Les médicaments expérimentaux stimulent les systèmes immunitaires des personnes âgées, suscitant des espoirs pour les effets anti-vieillissement

Les médicaments expérimentaux stimulent les systèmes immunitaires des personnes âgées, suscitant des espoirs pour les effets anti-vieillissement

Une nouvelle étude trouve certains médicaments prometteurs pour les futurs traitements anti-âge. David Pereiras / EyeEm / Getty Images / EyeEm
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Une nouvelle étude trouve certains médicaments prometteurs pour les futurs traitements anti-âge.
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Les scientifiques à la recherche de médicaments anti-âge disent qu’ils ont fait une avancée avec un potentiel alléchant: Deux médicaments expérimentaux semblent stimuler en toute sécurité le système immunitaire des personnes âgées. Les chercheurs soulignent que plus de recherche est nécessaire pour confirmer les résultats et montrer que les médicaments sont sûrs. Et au moins un chercheur dit que les résultats sont basés sur un nombre relativement faible de personnes et de méthodes utilisées qui pourraient produire des résultats trompeurs. Pourtant, de nombreux chercheurs disent que les résultats sont encourageants. “Je pense que les résultats sont très excitants”, dit Felipe Sierra , directeur de la division de biologie du vieillissement à l’Institut national sur le vieillissement. Pour l’étude, les chercheurs ont testé de très faibles doses de deux médicaments. L’un, appelé RAD001, est utilisé pour lutter contre le cancer et prévenir le rejet chez les patients transplantés d’organes. L’autre, connu sous le nom BEZ235, a été développé comme un médicament contre le cancer. Les deux médicaments, connus sous le nom d’inhibiteurs de TORC1, affectent une voie cellulaire cruciale qui joue un rôle dans le système immunitaire et d’autres fonctions biologiques. Des médicaments similaires étaient auparavant liés à l’allongement de la durée de vie des animaux de laboratoire. Les chercheurs pensent que cette voie pourrait s’avérer essentielle au développement de futurs traitements anti-âge.

“Il est possible que d’autres recherches avec cette même combinaison de médicaments ou de combinaisons similaires conduisent à une possibilité de traiter de multiples maladies chroniques, car ces médicaments ont été montrés comme ayant une incidence sur le processus de vieillissement lui-même”, dit Sierra. Les chercheurs ont donné à 264 personnes âgées de 65 ans ou plus diverses doses d’un ou deux de ces médicaments, ou un placebo, tous les jours pendant six semaines. Les chercheurs les ont ensuite suivis pendant un an pour voir s’ils rapportaient moins d’infections. Ils ont également testé comment leur système immunitaire réagissait à un vaccin contre la grippe. “Nous avons décidé de commencer par regarder si nous pouvions améliorer la fonction immunitaire parce que c’est quelque chose de relativement facile à mesurer dans un court laps de temps”, dit-il. Joan Mannick , médecin en chef à resTORbio, Inc. , une société basée à Boston. Elle a mené la recherche au Instituts de recherche biomédicale Novartis . c’était publié Mercredi dans le journal Science Translational Medicine . Après un an, les sujets de l’étude qui ont obtenu la combinaison de deux médicaments ont signalé 1,49 infections, telles que le rhume et la bronchite, les chercheurs rapportent. Ceux qui ont pris le placebo ont signalé 2,41 infections. Cela revient à une réduction d’environ 40%. “C’est une grosse réduction”, dit Mannick. Les médicaments ont également augmenté la façon dont les personnes âgées étudient le système immunitaire des sujets réagit à un vaccin contre la grippe – ce qui augmente les niveaux d’anticorps de la grippe de leur système immunitaire produit par plus de 20 pour cent, dit Mannick. C’est important parce que les personnes âgées sont parmi les plus vulnérables à la grippe. En outre, le vaccin ne fonctionne généralement pas aussi bien sur leur système immunitaire plus vieux et plus faible. «Les infections des voies respiratoires sont la quatrième cause d’hospitalisation chez les personnes de 65 ans et plus et une cause majeure de décès», explique Mannick. “Donc, si nous pouvons reproduire ces conclusions … c’est un gros problème.” L’effet secondaire le plus commun du médicament était la diarrhée, mais c’était généralement relativement doux, les chercheurs disent. Même avec les résultats positifs, certains chercheurs tentent de tempérer l’enthousiasme de leurs collègues. “Il est prématuré, à mon avis, d’exclure les effets négatifs majeurs des agents pharmacologiques utilisés dans cette étude parmi les sous-ensembles de sujets humains”, a écrit George Martin , professeur émérite de pathologie à l’Université de Washington. Mais d’autres scientifiques disent que les résultats pourraient aider à ouvrir la voie vers des thérapies efficaces, en s’appuyant sur des années de recherche dans ce domaine. Les scientifiques savent depuis longtemps que restreindre sévèrement la consommation de calories par les organismes peut prolonger leur durée de vie. La plupart des gens sont incapables de supporter des restriction calorique pour de longues périodes, cependant. Alors les scientifiques ont essayé pendant des années de trouver des médicaments qui pourraient produire les effets biologiques bénéfiques de la restriction calorique. La drogue la rapamycine suscité l’enthousiasme en tant que candidat potentiel. Il a été montré pour prolonger la durée de vie des animaux de laboratoire, travaillant sur la même voie cellulaire que la restriction calorique. Mais ce médicament a également soulevé des préoccupations de sécurité. En conséquence, les scientifiques ont recherché des alternatives qui ont les mêmes avantages sans les risques. Les deux médicaments testés dans la nouvelle étude pourraient être de tels médicaments, disent les chercheurs. Aubrey de Gray , un chercheur âgé à la Fondation de recherche SENS à Mountain View, en Californie, dit que “peut-être l’aspect le plus excitant des résultats est que la protection a duré pendant la durée de l’étude, à savoir une année, même si le médicament pour les six premières semaines. ” Mme Mannick dit que son entreprise a déjà commencé à tester ces médicaments sur des personnes âgées plus malades afin d’essayer de se faire une meilleure idée de leur efficacité et de leur sécurité, dit-elle. “Cette étude est la première étape pour suggérer que nous pouvons être en mesure de cibler certaines des voies fondamentales contribuant au vieillissement pour promouvoir le vieillissement en bonne santé, y compris la fonction immunitaire saine, chez les personnes âgées”, dit-elle.