Les médecins ressentent une fatigue de compassion à propos des refus de vaccins

Sur les réseaux sociaux, j’ai vu des sentiments que je n’aurais jamais pensé voir quelqu’un exprimer dans un forum public. Les personnes qui choisissent de ne pas être vaccinées ne devraient pas se voir proposer de greffes pulmonaires. Et si les personnes atteintes de COVID-19 qui n’ont pas reçu le vaccin devaient attendre au service des urgences jusqu’à ce que tout le monde soit vu ? Faut-il simplement refuser les patients non vaccinés ?

Ce sont des sentiments durs et de colère. Et certaines des personnes qui leur donnent la parole sont des médecins.

Je suis obstétricien à New York. Je travaille avec des patientes enceintes COVID-19 depuis le tout début de la pandémie de coronavirus, dans un établissement médical et une ville qui ont soigné des milliers de patientes atteintes de la maladie. Les travailleurs de la santé ont subi une terrible année et demie – une période d’abord définie par un manque de masques et de gants, et tout au long par la peur très réelle de la maladie personnelle et de la mort. Nous avons eu peur de ramener la maladie à la maison, d’infecter nos conjoints, de laisser nos enfants sans parents. Pendant environ trois mois, je n’ai pas embrassé mes enfants.

Chaque jour, mes collègues et moi marchions péniblement devant les morgues temporaires des parkings de nos hôpitaux et les unités de soins intensifs installées dans les auditoriums, les salles d’opération et les couloirs ; nous avons signé trop de certificats de décès ; nous nous sommes lavés les mains jusqu’à ce qu’elles aient des cloques avant de laisser nos familles s’approcher de nous. Nous l’avons fait tous les jours, car nous avons été formés pour prendre soin des humains qui avaient besoin de nous.

Beaucoup d’entre nous sont allés travailler tous les jours parce que le monde doit continuer à tourner, et à cette époque, c’était nous qui le faisions. Beaucoup d’autres ont quitté la médecine. L’une des raisons pour lesquelles je ne l’ai pas fait était que les humains avaient besoin d’aide et que je pouvais la leur fournir. Mais j’ai aussi continué à travailler parce que j’avais besoin de croire que, si jamais j’étais en danger, d’autres humains viendraient m’aider. Notre avantage comparatif en tant qu’êtres humains est que nous pouvons prendre soin les uns des autres et surmonter l’adversité ensemble. J’ai fait ma part semaine après semaine, mois après mois.

Enfin, en plein hiver, la semaine de mon anniversaire, j’ai reçu mon premier vaccin. La science nous avait apporté une solution, et nous pouvions enfin voir la fin de tous ces mois de peur, d’épuisement et de sacrifice.

Mais ce n’est pas ce qui s’est passé. Le COVID-19 n’est pas terminé. Au lieu de cela, les taux d’infection augmentent. La variante Delta s’est installée et les hôpitaux se remplissent à nouveau. Mais cette fois, la souffrance semble différente, car elle est évitable. Optionnel. Un choix.

La principale raison pour laquelle la pandémie aux États-Unis n’est pas terminée est que les gens ne se font pas vacciner. Certaines personnes peuvent avoir de bonnes raisons de ne pas se faire vacciner, mais la plupart des personnes qui refusent la vaccination ne semblent pas agir sur la base de données ou de preuves. Les refus que nous lisons chaque jour semblent davantage enracinés dans une méfiance générale à l’égard du gouvernement, ou dans une identité forte comme « pas ce genre de personnes ». Et ces refus de vaccins signifient que les gens tombent malades, auront besoin de soins et risquent de mourir inutilement.

C’est un fait que beaucoup d’entre nous dans les soins de santé – tous épuisés, tous ayant déjà trop donné – ont du mal à ignorer alors que nous nous dirigeons vers une nouvelle vague de patients COVID-19.

