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Les meilleurs restaurants de Londres pour un deuxième rendez-vous, du Bar Crispin au Tamil Prince

Oasis dans un désert : Bar Daskal (Greg Funnell)

Oasis dans un désert : Bar Daskal (Greg Funnell)

Manger ou ne pas manger ? C’est la question qui tourmente – enfin, sinon la première Datepuis certainement la seconde.

Un premier rendez-vous devrait vraiment être dans un pub ou un bar; ne laissez personne vous dire le contraire. Certes, on pourrait rouler sur un restaurant dans le but de s’imprégner de l’alcool, mais aller directement au restaurant pour un premier rendez-vous, c’est comme s’engager dans un one-man show de deux heures sans intervalle au Edinburgh Fringe : il n’y a pas d’issue.

Le deuxième rendez-vous, cependant, est l’occasion de clarifier les faits – utile si les détails les plus saillants du premier rendez-vous sont flous (vous vous souvenez qu’ils ont dit que leur démon serait un âne, mais pas ce qu’ils font dans la vie) . La compatibilité culinaire est également importante pour la plupart des gens, et s’il y a des dealbreakers basés sur le dîner, il vaut mieux les apprendre tôt. Il y a un talent pour clouer un deuxième rendez-vous. Il doit être animé, mais suffisamment calme pour combler les lacunes du premier rendez-vous ; avoir la possibilité de boire de l’alcool, mais ne pas être axé sur l’alcool ; et idéalement impliquent de choisir, de partager des aliments qui ne se sentent pas trop formels. Voici quelques-uns des meilleurs que j’ai trouvés.

Le prince tamoul

  (document de presse)

(document de presse)

Une catégorie de lieu qui tombe parfaitement dans ce diagramme de Venn est le pub qui sert de la nourriture, dont le Tamil Prince est un brillant exemple. Reprenant le pub du 19ème siècle sur Hemingford Road, il réunit une rue Islington bordée d’arbres et bien nantie avec des bières, des cocktails d’inspiration sud-indienne et des assiettes à partager inspirées de la cuisine du Tamil Nadu, la patrie du chef cuisinier Prince Durairaj. Il est prisé : il faudra réserver, et côtoyer les gourmands soucieux d’ajouter à leur grille sa bouffe plébiscitée par la critique. Mais c’est toujours pub, avec des gens et des pintes qui se répandent sur le trottoir, si le temps le permet. Le menu partageable de plats créatifs et classiques le rend parfait pour deux compagnons de table qui testent les eaux. Et, à tout le moins, cela exposera tous ceux qui ne supportent pas les épices.

115, chemin Hemingford, N1 1BZ, thetamilprince.com

Townsend

  (document de presse)

(document de presse)

Niché au pied de la Whitechapel Gallery, Townsend offre aux tourtereaux courageux la chance de tuer deux tests de compatibilité avec un seul lieu : la cuisine et la culture. Bien que le restaurant soit légèrement plus formel que ce qui est normalement recommandé pour un deuxième rendez-vous, les expositions cool, souvent bizarres et parfois comiques déroutantes de la galerie suffisent à faciliter la conversation, et sur les banquettes en bois lisse et en cuir noir de Townsend et le menu de assiettes à partager de saison à choisir. Les végétariens sont bien servis avec des salades percutantes et des pleurotes enchevêtrés surmontés d’un jaune d’œuf doré, et toutes les parties seront ravies par les sapins roses frits avec de la mayonnaise à l’ail. Toute dernière sensation de raideur peut être facilement éliminée par un Negroni parfaitement exécuté ou par le personnel génial.

77-82 Whitechapel High Street, E1 7QX, townsendrestaurant.co.uk

Bouteille + Seigle

  (Emma McGettrick)

(Emma McGettrick)

Un autre endroit qui tombe assez et carrément dans le diagramme de Venn des lieux parfaits pour un deuxième rendez-vous est le vin bar qui fait de la nourriture, précisément dans cet ordre. Trop souvent à Londres, Restaurants attirez les gens sous prétexte d’être un bar, puis attendez-vous à ce que tout le monde commande trois plats. Not Bottle + Rye, qui se décrit comme s’inspirant des bars à vins parisiens, et suit le modèle en tout point (sauf le service, qui est souriant et lumineux). On peut basculer sans réservation et commander un ou deux de ses vins pour la plupart à faible intervention, ou réserver à l’avance, commander un litre de mélange de champs autrichien et une gamme de petites assiettes comprenant une brandade d’anguille fumée avec des chips de sapin rose et – surtout – le meilleur toast d’anchois à Londres. L’atmosphère est romantique discrète – si les tableaux noirs, ces anchois qui changent la vie et les franges animées et désordonnées de Brixton Market constituent la romance (ils le font dans mon livre). Agréablement, la facture pourrait être de 15 £ à 100 £ selon ce que vous avez.

