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Les manifestations contre la pénurie d’eau en Iran laissent présager de futurs problèmes

by Nouvelles

Les manifestations ont fait rage dans les rues du Khuzestan, une province iranienne du sud-ouest du pays, qui abrite la majeure partie de la minorité arabe Ahwaz d’Iran et a connu de nombreuses vagues de manifestations dans le passé.

Les manifestations ont éclaté le 15 juillet en réponse à une grave pénurie d’eau causant des souffrances aux habitants de la province. Depuis lors, les manifestations se sont propagées en dehors de la région et, lundi, des personnes auraient défilé dans les rues de la capitale Téhéran.

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La rivière Karkheh asséchée dans la province du Khuzestan, dans le sud-ouest de l’Iran

(Photo : Avec l’aimable autorisation de Hamid Mtasher)

Abdulrahman al-Heidari, porte-parole du Mouvement démocratique arabe patriotique d’Ahwaz, un parti d’opposition, est basé au Royaume-Uni mais reste en contact étroit et constant avec les habitants de la province du Khuzestan (dont il corrige le nom en arabe “al-Ahwaz” ).

Les gens ont commencé à protester parce qu’ils n’avaient pas assez d’eau à boire ou à donner à leur bétail, dit-il, mais « l’eau n’était qu’un déclencheur… Les Ahwazis souffrent de la politique iranienne depuis longtemps, depuis plus de neuf ans. décennies.”

Heidari explique que des décennies de détournement de l’eau du Khuzestan ont eu un impact sur ses rivières et rétréci ses marais, qui ont nourri des milliers de personnes. Cela a forcé les agriculteurs à abandonner leurs villages, où ils ne pouvaient plus subvenir à leurs besoins, et à migrer vers les villes.

« À l’heure actuelle, la région d’al-Ahwaz est complètement asséchée et il n’y a même pas assez d’eau pour boire, sans parler de la mort de milliers d’animaux d’élevage, d’oiseaux et de poissons, et l’assèchement de la rivière Karkheh qui a conduit à l’assèchement. jusqu’à la [UNESCO world heritage site] Les marais de Hawizeh », explique Hamid Mtasher, fondateur du Parti libéral Al-Ahwaz.

“Aujourd’hui, nos habitants dépendent de l’eau en bouteille et de nombreux villages se sont vidés de leurs habitants en raison de la sécheresse et de la migration vers la ville.”

Mtasher dit que ses informations sont basées sur une communication constante avec des sources à l’intérieur de la région et préfère que son emplacement reste non publié.

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Poissons morts dans ce qui reste des marais de Hawizeh dans la province du Khuzestan au sud-ouest de l'Iran Poissons morts dans ce qui reste des marais de Hawizeh dans la province du Khuzestan au sud-ouest de l'Iran

Poissons morts dans ce qui reste des marais de Hawizeh dans la province du Khuzestan au sud-ouest de l’Iran

(Photo : Avec l’aimable autorisation de Hamid Mtasher)

Les autorités iraniennes ont répondu aux protestations avec force. Des balles réelles ont été utilisées pour réprimer les manifestations, a confirmé Amnesty International la semaine dernière.

« Les forces de sécurité iraniennes ont déployé des forces illégales, notamment en tirant à balles réelles et à coups d’oiseau, pour écraser les manifestations pour la plupart pacifiques qui se déroulent dans la province méridionale du Khuzestan », indique le communiqué de l’organisation. À l’époque, Amnesty avait confirmé qu’au moins huit manifestants et passants avaient été tués.

Faisal Maramazi, directeur exécutif du centre d’opposition Ahwazi pour les droits de l’homme, basé au Royaume-Uni, a déclaré que « jusqu’à présent, nous avons plus de 1 500 arrestations, nous avons plus de 150 blessés et… plus de 14 personnes décédées jusqu’à présent ».

Maramazi décrit les arrestations massives d’Arabes ahwazis alors que les forces gouvernementales se déplacent « famille par famille, maison par maison ».