Lorsque les gens prennent leur décision personnelle de se faire vacciner, ils ne pensent pas au traumatisme que leurs fournisseurs de soins de santé ont subi depuis le début de l’année dernière. Et je ne leur demande pas d’y réfléchir. Le professionnalisme exige que les médecins se concentrent sur la maladie dont ils sont confrontés, et non sur le comportement qui peut y avoir contribué. Lorsque mes collègues diagnostiquent la chlamydia chez un patient, leur première priorité est de lui administrer des antibiotiques, pas de faire une conférence sur les petits copains connards. Mais une fois que ces antibiotiques sont prescrits, ce même professionnalisme doit inclure de s’assurer que le patient sait comment la chlamydia est transmise et comment éviter de se retrouver dans cette situation.

Cette personne peut ou non écouter un médecin, et c’est compréhensible. Cependant, le rejet au niveau de la population des vaccins COVID-19 est un phénomène différent – ​​et qui est beaucoup plus menaçant personnellement pour mes collègues et moi. En refusant l’intervention la plus efficace, les gens risquent non seulement leur propre vie, mais celle de beaucoup de gens autour d’eux. Cela inclut ceux qui ne peuvent pas se faire vacciner, mes enfants parmi eux. En raison du choix que font les refus de vaccination, mon travail peut à nouveau m’obliger à éviter d’embrasser mes enfants.

“Ce qui me rend le plus fou”, m’a dit un de mes amis médecins, “c’est que ces gens rejettent la science jusqu’à la seconde où ils ont besoin de tout ce que j’ai pour les garder en vie, et alors ils sentent qu’ils peuvent venir à notre porte et avoir droit à cette aide et à ce travail acharné. Cette amie caractérise l’incohérence dans le comportement qu’elle observe chez les personnes refusant un vaccin mais exigeant ensuite des soins médicaux basés sur la même science. Cette incohérence, pour elle et pour les autres professionnels de la santé dévoués qui tentent de survivre à cette pandémie, ressemble beaucoup à de la malhonnêteté.

Contrairement à la phase pré-vaccinale de la pandémie, la recrudescence actuelle de la souffrance n’est pas celle que l’humanité doit traverser. Les gens le choisissent. Et l’intention compte. L’intention est la différence entre un enfant qui a faim parce que ses parents n’ont pas les moyens de se payer le dîner et celui qui a faim parce que ses parents ne veulent pas lui offrir de dîner. Avoir la capacité de fournir un soulagement mais ne pas le faire est cruel. Pour de nombreux prestataires médicaux qui travaillent aujourd’hui, le rejet des vaccins salvateurs contre le COVID-19 ressemble à un géant « Va te faire foutre » de 29 pour cent des adultes américains. Nous continuerons à fournir les meilleurs soins possibles, mais ils rendent notre travail beaucoup plus difficile.

Bien entendu, tous les professionnels de la santé ne sont pas d’accord. De nombreux employés hospitaliers ne sont toujours pas vaccinés et certains ont même organisé des manifestations contre les mandats de vaccination à l’échelle de l’hôpital. Mais la plupart d’entre nous se sont fait vacciner, et nous irons travailler demain et le lendemain, quoi qu’il arrive. Nous allons commencer les intraveineuses et donner des médicaments et intuber les patients, quel que soit l’autocollant de pare-chocs sur leur voiture. Nous tenons notre part d’un marché avec la société. Mais la société atteint-elle sa fin ?

La pandémie a tellement emporté : des millions d’emplois, plus d’un an d’éducation pour des dizaines de millions d’enfants, plus de 600 000 vies américaines. Au milieu de cette nouvelle vague d’infections largement évitables, certains prestataires de soins de santé perdent quelque chose d’autre : la conviction que nous pouvons tous nous unir en tant que peuple pour résoudre un problème. Faire le travail de guérison des corps humains est plus difficile lorsqu’une partie de sa foi en l’humanité est perdue.

Que ce passe t-il après? Futures vagues de COVID-19, probablement ; un retour généralisé au masquage, peut-être ; vaccins obligatoires dans certains contextes limités, éventuellement. Avec le temps et le bon sens, les États-Unis pourraient arriver à un point où les infections diminuent. Mais ce n’est peut-être pas le cas. Je dirais que même si nous le faisons, les Américains auront perdu du temps, de l’énergie et des vies. Il y a un an, nous nous inquiétions de la diminution des fournitures de masques N95 et d’un inventaire limité de ventilateurs. Maintenant, nous brûlons notre ressource de soins de santé la plus irremplaçable : l’espoir.

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