dans le Pacifique occidental.

À proximité, parmi les îles Paracels revendiquées conjointement par Pékin et Hanoï, les navires de guerre chinois effectuent activement des exercices de tir réel.

Un communiqué de l’US Navy a déclaré que les porte-avions étaient là pour “soutenir un Indo-Pacifique libre et ouvert”. Mais la menace implicite est évidente.

“Le but est de montrer sans ambiguïté à nos partenaires et alliés que nous sommes attachés à la sécurité et à la stabilité régionales”, a déclaré le contre-amiral George Wikoff. le journal Wall Street.

Les porte-avions américains, opérant avec au moins quatre autres navires de guerre, démontrent leur capacité à maintenir un niveau élevé d’opérations «24 heures sur 24».

“Des exercices intégrés haut de gamme renforcent la flexibilité, l’endurance, la maniabilité et la puissance de feu inégalées dans un environnement de combat tous domaines”, a déclaré un porte-parole du USS Reagan Déclaration du groupe aéronaval. Ces efforts soutiennent les engagements durables des États-Unis de défendre le droit de toutes les nations à voler, naviguer et opérer là où le droit international le permet. »

Pékin a publié sa réponse par Global Times.

“La Chine dispose d’un large choix d’armes antiaériennes en mer de Chine méridionale”, a-t-il déclaré. «La mer de Chine méridionale est entièrement à la portée de l’Armée de libération du peuple chinois (APL), et tout mouvement de porte-avions américain dans la région est uniquement à la discrétion de l’APL, qui dispose d’un large choix d’armes de porte-avions comme les missiles DF-21D et DF-26 «porte-avions tueurs». »

Colère débridée

Jeudi dernier, le département américain de la Défense a déclaré que les exercices chinois autour des îles Paracels étaient “les derniers d’une longue série d’actions de la RPC pour affirmer des revendications maritimes illégales et désavantager ses voisins d’Asie du Sud-Est dans la mer de Chine méridionale”.

Washington a été de plus en plus franc sur l’affirmation territoriale de Pékin dans la région, soulignant l’illégalité de ses îles artificielles et la nature militaire de leurs aérodromes, hangars, missiles et radars.

Des nations comme le Japon, le Vietnam, les Philippines et l’Australie ont exprimé leur inquiétude quant à la possibilité de déployer rapidement des avions de combat et des navires dans ces installations afin d’entraver les 5 billions de dollars de commerce mondial annuel qui transitent par ses routes de navigation et aériennes.

Pékin, cependant, tente de dévier le message.

L’exercice militaire était une «flexion des muscles par un pays non régional qui se trouve à des dizaines de milliers de kilomètres», Global Times cite le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Zhao Lijian.

Mais, dans un éditorial séparé, le PCC nommé directeur adjoint à l’Institut des sciences sociales de l’Académie de Shanghai Li Kaisheng concède que la démonstration de force pourrait “ enhardir ” le Vietnam à affirmer ses droits territoriaux soutenus par l’ONU.

«La navigation américaine dans la région pourrait renforcer la confiance du Vietnam pour adhérer à ses revendications dans la mer de Chine méridionale», écrit-il. «De plus, le maintien de la présence militaire et du déploiement des États-Unis peut être considéré comme soutenant les réclamations illégales (devant les tribunaux chinois uniquement) des autres demandeurs sur la mer de Chine méridionale, ce qui affectera négativement la sécurité de la souveraineté de la Chine.»

Cela se termine par une autre menace de consolider les revendications territoriales rejetées par l’ONU à Pékin: «Mais lorsque les États-Unis violent la souveraineté, le territoire ou les intérêts maritimes de la Chine (comme naviguer à moins de 12 milles marins (22 km) des territoires chinois), la Chine doit faire des réponses fermes et fermes. . “

Jamie Seidel est un écrivain indépendant | @JamieSeidel

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