Les médias locaux ne critiquent pas une revendication non vérifiée contre un candidat de Phoenix

À quelques semaines des élections, un avocat de la localité a dévoilé les allégations salaces et non vérifiées d'une femme anonyme sur le candidat à la mairie de Phoenix, Daniel Valenzuela.

L'avocat de la défense pénale basé à Tempe, David Kephart, a invité les médias à une conférence de presse à 11 heures, jeudi près des bureaux du conseil municipal de Phoenix, au cours de laquelle il leur a fourni une déclaration contenant les allégations de la femme et un fichier vidéo présentant celle-ci. -camera témoignage à un interviewer anonyme.

En conséquence, aucun reportage n'a été produit – ce qui est très inhabituel pour un événement de presse.

La conférence de presse de jeudi était l'aboutissement d'un effort infructueux de plusieurs mois mené par Kephart et son client anonyme pour informer les médias locaux. Selon Kephart, la chaîne de télévision ABC-15 (KNXV-TV) et la chaîne de télévision Arizona Republic ont été contactés avec les revendications, mais aucun point de vente n'a publié un article

Kephart a tendu la main à Phoenix New Times après l'événement, qui Temps nouveaux ne s'est pas présenté.

Temps nouveaux
n'a pas été en mesure de confirmer la véracité des affirmations de la femme et ne publie pas les allégations, ni la vidéo.

La campagne de Valenzuela nie avec véhémence les affirmations de la femme. Dans une déclaration, le directeur de campagne du maire de Valenzuela, Ben Scheel, a qualifié les déclarations de Kephart de "frottis politique des plus hautes proportions".

"Ces accusations sont sans équivoque FAUX, fausses et complètement fausses", a déclaré Scheel dans un communiqué. "Nous explorons toutes les options juridiques. Ce n'est pas une coïncidence si ce job à succès est créé, alors que les bulletins de vote anticipés arrivent dans les boîtes aux lettres."

Le moment de la divulgation des allégations, un mois avant l'élection du maire, laisse l'impression d'une tentative coordonnée de nuire politiquement à Valenzuela. Cependant, Kephart a affirmé qu’il n’avait aucun intérêt dans la course.

"Je n'ai aucune envie de vaincre Danny Valenzuela", a souligné Kephart dans une interview à Temps nouveaux jeudi.

L'explication de Kephart expliquant comment et pourquoi les allégations de la femme ont été révélées est semée de sources anonymes et de questions sans réponses.

Il ne nommerait pas la femme, pas plus qu'il ne nommerait son client (ou ses clients), en invoquant le secret professionnel. Kephart a déclaré que la femme dans la vidéo n'est pas son client.

Il prétend également savoir qui a créé le témoignage vidéo, mais ne nommerait pas la ou les personnes qui se trouvent derrière. Il ne dirait pas si, au départ, quelqu'un a approché la femme pour lui demander de raconter son histoire devant la caméra, ou si elle s'est adressée de manière proactive à son client.

Selon Kephart, il a rencontré la femme en personne environ six fois. Elle était consciente du fait que ses allégations seraient communiquées aux médias aux fins d'un reportage, a-t-il déclaré.

Sa rémunération pour avoir représenté son client dans cette affaire a été "très minime", a déclaré Kephart, le comparant à pro bono travail juridique.

La vidéo, a-t-il dit, a été enregistrée le 29 janvier 2018. Kephart a expliqué que son client l'avait contacté en mai après avoir obtenu le témoignage vidéo.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi les allégations ne sont publiées que maintenant, près de neuf mois plus tard après la création de la vidéo, M. Kephart a déclaré: «J'espère qu'ils me contacteront plus tôt."

Kephart et son mystérieux client ont tenté d'expliquer l'histoire aux médias de Phoenix, dans l'espoir qu'un journaliste puisse enregistrer une entrevue avec la femme ou révéler des preuves corroborantes qui corroboreraient ses affirmations, a déclaré Kephart.

L'approche n'a pas réussi.

La vidéo ABC-15 (KNXV-TV) a été visionnée à la mi-mai alors que Kephart était présente, a-t-il déclaré.

"Je voulais voir si leur réaction à la vidéo était conforme à la mienne et après l'avoir visionnée, ils ont dit qu'ils commenceraient à rédiger une histoire", a écrit Kephart dans un courrier électronique de suivi. "Ils n'ont pas reçu de copie de la vidéo parce qu'ils feraient vraisemblablement leur propre interview plus complète."

Kephart a déclaré que son client et lui avaient contacté le Arizona Republic début septembre, mais le journal n’a jamais publié d’histoire. La stratégie de son client et de lui-même était compliquée par le fait que la femme avait quitté l'État, a déclaré Kephart.

Ainsi, Kephart a déclaré qu'ils avaient publié la vidéo lors de la conférence de presse de cette semaine dans le but de faire connaître l'histoire au public. En outre, Kephart a déclaré qu'il avait enregistré jeudi une interview à la caméra du journaliste politique de 12 News (KPNX-TV) Brahm Resnik.

Kephart n'a pas enquêté de manière indépendante sur les allégations et ne peut même pas affirmer avec certitude que les événements décrits dans le témoignage se sont réellement produits.

Dans la déclaration de la campagne de Valenzuela, Scheel a critiqué Kephart pour son incapacité à déclarer de manière définitive si les allégations sont vraies.

«Dans son communiqué de presse et lors de sa conférence de presse, l'avocat David Kephart a émis des doutes sur ses propres accusations. "… si ces allégations sont vraies", selon le communiqué. "… si cela est vrai" comme l'a déclaré lors de la conférence de presse ", a déclaré Scheel dans son communiqué.

"Nous pouvons être plus affirmatifs que Kephart et ceux qui se cachent derrière ce frottis politique des plus hautes proportions", a ajouté Scheel.

Valenzuela a été élu représentant du district 5 au conseil municipal de Phoenix en 2011. Il a été réélu en 2015 et a exercé ses fonctions jusqu'en juillet, date à laquelle il a démissionné pour se porter candidat à la mairie pour remplacer l'ancien maire, Greg Stanton. Valenzuela travaille comme pompier à Glendale.

Kate Gallego, qui a également démissionné du conseil municipal pour se porter candidat à la mairie, figurera parmi ses adversaires lors de l'élection spéciale du mois prochain.

Gallego a refusé de commenter les allégations de Kephart.

"Ma vie privée était un sujet de rumeurs et de spéculations; ce n'est une expérience que je ne souhaite à personne", a déclaré Gallego dans un communiqué envoyé par courriel à Temps nouveaux. "Je respecterai l'intimité de mon adversaire, tout en espérant que les autres le feront aussi."

Dans une interview, Luis Heredia, responsable de la campagne chez Gallego, a nié toute implication de leur campagne dans la publication de la vidéo ou dans les affirmations de la femme.

Heredia a déclaré que la première fois qu'il avait entendu parler de la vidéo et des déclarations de Kephart, c'était jeudi. Il a refusé de commenter la crédibilité des allégations.

Ci-dessous, la déclaration de Ben Scheel, responsable de campagne de Daniel Valenzuela.

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