Les Mets seront vendus au milliardaire Steve Cohen, pour un montant record

«Je suis ravi d’avoir conclu un accord avec les familles Wilpon et Katz pour acheter les Mets de New York», a déclaré Cohen, 64 ans, dans un communiqué.

Fred Wilpon, 83 ans, est le principal propriétaire des Mets depuis 2002, après avoir augmenté une petite participation dans l’équipe en copropriété en 1986. Son beau-frère, Saul Katz, est un partenaire commercial de longue date qui détient une participation dans le la société mère qui vend les Mets, et le fils de Wilpon, Jeff, est le COO de l’équipe.

Pendant des années, de nombreux fans des Mets ont exprimé leur frustration face à ce qu’ils considéraient comme la réticence des Wilpons à dépenser beaucoup dans l’équipe, malgré le fait qu’elle soit basée sur le plus grand marché du pays. La famille et ses finances ont été impliquées dans le scandale Bernie Madoff et auraient eu besoin d’un prêt de 25 millions de dollars de la MLB en 2011 pour aider à couvrir les coûts d’exploitation.

Cohen, dont la valeur nette est évaluée par Forbes à 14,6 milliards de dollars, deviendrait le propriétaire de l’équipe MLB le plus riche. Si les Mets sont vendus pour plus de 2,4 milliards de dollars, cela battrait un record établi par les Brooklyn Nets de la NBA, dont le propriétaire, Joseph Tsai, a conclu un achat de 2,3 milliards de dollars en 2017.

Le montant le plus élevé précédemment payé pour une équipe de ligues majeures était les 2,15 milliards de dollars qu’un groupe de propriété, y compris Magic Johnson, a dépensé pour acquérir les Dodgers de Los Angeles en 2012. Les Panthers de la Caroline ont établi un record de la NFL lorsqu’ils ont été vendus en 2018 pour 2,275 milliards de dollars, à un autre milliardaire. gestionnaire de hedge funds, David Tepper.

Cohen est un natif de Long Island qui a grandi en tant que fan des Mets et qui a acheté une part minoritaire de l’équipe en 2012. Selon les rapports, Cohen acquerrait désormais 95% des Mets, la famille Wilpon conservant 5% des plus sa participation majoritaire dans SNY, le réseau sportif régional des Mets.

L’accord doit être approuvé par au moins 23 des 29 autres propriétaires de l’équipe MLB, et il se peut que ce ne soit pas une certitude totale. Il pourrait y avoir des inquiétudes persistantes concernant une affaire de délit d’initié qui s’est terminée en 2013 avec l’ancienne société de Cohen, SAC Capital Advisors, renonçant à 1,8 milliard de dollars d’amendes et de confiscations, et sa société actuelle, Point72 Asset Management, est face à des allégations de discrimination déposée cette année par deux femmes.

Cependant, Cohen, qui a contribué à inspirer le personnage de Bobby Axelrod sur “Billions” de Showtime, a déjà été approuvé dans une certaine mesure en raison de son précédent achat d’une participation dans les Mets. En outre, d’autres propriétaires de MLB pourraient trouver particulièrement difficile de laisser passer une vente record dans un an où les finances du sport ont été mises à mal par la pandémie de coronavirus.

«Les principaux marchés ont généralement un effet démesuré sur l’économie du jeu, et je pense qu’il est important pour nous d’être forts sur nos principaux marchés», a déclaré le commissaire de la MLB, Rob Manfred m’a dit Lundi. «Je pense qu’un changement de propriétaire chez les Mets est une opportunité de rendre cette franchise aussi forte que possible, et je pense que sur le long terme, ce sera quelque chose qui sera bon pour le jeu.»

Dans l’état actuel des choses, Cohen obtiendrait une meilleure affaire qu’il ne l’aurait été en décembre, lorsque les Mets ont annoncé qu’ils négociaient un accord dans lequel Cohen «augmenterait son investissement». Cet accord, selon les rapports, aurait obligé Cohen à dépenser 2,6 milliards de dollars pour 80% de l’équipe, mais sans prendre entièrement le contrôle des Mets pendant cinq ans de plus.

La stipulation selon laquelle les Wilpons conserveraient le contrôle pendant une autre demi-décennie aurait fait reculer Cohen et l’équipe est retournée sur le marché. Depuis lors, un groupe dirigé par l’ancienne star des Yankees de New York Alex Rodriguez et sa fiancée superstar de la musique pop, Jennifer Lopez, aurait monté une campagne agressive pour acheter les Mets.

La possibilité d’un pivot de 11e heure vers Rodriguez et Lopez demeure, au moins jusqu’à ce que d’autres propriétaires ratifient la vente à Cohen. Cependant, il semble qu’il soit bien placé pour devenir le propriétaire des Mets, et avec un peu de rabais, rien de moins.

“La pandémie a contribué à faire baisser le prix”, a déclaré une source identifiée comme un “initié de Wall Street” au New York Post. «Mais les Wilpons l’ont sous-estimé pendant tout ce temps et maintenant il repart avec son équipe à ses conditions.

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