Les médecins se tournent vers l'alcool, la nourriture et la drogue pour faire face au stress au travail | Société

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Les recherches révèlent que les médecins se tournent vers l'alcool, les crises de boulimie et la prise de médicaments sur ordonnance pour faire face au stress croissant de leur travail.

Un grand nombre de médecins souffrent de problèmes de sommeil, de fatigue et de maux de tête, car la charge de travail est devenue très lourde. Et plus de la moitié des médecins (55%) souffrent d'épuisement professionnel, d'épuisement émotionnel de leur travail.

La sombre image du bien-être mental et physique des médecins britanniques est détaillée dans les conclusions publiées jeudi dans la revue médicale BMJ Open.

Il montre à quel point les médecins ont du mal à se libérer des responsabilités liées à la prise en charge des patients. Six sur dix (61%) pensent au travail quand ils vont se coucher, tandis que 49% ont du mal à dormir s'ils remettent leurs tâches à plus tard.

Les universitaires du Birkbeck College à Londres et de l'University College London ont constaté qu'un médecin sur trois consommait de l'alcool pour se sentir mieux, et un sur cinq pour faire face à un événement stressant, alors que 5% étaient dépendants de l'alcool.

Les résultats sont basés sur des questionnaires complétés par 417 médecins britanniques, qui reflètent la composition des 251 000 médecins en activité dans le pays.

«Nos recherches montrent que 55% des médecins souffrent d'épuisement professionnel et que cela a de réelles conséquences sur la santé. Les médecins ne sont pas à blâmer pour leur épuisement professionnel. C'est une réaction humaine normale aux facteurs de stress externes. La perte d'un seul médecin est une grande perte pour le NHS », a déclaré le Dr Caroline Kamau, qui a co-dirigé l'étude.

Plus de deux répondants sur cinq (44%) ont déclaré consommer de la drogue, bien qu’il s’agisse principalement d’antidépresseurs et d’analgésiques et de médicaments à base de plantes, d’homéopathie et de médicaments en vente libre, plutôt que de substances illégales telles que la cocaïne.

De nombreux médecins ont également des habitudes alimentaires dysfonctionnelles. Un tiers (35%) ont déclaré avoir consommé de grandes quantités de nourriture même s'ils ne se sentaient pas affamés physiquement, tandis que 28% se sont sentis dégoûtés, déprimés ou très coupables de trop manger.

Le Dr Julia Patterson, responsable de EveryDoctor, qui milite pour l’amélioration des conditions de travail des médecins, a imputé le stress élevé des médecins au sous-financement chronique et au manque de personnel dans le NHS.

"Il est impossible pour les médecins de se remettre efficacement d'une période d'épuisement professionnel", a-t-elle déclaré. «Même s'ils cherchent de l'aide et prennent du temps pour récupérer, ils retournent à un environnement de travail insupportablement stressant le jour de leur retour au travail. Ils entrent dans un cycle inévitable de stress et d'épuisement professionnel. "

Selon une étude, qui porte sur les effets de la «détresse professionnelle» sur la santé des médecins, les maux de dos, les douleurs oculaires, les brûlures d'estomac et les nausées touchent entre un et cinq médecins sur trois.

Un tiers des médecins ont également déclaré souffrir de «morbidité psychiatrique» – maladies mentales telles que l’anxiété, la dépression ou le stress post-traumatique.

Chaque année, environ 1 000 médecins de famille sollicitent l'aide du Service de santé généraliste, qui les aide à résoudre leurs problèmes tels que l'épuisement professionnel, le stress et la dépendance à l'alcool ou aux drogues. Il a travaillé avec plus de 2 200 médecins généralistes et stagiaires depuis son lancement à la fin de 2016 et compte environ 1 600 médecins.

Les chefs de famille disent que les médecins de famille ont besoin de davantage de soutien psychologique pour les aider à faire face aux exigences de leur vie professionnelle, compte tenu en particulier du risque accru de suicide.

Un sondage récent mené par la British Medical Association auprès de 4 300 médecins a révélé que les jeunes médecins connaissaient le taux d'épuisement professionnel le plus élevé de la profession médicale, avec 91%. Les partenaires du GP, qui sont copropriétaires des cabinets de consultation, sont arrivés en deuxième position avec 88%.

Le plan à long terme du NHS publié en janvier engageait le service de santé anglais à faire plus pour aider tous les employés à mieux faire face aux exigences de leur travail, par exemple en leur offrant un meilleur accès au travail flexible.

Au Royaume-Uni, les Samaritains peuvent être contactés au 116 123 ou par courrier électronique à emailjo@samaritans.org. Aux États-Unis, la ligne de conduite nationale de prévention du suicide est le 1-800-273-8255. En Australie, le service d'assistance en cas de crise, Lifeline, est 13 11 14. Vous trouverez d'autres lignes d'assistance téléphonique internationales sur le suicide à l'adresse www.befrienders.org.

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