Les médecins britanniques font face à une crise sanitaire en hiver due à la pollution | Environnement

Des milliers d’enfants devront faire face à des hôpitaux cet hiver en raison du temps froid et de la crise de pollution atmosphérique au Royaume-Uni, qui créent des conditions potentiellement mortelles pour les jeunes, ont averti les médecins.

Le Royal College of Pediatricians, le Royal College of Physicians et l’Unicef, une association caritative pour les enfants, affirment que l’air toxique et le froid du Royaume-Uni laisseront un très grand nombre d’enfants extrêmement vulnérables cet hiver, créant ainsi une urgence «négligée» pour un NHS déjà étendu.

"Les salles pourraient bientôt être remplies de sifflements, d'enfants qui bafouillent, leurs poumons luttant pour lutter contre le double fardeau du froid et de l'air toxique", ont déclaré les groupes dans une lettre au Guardian.

L’hiver voit souvent des pics de pollution atmosphérique aiguës car le temps froid entraîne à la fois une augmentation des émissions provenant du chauffage des maisons et des bureaux, y compris la combustion de bois ou de charbon, et une dispersion réduite par temps froid et calme.

Ceci, combiné aux températures glaciales qui affaiblissent les personnes souffrant de troubles respiratoires existants, laisse des milliers de personnes vulnérables à de graves problèmes de santé.

Dans la lettre, les médecins déclarent que cette double menace est particulièrement préjudiciable aux enfants. Et ils disent que, alors que le NHS se prépare à une pénurie de lits en hiver, ils ont «le mandat de signaler un problème qui est constamment négligé».

«Nous savons que les personnes âgées sont susceptibles de souffrir de problèmes de santé causés par la chute des températures, mais l'impact sur les jeunes enfants souffrant de troubles respiratoires, tels que l'asthme, est souvent ignoré», ont-ils déclaré.

Ils disent que le Royaume-Uni abrite plus d'enfants souffrant de troubles respiratoires que n'importe où ailleurs en Europe. «Les admissions pour les personnes souffrant de troubles respiratoires doublent presque en hiver – et la majorité des personnes admises sont de jeunes enfants», ont-ils déclaré.

"Les taux d'admission d'urgence et de mortalité liés à ces affections sont également les plus élevés: un enfant victime d'une crise d'asthme est admis à l'hôpital toutes les 20 minutes."

La pollution de l'air tue des dizaines de milliers de personnes chaque année en Grande-Bretagne et affecte la santé de centaines de milliers d'autres.

Le mois dernier, l'ONU a averti que le gouvernement britannique mettait en danger la santé de la population en refusant son droit à l'air pur, et l'Unicef ​​a informé le Guardian qu'elle avait recentré ses opérations britanniques de lutte contre la pollution atmosphérique en raison de l'ampleur de la «crise sanitaire» à laquelle sont confrontés les jeunes. à la campagne.

En octobre, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la pollution atmosphérique était le "nouveau tabac", faisant 7 millions de morts dans le monde et blessant des milliards de personnes supplémentaires. Et une étude récente publiée dans le journal médical Lancet a révélé que la pollution provenant des véhicules diesel retardait la croissance des poumons des enfants, les laissant endommagés à vie.

Les experts en santé disent qu'en plus des maladies respiratoires telles que l'asthme, l'emphysème et la bronchiectasie, l'air toxique est responsable de toute une gamme de maladies mortelles telles que problèmes cardiaques et cancer, accidents vasculaires cérébraux, démence et capacités cognitives réduites.

En 2017, le Guardian a révélé que des centaines de milliers d'enfants étaient exposés à des niveaux de pollution de l'air illicites provenant de véhicules diesel dans des écoles et des crèches en Angleterre et au pays de Galles, les quartiers les plus pauvres étant les plus gravement touchés.

Le gouvernement a été largement critiqué pour son incapacité à résoudre le problème avec succès et a perdu trois actions en justice contestant ses politiques.

Cependant, les ministres ont annoncé un plan de réduction des émissions nocives de 3,5 milliards de £, ajoutant que leur nouvelle stratégie pour la qualité de l'air avait été bien accueillie par l'OMS.

Ils soulignent également que le prochain projet de loi sur l'environnement comprendra également des dispositions visant à améliorer la qualité de l'air, bien qu'aucun détail ne soit disponible.

Dans leur lettre, les médecins et l’UNICEF ont déclaré qu’il fallait faire davantage pour éviter que des milliers de jeunes ne tombent gravement malades cet hiver avec «des dommages irréversibles pour leur santé et leur avenir».

«La vérité indéniable, disent-ils, est que la plupart de ces cas sont évitables. C’est une violation effroyable du droit des enfants de survivre et de s’épanouir ».

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