Les microbes de la Terre devraient être envoyés pour «coloniser» Mars afin de la rendre habitable pour la vie humaine

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Les agences spatiales ont pris de grandes précautions pour ne pas contaminer les corps célestes avec des microbes terrestres – mais certains scientifiques pensent que l'introduction de nos germes sur Mars pourrait être bénéfique.

Un nouvel article suggère que la libération de microbes humains initiera le processus de terraformation de la planète rouge et créera un environnement capable de maintenir la vie.

L’équipe a suggéré de mettre au point un processus impliquant le criblage de microbes prometteurs et l’élimination de ceux dangereux avant de les relâcher sur Mars.

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Un nouvel article suggère que la libération de microbes humains initiera le processus de terraformation de la planète rouge et créera un environnement capable de maintenir la vie

Un nouvel article suggère que la libération de microbes humains initiera le processus de terraformation de la planète rouge et créera un environnement capable de maintenir la vie

L'idée récemment proposée provient de Microbiology Ecology, du microbiologiste Jose Lopez, professeur à la Nova Southeastern University de Floride, ainsi que de ses collègues W. Raquel Peixoto et Alexandre Rosado de l'Université fédérale de Rio de Janeiro, qui qualifient cette nouvelle théorie de "révision majeure". George Dvorsky avec Gizmodo signalé.

L’équipe souhaite que la NASA et d’autres agences spatiales envoient des germes terrestres sur Mars, dans l’espoir d’apprivoiser le climat imprévisible de la planète et de créer une surface habitable.

Un argument majeur des chercheurs est que la prévention de la contamination est une «quasi-impossibilité», comme le disent les auteurs dans l’étude.

Cependant, les agences spatiales ont mis en place des protocoles spécifiques pour empêcher la contamination d'autres planètes et les experts ont noté qu'il fallait approfondir les recherches avant de commencer à polluer d'autres mondes.

L’équipe a suggéré de mettre au point un processus impliquant le criblage de microbes prometteurs et l’élimination de ceux dangereux avant de les relâcher sur Mars. Sur la photo, la région de Glenelg du cratère Gale sur Mars.

L’équipe a suggéré de mettre au point un processus impliquant le criblage de microbes prometteurs et l’élimination de ceux dangereux avant de les relâcher sur Mars. Sur la photo, la région de Glenelg du cratère Gale sur Mars.

L'idée de protéger les corps célestes remonte aux années 50, lorsque la philosophie de la protection planétaire a été créée dans le seul but de recommander et de concevoir de tels protocoles qui protègent l'espace des microbes terrestres.

Il soutient que nos germes peuvent contaminer des zones scientifiques importantes du système solaire – de la même manière qu'une scène de crime peut être compromise si une personne non impliquée entre en contact avec des preuves.

Bien que l'idée de stérilisation existe depuis des décennies, Lopez et son équipe estiment qu'il est inévitable que nos germes se rendent sur Mars et d'autres planètes.

«L’introduction microbienne ne devrait pas être considérée comme accidentelle mais inévitable», lit-on dans le document publié dans FEMS Microbiologie Ecologie.

QUELLES SONT LES DONNÉES PROBANTES DES SCIENTIFIQUES POUR LA VIE SUR MARS?

La recherche de la vie sur d'autres planètes a captivé l'humanité pendant des décennies.

Mais la réalité pourrait être un peu moins semblable aux superproductions d’Hollywood, ont révélé des scientifiques.

Ils disent que s'il y avait de la vie sur la planète rouge, celle-ci se présentera probablement comme une bactérie fossilisée – et a proposé une nouvelle façon de la rechercher.

Voici les signes de vie les plus prometteurs jusqu'à présent –

Eau

Lorsqu'ils cherchent la vie sur Mars, les experts s'accordent pour dire que l'eau est la clé.

Bien que la planète soit maintenant rocheuse et stérile, avec de l’eau enfermée dans des calottes glaciaires polaires, il aurait pu y avoir de l’eau dans le passé.

En 2000, les scientifiques ont découvert pour la première fois des preuves de l’existence d’eau sur Mars.

La Nasa Mars Global Surveyor a découvert des ravines qui auraient pu être créées par les eaux vives.

Le débat est en cours pour savoir si ces lignes de pente récurrentes (RSL) pourraient avoir été formées à partir du débit d'eau.

Les météorites

La Terre a été touchée par 34 météorites de Mars, dont trois auraient le potentiel de porter des traces de la vie passée sur la planète, écrit-elle Space.com.

En 1996, des experts ont découvert en Antarctique une météorite appelée ALH 84001, contenant des formations fossilisées ressemblant à des bactéries.

Cependant, en 2012, les experts ont conclu que cette matière organique avait été formée par une activité volcanique sans la vie.

Les signes de vie

Les premiers gros plans de la planète ont été pris par la mission 1964 de Mariner 4.

Ces premières images ont montré que Mars présente des reliefs qui auraient pu se former lorsque le climat était beaucoup plus humide et donc propice à la vie.

En 1975, le premier orbiteur viking a été lancé et, bien que peu concluant, il a ouvert la voie à d’autres atterrisseurs.

De nombreux rovers, orbiteurs et atterrisseurs ont maintenant mis en évidence des traces d'eau sous la croûte et même des précipitations occasionnelles.

Plus tôt cette année, le rover Curiosity de la Nasa a découvert des éléments constitutifs de la vie dans un ancien lit de lac martien.

Les molécules organiques préservées dans un substrat rocheux vieux de 3,5 milliards d'années dans le cratère de Gale – censé avoir contenu un lac peu profond de la taille du lac Okeechobee en Floride – suggèrent que les conditions de cette époque pouvaient être propices à la vie.

