Les ministres du G20 s'engagent à coopérer malgré les tensions commerciales

Les ministres du G20 s'engagent à coopérer malgré les tensions commerciales

En raison des tensions grandissantes entre les États-Unis et leurs principaux partenaires commerciaux, les ministres des finances des 20 plus grandes économies du monde ont réussi à mettre un terme à leur sommet dans la capitale argentine de Buenos Aires sans grande controverse.

Et pourtant, il y a peu de preuves que les conflits commerciaux seront résolus de sitôt. Malgré tout, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a cherché à minimiser les tensions latentes lors du sommet de deux jours de ce week-end, qualifiant de "très productives" les négociations avec les alliés américains sur le commerce et d'autres questions.

"Je ne retire pas que nous sommes divisés", a déclaré Mnuchin, qui a tenu 14 réunions bilatérales différentes, y compris avec les chefs des finances du Canada, du Mexique, de la France, du Japon et du Royaume-Uni. "Nous avons eu de bonnes conversations, nous avons des différends commerciaux que nous essayons de résoudre".

"Les gens essaient de faire de cela à propos du protectionnisme américain – ce n'est pas le cas", a déclaré Mnuchin. "Il s'agit de commerce libre et équitable."

C'était un contraste frappant avec la réunion des ministres des Finances du G7 à Whistler, au Canada, qui a laissé Mnuchin largement isolé à cause de la décision de l'administration Trump d'imposer des tarifs sur l'Union européenne, le Mexique et le Canada.

Le ministre argentin du Trésor, Nicolas Dujovne, a déclaré que le communiqué final, approuvé par les ministres des finances et les banquiers centraux, ne visait pas à nier les différends commerciaux entre les membres, mais à aider les membres d'une organisation multilatérale vitale.

"Il ne s'agit pas de nier les différences dans certains domaines", a déclaré M. Dujovne lors d'une conférence de presse. "Il y a toujours un dialogue – un dialogue très brutal et sincère. [But] il y a une vision forte et claire pour garder ce groupe vivant et fonctionnant en harmonie. "

Contrairement aux précédents sommets, le secrétaire a déclaré que c'était le "communiqué le plus facile" sur lequel les chefs des finances du G20 se seraient mis d'accord. "La langue commerciale a été acceptée tout de suite", a-t-il déclaré.

Lors de sa première réunion du G20 en Allemagne, Mnuchin s'est opposé à ses pairs mondiaux sur le communiqué en poussant à abandonner un désaveu du protectionnisme.

"Je ne dirais pas que nous pouvons avancer que nous avons fait des progrès, mais je pense que nous pouvons clairement dire que nous devons continuer à travailler pour progresser", a déclaré le ministre canadien des Finances, Bill Morneau, à Bloomberg samedi.

La réunion des ministres des Finances de ce week-end intervient quelques jours après que le président Donald Trump ait accusé l'Europe et la Chine de manipuler leurs devises pour stimuler les exportations et menacé d'imposer des tarifs douaniers allant jusqu'à 500 milliards de dollars de produits chinois.

Au terme de deux jours de discussions, les décideurs politiques mondiaux ont souligné la nécessité «d'intensifier le dialogue et les actions» entre les pays pour minimiser les risques pour la croissance mondiale et améliorer la confiance dans le commerce.

"Nous travaillons pour renforcer la contribution du commerce à nos économies", selon le communiqué final. Il a également noté les «risques à la baisse» posés à l'économie mondiale en raison de «l'intensification des échanges et des tensions géopolitiques».

La Directrice du Fonds monétaire international, Christine Lagarde, a encouragé les responsables politiques à aborder ces risques dans un «esprit de coopération» afin de minimiser l'affaiblissement de la croissance mondiale.

"J'ai demandé une fois de plus que les conflits commerciaux soient résolus par la coopération internationale sans avoir recours à des mesures exceptionnelles", a déclaré Mme Lagarde dans un communiqué après la clôture de la réunion.

M. Mnuchin a indiqué que les Etats-Unis étaient très intéressés à conclure un accord de libre-échange avec l'Union européenne et le Japon, si certaines conditions étaient remplies. Ces efforts ont été compliqués par les mesures prises par les États-Unis pour imposer des tarifs douaniers sur les importations d'acier et d'aluminium et de nouvelles menaces sur les automobiles.

Le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a déclaré que l'UE n'envisagerait pas de lancer des négociations commerciales avec les Etats-Unis si Trump ne retirait pas les tarifs de l'acier et de l'aluminium et ne réduisait pas les tarifs douaniers.

"Nous refusons de négocier avec une arme à feu à notre tête", a déclaré Le Maire aux journalistes en marge de la réunion de samedi.

Si les Etats-Unis imposent d'autres tarifs, "nous n'aurons pas d'autre choix que de riposter à nouveau", a-t-il dit.

La semaine prochaine, Trump accueille le commissaire européen Jean-Claude Juncker à la Maison Blanche pour poursuivre les négociations commerciales, y compris la possibilité d'éviter les droits d'importation sur les constructeurs automobiles européens.

"Nous sommes impatients d'essayer de résoudre les problèmes commerciaux avec l'UE, qui a non seulement des droits de douane, mais pas des barrières tarifaires", a déclaré Mnuchin. "Je vois la lumière au bout du tunnel."

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