404-406 Market Row, SW9 8LD, bottleandrye.com

Barre Croustillant

  (Caroline Baida)

(Caroline Baida)

Un pour les amateurs de vin – ou ceux qui cherchent à impressionner un amateur de vin – la carte des boissons du Bar Crispin est aussi joyeuse et dynamique qu’Alex Price, son conservateur souriant. Anciennement du Draper’s Arms (le pub du nord de Londres réputé pour sa carte des vins), Price réunit des classiques bien-aimés de la Loire, de la Savoie et du Jura avec des bouteilles de régions et de cépages moins connus, et peut parler à travers eux avec contagieux et verve intelligible. Un intérêt pour le vin, cependant, n’est pas un pré-requis. Les petites assiettes du chef Fabien Spagnolo complèteront n’importe quel vin mais peuvent facilement se suffire à elles-mêmes, avec des saveurs percutantes et des combinaisons de textures intéressantes (le concombre épicé avec du yaourt à la menthe et aux noix s’est avéré un point culminant particulier) qui susciteront des exclamations de plaisir quelle que soit la qualité du la conversation est fluide. Le cadre gris et blanc frais et délavé du bar est aussi net que son nom.

19, rue Kingly, W1B 5PY, barcrispin.com

Humble raisin

  (document de presse)

(document de presse)

Le fait que le seul deuxième rendez-vous que j’ai eu à Humble Grape était profondément moyen en dit beaucoup plus sur l’entreprise que sur le lieu, qui est en théorie un deuxième lieu de rendez-vous par excellence. C’est un bar à vin décontracté avec des sièges de comptoir et de table, une sélection décente de vins au verre, un menu qui s’adresse à la fois aux grignoteurs et aux moqueurs, et un personnel engagé qui montrera aux convives un bon moment s’il faut leur montrer – mais aussi savoir quand laisser les gens être. Les journées thématiques méritent d’être prises en compte, en particulier pour ceux qui soupçonnent que leur deuxième rendez-vous est du lundi ou du mardi soir : le lundi, vous pouvez boire ses bouteilles au bar au prix de détail, et le mardi, vous pouvez essayer une mini-dégustation de quatre vins. pour 15 £, chacun sélectionné autour d’un sujet différent – il y a un démarreur de conversation lancé gratuitement.

A travers Londres, humblegrape.co.uk

Barre de Troie

« Inutile de dire que nous avons cogné cette nuit-là ; sans alcool, à un deuxième rendez-vous », était le point de vue de mon ami sur le Troy Bar, qui propose de la soul, du jazz et du funk en direct et de la cuisine caribéenne maison dans un bar intime et bien-aimé de la région sur Hoxton Street. Cela dit, ce n’est pas vraiment un lieu de rendez-vous sec – au contraire, la liste sans alcool est presque uniquement limitée à la bière au gingembre; les buveurs sont bien mieux servis. Mais ce qui lui manque dans les options, il le compense dans des plats vibrants et d’un bon rapport qualité-prix : poulet jerk, poisson cuit à la vapeur, curry de chèvre et plantain sucré. Ensuite, il y a ces vibrations (littéralement, comme il s’avère) qui frappent. Les rendez-vous du mardi bénéficieront d’une session de micro ouvert, tandis que ceux qui souhaitent s’engager pour un vendredi seront récompensés par des jam sessions jazz-funk légendaires, auxquelles les habitués se balancent souvent avec leurs propres instruments pour rejoindre le groupe talentueux et accueillant.

10, rue Hoxton, N1 6NG, troybar.co.uk

plein

  (document de presse)

(document de presse)

Je pourrais écrire une thèse sur pourquoi les sièges de comptoir se prêtent à la seconde Rendez-vous, mais je me limiterai aux fondamentaux : ils sont par nature informels, le contact visuel est limité (c’est-à-dire qu’il est interdit de regarder quelqu’un tout en vérifiant son attrait), mais si tout se passe bien, il y a un grand potentiel pour se bousculer les coudes et les genoux pour faire le premier mouvement. Llerena a beaucoup de places assises au comptoir, dans un bar à tapas confortable et délicieusement bruyant servant une large gamme de morceaux à ramasser. Jouez simplement avec de la charcuterie – l’Iberico est particulièrement beau – et des fromages espagnols pointus, ou restez coincé dans des plats plus copieux, comme l’arroz negro, les croquetas, les tortillas et les gambas pil pil. À la manière de tous les excellents joints de tapas bon marché, la carte des vins est courte et bon marché, le service incroyablement amical et légèrement chaotique et il n’y a jamais assez d’espace pour la nourriture, l’eau et le vin. Une joie.

