Les ministres écossais font appel aux plans d'implantation de la centrale électrique de Cockenzie

Les ministres écossais font appel aux plans d'implantation de la centrale électrique de Cockenzie

Les ministres écossais ont demandé à une société chinoise de construire une sous-station géante sur le site de l’ancienne centrale électrique de Cockenzie après l’avoir déclarée “d’importance nationale”.
Dans un mouvement qui a été qualifié de “désastreux” par un conseiller local, le gouvernement écossais a pris le droit de décider de l’avenir du site, que le East Lothian Council a acheté à ScottishPower le mois dernier, loin de l’autorité locale.

LIRE LA SUITE : Le Conseil prend possession du site de la centrale électrique

Cela signifie que l’application de planification par Inch Cape Offshore Limited (ICOL), qui appartient à Red Rock – une filiale de la Société d’investissement et de développement de Chine – sera désormais décidée par les ministres écossais et non par les conseillers locaux.
L’annonce intervient alors que la Première ministre Nicola Sturgeon est en pleine visite en Chine pour promouvoir les relations d’affaires entre les deux pays.
Mme Sturgeon a officiellement ouvert les bureaux de Red Rock à Édimbourg en 2016.
C’est aussi au moment où le conseil communautaire de Prestonpans dévoile sa propre campagne pour amener un terminal de croisière sur le site et créer le «port de Prestonpans».
Le Conseil East Lothian a été informé qu’il devrait rendre la décision sur la sous-station aux ministres écossais mardi.
Le gouvernement écossais a le pouvoir de faire des demandes, mais cela se fait normalement une fois que l’autorité locale a indiqué si elle envisage de les approuver ou de les rejeter.
C’est un événement rare et il appartiendra maintenant aux ministres écossais de décider si une enquête publique aura lieu.
Le Courrier comprend qu’aucune décision n’a été prise par les planificateurs sur la proposition, qui a été soumise deux jours après que le conseil ait acheté le terrain.
Les entreprises de transport d’énergie ont le pouvoir de forcer la vente de terrains pour leur utilisation si elles peuvent prouver qu’il est dans l’intérêt public en Écosse.
Controversé, le gouvernement écossais a appelé dans les plans de station de golf d’un milliard de livres sterling du président américain Donald Trump pour Aberdeenshire, après que les conseillers locaux ont prévu de le rejeter en 2008.

Ce mouvement a conduit à des accusations qui alors-Premier ministre Alex Salmond avait adopté une attitude «cavalière» aux plans.
Les ministres ont dit au Conseil East Lothian qu’ils appelaient au plan Inch Cape parce qu’il était «potentiellement d’importance nationale dans le contexte des attentes énoncées dans le cadre national de planification 3 pour le site de l’ancienne centrale électrique de Cockenzie et la nécessité d’une haute tension améliorée réseau de transport d’énergie “.
Sur le site Internet du gouvernement écossais, il est indiqué que la décision des ministres sera définitive et ne pourra pas être infirmée.
Inch Cape veut construire la sous-station sur l’ancien site de la centrale électrique pour amener l’énergie offshore d’un parc éolien prévu dans le réseau national.
Ian Johnson, chef de projet ICOL, a déclaré: «Comme le projet éolien Inch Cape Offshore est d’importance nationale, notre nouvelle demande d’autorisation d’urbanisme a été en principe présentée par le gouvernement écossais. Ce n’est pas rare pour un projet ayant une telle importance économique et environnementale nationale.
«Nous espérons continuer à nous engager avec la communauté locale et le East Lothian Council, pour écouter les commentaires et les préoccupations qu’ils pourraient avoir, car ils contribueront au processus décisionnel dans les mois à venir.
«S’il réussit, le projet contribuera à atteindre les objectifs du gouvernement écossais de minimiser notre dépendance à l’énergie carbone mais aussi de catalyser positivement dans la région car il continue à traverser une période de changement suite à la fermeture de la centrale. En travaillant avec la communauté locale et les parties prenantes concernées, nous croyons que nous pouvons nous assurer que ces objectifs et avantages sont atteints. ”

ICOL a initialement proposé et obtenu l’autorisation de construire le poste sur une partie du site de la bataille de Prestonpans à l’intérieur des terres, mais a soumis une nouvelle proposition qui a été validée deux jours après que le conseil a pris possession du terrain. consultation.

LIRE LA SUITE : Nouveau plan de sous-station pour le site de la centrale électrique

La sous-station, qui a été qualifiée de «cabanon géant» par le Prestonpans Community Council, sera contrôlée à distance et ne fournira pas d’emplois locaux.
Le conseiller Lachlan Bruce, membre de la paroisse, a déclaré que l’approbation de la demande serait «totalement désastreuse».
Fiona O’Donnell, conseillère municipale, a ajouté: «Cette décision du gouvernement écossais est une insulte pour les gens de ma paroisse, en particulier ceux qui ont participé à la consultation sur l’avenir du site de la centrale électrique.
«Il a littéralement fallu des années de travail au conseil pour assurer la propriété du site afin que nous puissions nous assurer que les décisions prises au sujet de son avenir sont dans le meilleur intérêt de la population locale.
“Il s’agit d’une occasion unique de créer des emplois et d’apporter des avantages à notre économie locale à travers le pays.
“Cette terre est notre terre et le gouvernement écossais doit respecter notre droit de déterminer l’avenir du site.”

Le conseil communautaire de Prestonpans a réagi avec colère aux nouvelles, parmi des soucis qu’il étoufferait d’autres investissements potentiels sur le site.
Le groupe a produit une brochure, publiée aujourd’hui (jeudi), qui expose leurs arguments pour que le site soit utilisé comme un port avec un potentiel de croisière et de ferry, qui, selon eux, “réduirait nos zones de privation sociale et donnerait aux travail dans leur propre communauté “.
Iain Gray, MSP East Lothian, a déclaré qu’il demanderait une explication.
Il a déclaré: “J’ai passé des années à affirmer que les décisions d’aménagement local doivent être prises ici à East Lothian, pas par les ministres du gouvernement écossais.
“Je suis très préoccupé par le fait que les ministres ont choisi de retirer cette décision à nos représentants locaux. Le site de Cockenzie est essentiel à la création d’emplois locaux et pourrait être compromis par le placement d’une sous-station au beau milieu de celui-ci.

“C’est une décision que nous devrions prendre ici, avec les intérêts locaux mis en premier, et je chercherai une explication de la part des ministres pourquoi ils nous l’ont pris entre nos mains.”
Le conseiller municipal Norman Hampshire, chef du conseil adjoint, a déclaré: “Il est décevant qu’une décision aussi importante ait été retirée aux autorités locales, d’autant plus que le conseil est maintenant propriétaire du site.”
Un porte-parole du gouvernement écossais a déclaré: «Le site de la centrale électrique de Cockenzie est inclus dans le cadre national de planification 3 et cette demande peut soulever des questions d’importance nationale.

“L’invoquer permettra aux ministres de poursuivre l’examen de l’affaire avant de décider si le consentement doit être accordé ou non.”

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