Les futures missions sur Mars prévoient de ramener des échantillons sur Terre pour les tester plus en profondeur.

Méthane

En 2018, Curiosity a également confirmé de fortes augmentations saisonnières de méthane dans l'atmosphère martienne.

Les experts ont déclaré que les observations de méthane fournissent "l'un des cas les plus convaincants" de la vie actuelle.

Les mesures de méthane de Curiosity ont été effectuées sur quatre années et demie terrestres, couvrant des parties de trois années martiennes.

Des pics saisonniers ont été détectés à la fin de l'été dans l'hémisphère nord et à la fin de l'hiver dans l'hémisphère sud.

L'ampleur de ces pics saisonniers – d'un facteur trois – était bien supérieure à celle attendue par les scientifiques.

"Nous émettons l'hypothèse de l'impossibilité quasi-absolue d'explorer de nouvelles planètes sans transporter ni transporter de voyageurs microbiens."

«En outre, bien que nous soulignions l’importance de contrôler et de suivre de telles contaminations – afin d’explorer l’existence de microorganismes extraterrestres – nous estimons également que nous devons discuter du rôle des microbes en tant que colon primaire et atouts, plutôt que de simples accidents, pour les plans futurs de colonisation extraterrestre. '

Lopez et son équipe affirment également que les micro-organismes ont été à l'origine du processus qui a rendu notre planète habitable.

"La vie telle que nous la connaissons ne peut exister sans micro-organismes bénéfiques", a déclaré Lopez dans un communiqué de presse de la NSU.

"Ils sont ici sur notre planète et aident à définir des associations symbiotiques – la cohabitation de plusieurs organismes pour créer un ensemble plus grand."

'Pour survivre sur des planètes stériles (et pour autant que tous les voyages à ce jour nous le disent), nous devrons emporter avec nous des microbes utiles (vers Mars).'

"Cela prendra du temps pour préparer, discerner et nous ne préconisons pas une précipitation pour vacciner, mais seulement après des recherches rigoureuses et systématiques sur la Terre."

Ils suggèrent également que si nous voulons coloniser Mars, nous devons examiner le rôle que jouent nos microbes, mais que "la propagation des germes autour de Mars ne doit pas se faire sans discernement et sans prévoyance", ont déclaré les chercheurs.

«Au lieu de cela, nous envisageons un programme de recherche délibéré et mesuré sur la colonisation microbienne, réalisant les limites des technologies actuelles», lit-on dans le document.

"Ainsi, nous préconisons un calendrier conservateur d'introductions microbiennes dans l'espace, tout en réalisant que la colonisation humaine ne peut être séparée des introductions microbiennes."

L’équipe a déclaré que les extrémophiles devraient être les premiers microbes libérés sur la planète rouge, cet organisme étant capable de tolérer et même de dépendre et se développant dans des conditions environnementales difficiles. Sur la photo, le rover Curiosity sur Mars

L’équipe a déclaré que les extrémophiles devraient être les premiers microbes libérés sur la planète rouge, cet organisme étant capable de tolérer et même de dépendre et se développant dans des conditions environnementales difficiles. Sur la photo, le rover Curiosity sur Mars

Maintenant, Lopez propose ce que son équipe et lui-même appellent un plan d'inoculation proactif, qui impliquerait de sélectionner des microbes prometteurs avant de les diffuser sur Mars.

Cela donne aux scientifiques la possibilité d’éliminer les microbes dangereux et d’utiliser uniquement les plus «productifs» dans les missions.

"Si l'humanité envisage sérieusement de coloniser Mars, une autre planète ou l'une des lunes à proximité dans le futur, les gens doivent identifier, comprendre et envoyer les pionniers les plus compétitifs et les plus bénéfiques", selon le journal.

"Le choix ou le développement des taxons ou des communautés microbiens les plus durables peut être fait avec délibération, recherche systématique et données actuelles, plutôt que d'envoyer des bactéries au hasard en auto-stop sur des stations spatiales".

Il est suggéré que les extrémophiles soient les premiers microbes libérés sur la planète rouge, car cet organisme est capable de tolérer et même de dépendre et de prospérer dans des conditions environnementales difficiles.

«L'habitat de la Terre était probablement très inhospitalier il y a plus de 4 milliards d'années, mais la vie microbienne s'est développée et a évolué avec le temps», ont déclaré Lopez et son équipe.

"Les premiers colons microbiens des corps extra-planétaires proviendront probablement d'extrémophiles."

Cependant, d’autres experts dans le domaine ont fait part de leurs préoccupations; à propos du papier.

Steve Clifford, scientifique principal du Planetary Science Institute, a déclaré à Gizmodo que toute erreur commise en libérant des microbes terrestres pourrait "dépasser de beaucoup les gains à court terme".

Clifford ne nie pas que les humains vont éventuellement contaminer Mars, mais il a déclaré: "Nous devons suivre l'équivalent du serment d'Hippocrate pour la protection planétaire:" Par-dessus tout, ne faites pas de mal ".

"Je pense que la contamination potentielle d'une biosphère extraterrestre représente un grave problème d'éthique, car c'est un héritage que nous conservons toujours plus", a déclaré Clifford à Gizmodo dans un courrier électronique.

Comme Huffman, il craint que les germes terrestres ne compliquent notre capacité de faire de la science sur Mars et affirme qu'il n'y a aucune raison de croire que les systèmes de protection planétaire actuels ne fonctionnent pas.

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