Les médecins remettent en question la dose sédative utilisée lors de l’exécution en Oklahoma

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Alors que les experts médicaux disent qu’il n’est pas clair pourquoi un détenu de l’Oklahoma a commencé à avoir des convulsions et à vomir après l’administration du premier des trois médicaments utilisés pour l’exécuter, tous s’accordent à dire que le dosage était énorme par rapport à ce qui est standard en chirurgie – un médecin l’appelant « fou ».

L’agence pénitentiaire de l’État est maintenant susceptible de faire face à de nouveaux litiges, qui pourraient se concentrer sur la description par l’État de l’exécution de John Marion Grant pour le meurtre en 1998 d’un employé de la cafétéria de la prison comme « conformément aux » protocoles.

Grant, 60 ans, a eu des convulsions et a vomi après l’administration du sédatif midazolam. Ce médicament a été suivi de deux autres : le bromure de vécuronium, un paralytique, et le chlorure de potassium, qui arrête le cœur.

L’injection létale de jeudi a mis fin à un moratoire de six ans sur les exécutions dans l’Oklahoma, provoqué par des inquiétudes concernant ses méthodes d’exécution, notamment l’utilisation antérieure de midazolam.

Les protocoles de l’Oklahoma prévoient l’administration de 500 milligrammes de sédatif. L’Arkansas et l’Ohio sont parmi d’autres États qui utilisent cette dose de midazolam lors des exécutions.

“C’est juste une dose insensée et il n’y a probablement aucune donnée sur ce que cela pourrait causer”, a déclaré Jonathan Groner, professeur de chirurgie à la faculté de médecine de l’Ohio State University et expert en injections mortelles.

Il a ajouté que la sédation n’augmente pas à mesure que la dose augmente.

« Il y a une raison pour laquelle ces médicaments sont administrés par des anesthésistes et non par des gardiens de prison », a-t-il déclaré.

Grant a été attaché à une civière à l’intérieur de la chambre d’exécution lorsque les drogues ont été administrées. Après plusieurs minutes, deux membres de l’équipe d’exécution ont essuyé le vomi de son visage et de son cou. Il a été déclaré inconscient environ 15 minutes après avoir reçu le premier médicament et déclaré mort environ six minutes plus tard, à 16h21.

Dans un communiqué publié immédiatement après l’exécution, le porte-parole des prisons d’État, Justin Wolf, a déclaré qu’elle “a été effectuée conformément aux protocoles du département des services correctionnels de l’Oklahoma et sans complication”.

Vendredi, le directeur des prisons Scott Crow a déclaré que c’était “sans complication” car il n’y avait pas eu d’interruption du processus de l’agence pour mettre quelqu’un à mort. Il a déclaré que les vomissements de Grant “n’étaient pas agréables à regarder, mais je ne pense pas que c’était inhumain”.

Crow a déclaré que le médecin qui surveillait l’exécution a déclaré que Grant était inconscient lorsqu’il vomissait et que “la régurgitation n’est pas un cas ou un événement complètement rare chez quelqu’un qui subit une sédation”.

Le Dr Karen Sibert, anesthésiste et professeur à l’Université de Californie à Los Angeles, a contesté cela, affirmant que ce type de nausée n’est normalement pas associé à la classe de médicaments qui comprend le midazolam. Un manque d’oxygène aurait pu provoquer les convulsions, ainsi que les niveaux élevés d’anxiété et de détresse de Grant, a-t-elle déclaré.

“Le midazolam ne le provoque généralement pas par lui-même”, a déclaré Sibert.

Même avant l’exécution de Grant, plus de deux douzaines de condamnés à mort de l’Oklahoma faisaient partie d’un procès fédéral contestant les protocoles d’injection létale de l’État, arguant que la méthode des trois drogues risquait de provoquer des douleurs et des souffrances inconstitutionnelles. Un procès est prévu pour le début de l’année prochaine.

L’État fera presque sûrement face à de nouvelles poursuites judiciaires pour ses protocoles d’exécution, a déclaré Robert Denham, directeur exécutif du Death Penalty Information Center, un centre d’échange d’informations sur la peine capitale qui s’oppose à la peine de mort. La déclaration du service correctionnel indiquant que l’exécution n’a pas été bâclée pourrait fournir la preuve de l’inconstitutionnalité des protocoles, a déclaré Denham.

“Soit ils ont menti au public et on ne peut pas leur faire confiance, soit ils ont dit la vérité et on ne peut pas faire confiance au protocole”, a déclaré Denham.

Grant a été la première personne à être exécutée en Oklahoma depuis une série d’injections mortelles imparfaites en 2014 et 2015. Il purgeait une peine de 130 ans de prison pour plusieurs vols à main armée lorsque des témoins disent qu’il a traîné Gay Carter, employé de la cafétéria de la prison, dans un placard à vadrouille et l’a poignardée 16 fois avec une tige faite maison.

Les États se sont tournés vers le midazolam au cours de la dernière décennie après que les approvisionnements en barbituriques plus puissants tels que le thiopental de sodium ont disparu ou que les entreprises les ont rendus indisponibles suite aux pressions des opposants à la peine de mort. Même les opposants à la peine de mort ont convenu qu’un tel médicament ne causerait pas de douleur.

Le midazolam a été associé à d’autres exécutions gênantes, avec des récits de détenus reniflant et haletant après son administration, ou toussant fort, ou leur estomac se gonflant et se dégonflant.

En avril 2014, le détenu de l’Oklahoma, Clayton Lockett, s’est débattu sur une civière avant de mourir 43 minutes après son injection mortelle lors de la première utilisation du midazolam par l’État – et après que le chef des prisons de l’État a ordonné aux bourreaux d’arrêter.

L’Oklahoma a interrompu les exécutions en 2015 après d’autres injections mortelles problématiques. Alors que le moratoire était en place, l’Oklahoma a poursuivi son projet d’utiliser de l’azote gazeux pour exécuter les détenus, mais a finalement abandonné cette idée et a annoncé l’année dernière qu’il prévoyait de reprendre les exécutions en utilisant le même protocole d’injection mortelle de trois drogues qui a été utilisé pendant le exécutions.

En 2015, une Cour suprême des États-Unis divisée a déclaré que l’utilisation du midazolam par l’Oklahoma ne violait pas l’interdiction du huitième amendement de la Constitution concernant les peines cruelles et inhabituelles. Le tribunal a également déclaré qu'”un certain risque de douleur est inhérent à toute méthode d’exécution”.

Mais Denham note que le tribunal a déclaré que les détenus contestant son utilisation n’avaient pas prouvé qu’il était inconstitutionnel, pas que le médicament lui-même était constitutionnel.

L’Oklahoma a six autres exécutions prévues jusqu’en mars, et les responsables de la prison disent avoir confirmé une source pour fournir tous les médicaments nécessaires.

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Welsh-Huggins a rapporté de Columbus, Ohio. Les rédacteurs d’Associated Press Sean Murphy à McAlester, Okla., Jake Bleiberg à Dallas et Jill Zeman Bleed à Little Rock, Ark., ont contribué à ce rapport.

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