Les Maple Leafs de Toronto échangent des cibles dans une vente de feu des Penguins de Pittsburgh

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Les Maple Leafs de Toronto ont été battus à deux reprises par les Penguins de Pittsburgh cette saison. Il ne s’agissait pas seulement de pertes, mais d’un défaite humiliante 7-1, puis un cri 3-0. Pourtant, des deux équipes, certains spéculent que les Penguins pourraient être vendeurs lors de la campagne 2021-22.

L’équipe a connu un début de saison marqué par les blessures et a perdu du terrain dans une division métropolitaine très compétitive. À ce rythme, les Penguins pourraient rater les séries éliminatoires pour la première fois en 15 ans. Une vente massive ferait aligner les directeurs généraux, y compris les Maple Leafs. Lors d’une récente Salon des Feuilles d’érable, les auteurs ont discuté de l’évolution de la situation et des joueurs que Toronto devrait cibler.

Les Maple Leafs devraient cibler Jeff Carter

Le directeur général de Toronto, Kyle Dubas, a une affinité avec les Soo Greyhounds. Il a grandi dans la communauté de Sault Ste. Marie et a commencé à travailler pour l’équipe de la Ligue de hockey de l’Ontario à l’âge de 11 ans (il est devenu le directeur général). Jeff Carter était une grande partie de l’organisation des Greyhounds de 2001 à 2005, dirigeant cette franchise et remportant l’or pour Équipe Canada au Championnat du monde junior en 2005.

Jeff Carter des Penguins de Pittsburgh est un ancien Soo Greyhound (Amy Irvin / Les écrivains du hockey)

Carter a remporté deux coupes Stanley et une médaille d’or aux Jeux olympiques. Il est maintenant dans la dernière année de son contrat, jouant dans le top six des Penguins. Le centre des vétérans sera en demande à la date limite, et Toronto devrait être en première ligne. Il apporte de l’expérience en séries éliminatoires et de la profondeur au centre, deux choses dont Toronto avait désespérément besoin lors du dernier échec en séries éliminatoires.

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Toronto ne devrait pas attendre la date limite pour se renseigner sur le joueur de 36 ans. Si Pittsburgh décide de commencer à vendre avant la date limite, Carter serait un ajout bienvenu aux Maple Leafs. C’est un attaquant polyvalent qui pourrait s’intégrer dans l’alignement. Pittsburgh a abandonné un choix de troisième et quatrième ronde pour Carter la saison dernière; Toronto est un choix court à court terme, mais pourrait échanger certains choix plus loin ou une perspective.

Les Maple Leafs pourraient renforcer la ligne bleue avec Brian Dumoulin

Brian Dumoulin est un autre de ces gars qui sait comment gagner en séries éliminatoires, quelque chose que Toronto doit apprendre à faire. Le défenseur mobile dans les deux sens a deux bagues de la Coupe Stanley et a une carrière plus 71. Dubas aime acquérir des joueurs qui ont terminé leur mandat; ce d-man de 6 pieds 4 pouces et 207 livres est doté d’un plafond de 4,1 millions de dollars et a une autre année sur son contrat.

Manchots de Brian Dumoulin
Brian Dumoulin des Penguins de Pittsburgh remplirait le top quatre des Maple Leafs (Amy Irvin / Les écrivains du hockey)

La défensive de Toronto a été discutable cette saison. La pièce de Justin Holl est partie Sheldon Keefe expérimente différents couples. Il ne fait aucun doute que l’ajout de Dumoulin aux quatre premiers solidifierait l’unité, mais il sera difficile d’y parvenir avec le budget.

Toronto a réussi quelques tours lors de la dernière date limite des échanges en donnant des choix au repêchage à d’autres équipes pour conserver leur salaire. Si Dubas et son spécialiste du plafond salarial, Brandon Pridham, ne peuvent pas trouver preneur sur un accord similaire, ils devraient déplacer un joueur actuel sur la liste qui fait environ 4 millions de dollars.

Penguins Fire Sale serait une bonne télé

Avec Brian Burke, président de Hockey Operations et Ron Hextall en tant que directeur général, une braderie à Pittsburgh augmenterait considérablement les cotes d’écoute des réseaux sportifs à la date limite des échanges. L’équipe compte plusieurs joueurs de qualité et de nombreux agents libres sans restriction qui attireraient beaucoup de talent, les meilleurs choix au repêchage et les perspectives. Kris Letang, Evgeni Malkin et Bryan Rust sont tous dans la dernière année de leur contrat.

Une récente vague de victoires, y compris un balayage lors d’un voyage sur la route au Canada, a peut-être mis un terme à la spéculation sur la reconstruction – pour l’instant. Cependant, Pittsburgh a encore beaucoup de travail à faire pour reprendre la conversation dans le métro. Une autre séquence de défaites ou une période de sous-performance pourrait suffire à relancer le mouvement et les transactions, et Toronto serait sage d’être en première ligne.



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