Les météores Lyrid d’avril culminent tôt cette semaine, mais la lune peut s’interférer

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L'une des plus anciennes pluies de météores annuelles connues, culminant tôt cette semaine, pourrait malheureusement être gênée par une lune presque pleine.

La lune atteint sa pleine phase durant la nuit du 18 au 19 avril, alors beaucoup rejetteront probablement la performance de cette année. la pluie de météores Lyrid comme inobservable. Le pic d'activité est attendu dans la nuit du 22 au 23 avril. lorsque la lune se lève vers 11h30, la douche radieuse sera à moins de la moitié de la hauteur du ciel au nord-est. (American Meteor Society) liste le pic comme le 21-22 avril, mais les deux nuits devraient avoir des taux similaires.) Ce radiant est situé en bas à droite de la brillante étoile bleu-blanche Vega dans la petite constellation de Lyra, d’où le nom "Lyrids". (Le rayon lumineux d'une pluie de météorites est l'endroit où les météores de la douche semblent être striés; ils peuvent apparaître partout dans le ciel, mais leur queue pointera vers cet endroit.)

L'orbite des météores Lyrid ressemble fortement à celle de La comète de Thatcher, qui nous a traversés au printemps 1861 et a une période orbitale d’environ 415 ans. En 1867, l'astronome Johann Gottfried Galle a confirmé le lien entre cette comète et les Lyrids; Les météores que nous voyons sur cet affichage sont les minuscules particules que la comète a répandues lors de ses précédentes visites à travers le système solaire interne.

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Lyrid surprend

Les April Lyrids ont parfois présenté des spectacles spectaculaires, comme en 687 av. J.-C., lorsque des enregistrements chinois disaient que "les étoiles tombaient comme une pluie" et que cela s'est passé au moins une douzaine de fois depuis. On raconte souvent que des habitants de Richmond, en Virginie, ont été chassés du lit par la cloche d'incendie le matin du 20 avril 1803. L'incendie qui s'était déclaré dans l'armurerie a été rapidement éteint. chance de voir des météores tomber en grand nombre de toutes les parties du ciel.

L’événement est également décrit dans une lettre publiée dans le registre de Raleigh, Caroline du Nord.:

"Nous, soussignés (…) étions mercredi soir, le 20 avril, à une fête de pêche et rentraient chez eux vers 1 heure du matin, avons été alarmés par l'apparition de tirs d'étoiles; tout l'hémisphère jusqu'à alors que l'extension de l'horizon semblait s'illuminer; les météores ne suivaient aucune direction particulière, mais semblaient bouger dans tous les sens. Nous avons envisagé le phénomène pour l'espace peut-être d'une demi-heure avec étonnement, période pendant laquelle aucun intervalle n'apparaissait. sifflant dans les airs, mais n’a entendu aucun rapport. Les déclarations ci-dessus peuvent être considérées comme des faits "(signé par quatre hommes).

Des récits similaires sont venus de New York, du Massachusetts, du New Hampshire et du Delaware.

L'explosion de météores de 1803 était complètement inattendue. On savait très peu de choses sur les météores au 18e et au début du 19e siècle, à l'exception de la légère augmentation de leur nombre chaque année au début du mois d'août. Les Lyrids ne donnent aucune indication quant au moment où une autre explosion de ce type pourrait se produire; par conséquent, la douche est toujours à surveiller.

Muscles de la lune dans

Malheureusement, comme nous l'avons mentionné au début, cette année, la lune va être un problème pour les observateurs de météores potentiels. La meilleure chance de voir des Lyridés cette année sera le 23 avril au matin, juste avant le crépuscule du matin. Tout météore dont le trajet, prolongé en arrière, passe à quelques degrés de Vega est probablement un lyride. Vers 4 heures du matin, il est également l'heure approximative à laquelle le radiant Lyrid sera presque au-dessus du sud des États-Unis, et pas très loin pour quiconque se trouvant dans l'hémisphère nord. (Mais rappelez-vous – les météores peuvent apparaître n'importe où dans le ciel.)

Ces dernières années, même lorsque le ciel était sombre, les Lyridés étaient généralement faibles. Ils produisent un bref maximum qui dure environ une journée, et même alors, seulement 10 à 20 Lyrides par heure peuvent apparaître. Pourtant, les April Lyrids ont été décrites comme "parfois spectaculairement brillantes et rapides". Environ 20-25% des météores Lyrid ont également tendance à laisser des traces brillantes dans leur sillage qui persistent pendant quelques instants.

Spectacles imprévus

Et il y a toujours la petite chance d'une surprise.

Une brève explosion de 100 personnes par heure s’est produite en 1922. Puis, en 1982, les taux ont soudainement atteint 90 pour une heure et 180 à 300 par heure pour quelques minutes, ce qui est facile à oublier pour les observateurs. "Il est en effet possible que de nombreuses explosions de Lyrid aient été oubliées simplement à cause d'observations manquées", écrit Paul Roggermans dans "Handbook for Visual Meteor Observations" (Sky Publishing Corp., 1989).

Alors, peut-être que cela ne ferait pas de mal de régler le réveil à 2 ou 3 heures du matin (heure locale) le 23 avril, pour que vous puissiez vous lever rapidement pour regarder par la fenêtre, malgré le clair de lune.

Hé … tu ne sais jamais.

Joe Rao est instructeur et conférencier invité à New York Planétarium Hayden. Il écrit sur l'astronomie pour Magazine d'histoire naturelle, la Almanach des fermiers et d’autres publications, et il est également météorologue à la caméra pour Verizon FiOS1 Nouvelles dans la vallée de l'Hudson inférieure à New York. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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