Les migrants empruntent des routes de plus en plus dangereuses pour se rendre en Europe

Les migrants qui tentent d’atteindre l’Europe se tournent vers des routes de plus en plus dangereuses pour s’y rendre. Cela s’explique en partie par le fait que certains États européens ont accru la sévérité des tactiques conçues pour les repousser à des points de passage traditionnellement plus sûrs. En particulier, de lourds « refoulements » par la police grecque ont entraîné une baisse considérable des passages « plus sûrs » par rapport aux passages les plus dangereux.

Depuis le début de la pandémie de Covid-19, les flux de personnes cherchant un abri contre la violence ou la persécution, ou un soulagement de la misère, ont changé. Au cours des années qui ont suivi la vague de migration irrégulière en 2015 et 2016, le lieu le plus courant pour les personnes tentant de traverser vers l’Europe a été la route de la Méditerranée orientale. Cet itinéraire implique généralement de se rendre en Turquie, puis de tenter de traverser la mer Égée vers les îles grecques ou, moins fréquemment, d’essayer de se rendre du territoire turc à Chypre.

De plus en plus depuis la pandémie, cependant, les gens ont tenté de traverser l’Afrique du Nord vers l’Europe le long des routes beaucoup plus périlleuses de la Méditerranée centrale et occidentale, ainsi que de la route de l’Atlantique. Sur ces routes, les gens tentent de traverser l’Afrique du Nord, généralement la Libye, à travers la Méditerranée jusqu’à l’île italienne de Lampedusa ou à Malte (route centrale); du Maroc à travers le détroit de Gibraltar jusqu’à l’Espagne continentale (route occidentale) ; ou de l’Afrique du Nord-Ouest aux îles Canaries espagnoles (Route de l’Atlantique).

S’il est difficile de déterminer exactement pourquoi ce changement se produit, il est indéniable que les passages sur la route orientale ont considérablement diminué en raison des pratiques frontalières plus sévères introduites par les autorités grecques et, dans une moindre mesure, chypriotes. Comme cela a été largement rapporté, la police grecque, sous l’autorité du gouvernement anti-immigration Nouvelle Démocratie, a repoussé un nombre sans précédent de personnes tentant de traverser, une pratique connue sous le nom de « refoulements », recourant souvent à l’intimidation et à la violence (le gouvernement grec a toujours nié Les rapports). Dans le même temps, Chypre a commencé à s’engager dans ses propres pratiques de refoulement.

L’impact sur la route de l’Est a été dramatique. Entre le dernier trimestre de 2019 et le premier de 2020, les traversées de la route de l’Est ont diminué d’environ un tiers, passant d’un peu moins de 30 000 à environ 10 000. Le deuxième trimestre n’a vu que 774 passages, sans aucun doute une conséquence du chaos initial causé par les fermetures de frontières liées à la pandémie. Mais le schéma s’est poursuivi. Depuis le deuxième trimestre 2020 jusqu’à fin 2021, le trafic sur la route Est est resté très faible, tandis que les autres routes plus périlleuses ont augmenté.

C’est un changement important. La route de l’Est a longtemps été le point de passage maritime dominant, mais depuis 2020, elle a connu le moins de traversées par rapport aux autres routes. Le résultat simple de ceci est que plus de gens empruntent des routes beaucoup plus dangereuses qu’auparavant. En conséquence, il semble que davantage de personnes soient mortes en essayant de se rendre en Europe. Décès le long des routes migratoires irrégulières en 2021, selon l’agence des frontières de l’UE Frontex, étaient les plus élevés depuis 2017, et plus de la moitié du nombre de décès de 2016, au plus fort de la soi-disant «crise des migrants». L’écrasante majorité de ces décès ont eu lieu sur les routes du Centre et de l’Ouest, ainsi que sur la route de l’Atlantique, tandis que la route de l’Est n’en représentait qu’une poignée.

Il est difficile d’établir un lien de causalité entre des traversées réduites vers la Grèce et des tentatives plus périlleuses sur d’autres routes. Il se pourrait bien qu’au fur et à mesure que l’information se propage aux communautés de migrants que la route de l’Est est fermée, ils prennent la décision d’essayer à d’autres endroits, se mettant ainsi plus en danger. D’un autre côté, l’augmentation le long des itinéraires les plus dangereux peut refléter une augmentation globale des tentatives de franchissement en 2021, les pratiques punitives de la police grecque laissant simplement plus de personnes bloquées en Turquie qu’il n’y en aurait autrement, mais ne poussant pas directement les gens à tenter d’autres itinéraires.

La « route calabraise » nouvellement émergente, cependant, fournit des preuves qu’une route orientale plus restreinte pousse les gens vers des passages plus dangereux. Cet itinéraire voit des migrants engager des passeurs pour les emmener de Turquie, autour et au-delà de la Grèce continentale et sur le territoire italien. Cet itinéraire est considérablement plus cher, ce qui signifie que la plupart des migrants ne peuvent pas se le permettre. Néanmoins, l’itinéraire a connu une forte augmentation depuis que la police grecque a commencé à appliquer des pratiques frontalières plus sévères sur la mer Égée, ajoutant du poids à l’idée que les migrants ont recours à des traversées plus chères et plus dangereuses, en raison des refoulements grecs.

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