167, rue Upper, N1 1US, llerena.fr

Bar Daskal

  (Greg Entonnoir)

(Greg Entonnoir)

Pour le malheureux rendez-vous londonien, plus rare et plus accueillant qu’une oasis dans le désert, un bar accueille les passants et reste ouvert après 22 heures le mardi. Le Bar Daskal est l’un de ces bars, et étant à Borough Yards, il est parfaitement placé pour les deuxièmes rendez-vous qui sortent de Barrafina ou Brindisa – deux autres excellents restaurants de tapas au coin de la rue – et ne sont pas encore prêts à l’appeler une nuit. La carte des boissons est exclusivement espagnole, ce qui n’est pas une mauvaise chose : pensez aux vermouths, xérès et vins intéressants, sourcés par les Hart Brothers qui ont grandi en Espagne et sont à l’origine de certains des meilleurs restaurants espagnols de Londres. L’ambiance est intimiste, tamisée et animée, même un mardi soir, et il y a aussi du jambon, du fromage et des quartiers de tortillas, pour ceux qui ont encore un petit creux ou qui décident de venir Bar Daskal pendant toute la durée de leur rendez-vous (pas un mauvais cri).

16, rue Park, SE1 9AB, bardaskal.fr

Neuf vies

  (Polycopié)

(Polycopié)

Si Pinterest faisait un bar à cocktails, cela ressemblerait beaucoup à Nine Lives. Plantes tropicales suspendues, meubles en rotin, bambou, laiton et velours, tout y est. Un rendez-vous obtiendrait des points brownie pour m’avoir emmené ici avant même que j’aie commandé un cocktail, qui est encore plus exécuté avec goût que la décoration intérieure. Chaque cocktail maison est attribué au barman qui le prépare, et tous les arbustes et infusions sont faits maison. Le Lemon Song avec Nine Lives limoncello, fleur de sureau, crémant et soda est particulièrement punchy. Le bar est zéro déchet et une grande partie du mobilier est récupéré, donc même si votre rendez-vous s’avère insoutenable, vous pouvez être assuré que le lieu l’est. La nourriture se présente sous la forme de tacos de fruits de mer de saison provenant de sources durables du célèbre Tigre Tacos, et est parfaite pour le partage, tant que vous êtes suffisamment à l’aise pour un repas légèrement désordonné.

8, rue Holyrood, SE1 2EL, ninelivesbar.com

Seigneur Morpeth

Tous les deuxièmes rendez-vous n’ont pas besoin de commencer par une boisson raide. Certains peuvent commencer par une balade, des pédalos ou du tennis ; quelque chose pour se désaltérer avant de passer à l’affaire. Avancez, Lord Morpeth : un boozer bien usé et bien-aimé juste à côté de Victoria Park, où vous pouvez faire toutes ces choses avant de vous effondrer dans l’un des fauteuils en cuir dodus de ce pub. Le Morpeth est une perle rare qui a été réaménagée tout en conservant son ancienne âme : il y a des briques apparentes, de la bonne musique, du papier peint chintzy, des cocktails décents et une foule de bières locales. Plus important que tout cela cependant, c’est l’excellente pizza. Le Geezer, avec du bœuf salé, des cornichons marinés et une vinaigrette à la moutarde douce, est sa signature, mais il y a de quoi satisfaire les traditionalistes et – avec des bases sans gluten et du fromage végétalien disponibles – tous les régimes. Dans l’ensemble, c’est un lieu décontracté mais cool pour les seconds qui décident si un troisième en vaut la peine.

402, chemin Old Ford, E3 5NR, lordmorpheth.co.uk

Renégat

  (document de presse)

(document de presse)

Les vins de Renegade, fabriqués à Londres et étiquetés aux noms et visages des Londoniens, sont toujours intéressants et souvent excellents. Les plateaux de fromages et de charcuterie généreusement empilés sont une façon détendue mais resplendissante de manger à un rendez-vous ; le bar lui-même, assemblé de manière délabrée dans une arche de chemin de fer à côté de la gare de Bethnal Green, est toujours invitant, tout comme le personnel. Pourtant, pour moi, le point culminant de Renegade doit être le magasin de meubles d’occasion à côté. Chaque jour, ses propriétaires tirent de vieux réfrigérateurs, placards et lave-vaisselle dans la même petite ruelle où Renegade est assis, rendant l’accès au bar presque impossible. Chaque nuit, ils les retirent. Je ne les ai jamais vus en vendre. Ceci, ajouté à la foule éclectique de personnes et de chiens que le Renegade porte bien son nom, en fait un excellent rapport qualité-prix, même si le rendez-vous se passe mal; et, si tout se passe bien, un endroit toujours hilarant pour sortir.

Arche 12 Gales Gardens, E2 0EJ, renegadelondonwine.com

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