Ces actions répressives, dit-il, ont provoqué un ralentissement relatif des manifestations.

« Nous demandons à la communauté internationale d’agir, de prendre des mesures urgentes pour soutenir les innocents, ils ont besoin d’être soutenus. Si nous les laissons là, ignorés, ils seront tués », dit Heidari.

La Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, a appelé Téhéran à résoudre la crise de l’eau, au lieu d'”utiliser une force excessive et des arrestations généralisées pour écraser les protestations contre la situation”.

Le ministère iranien des Affaires étrangères a riposté à ses commentaires, les qualifiant de “totalement invalides et entachés de fausses accusations et d’informations incorrectes”.

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  protestations contre les pénuries d'eau dans le sud-ouest de l'Iran.   protestations contre les pénuries d'eau dans le sud-ouest de l'Iran.

Des Iraniens manifestent au Khouzistan contre les pénuries d’eau dans la région, juillet 2021

(Photo : AFP)

Les médias d’État de la République islamique ont affirmé que seules quatre personnes avaient été tuées lors des manifestations, dont un policier, lorsqu’elles ont rendu compte des événements au Khouzistan. Cependant, le rapport a reproché aux agitateurs d’avoir tiré dans la foule et sur les forces de sécurité.

Maramazi et Heidari disent tous deux que les Arabes ahwazis voient la crise de l’eau comme le résultat d’une politique intentionnelle de Téhéran destinée à provoquer le déplacement de la minorité arabe.

“Les Ahwazis pensent que cette crise de l’eau à al-Ahwaz est intentionnelle, pour changer la démographie à al-Ahwaz, pour migrer de force [the] Des Ahwazis du Khuzestan et d’autres provinces d’Iran vers d’autres villes du centre de l’Iran », dit Maramazi.

Une longue liste de griefs, qui incluent les déplacements, la pauvreté générée par le gouvernement et le chômage, ont conduit les Ahwazis à se soulever, disent les militants, et la grave pénurie d’eau n’était que la goutte d’eau.

En fin de compte, dit Maramazi, « Ahwazis, ils ne se considèrent pas comme des Iraniens, ils veulent leur autodétermination et ils veulent leur indépendance vis-à-vis de l’Iran. »

Ceci est repris par Mtasher, qui dit que les manifestations sont – entre autres objectifs – destinées à envoyer un message à l’Iran pour « quitter nos terres et nous laisser vivre en paix ».

Cependant, le Dr Raz Zimmt, expert iranien à l’Institut d’études sur la sécurité nationale de l’Université de Tel Aviv, estime que les divisions ethniques sont loin d’être au centre des manifestations.

“Ces manifestations ont très clairement pour toile de fond la pénurie d’eau”, a déclaré Zimmt.

Cependant, ajoute-t-il, “le Khuzestan est une province avec beaucoup de problèmes en dehors de l’eau, [problems] de la pauvreté et du dénuement économique, du chômage et des tempêtes de sable, des problèmes d’alimentation électrique, il est donc clair qu’on ne peut pas dire qu’ils sont descendus dans la rue uniquement à cause de la pénurie d’eau, même si c’était le catalyseur qui les a fait sortir . “

Zimmt dit que l’Iran dans son ensemble souffre de problèmes d’approvisionnement en eau, mais que le Khuzestan est un cas particulier, pour plusieurs raisons.

Premièrement, dit-il, c’est “la région la plus chaude d’Iran et la plus sujette aux sécheresses” et deuxièmement, il y a une mauvaise gestion globale de l’eau et de l’agriculture en Iran.

« Par exemple, sur-daming. De nombreux barrages ont été construits au fil des ans, ce qui entraîne des dommages écologiques et une [water] pénurie », dit-il.

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Les agriculteurs de la province du Khuzestan, dans le sud-ouest de l'Iran, ne trouvent pas assez d'eau pour garder leur bétail en vie Les agriculteurs de la province du Khuzestan, dans le sud-ouest de l'Iran, ne trouvent pas assez d'eau pour garder leur bétail en vie

Les agriculteurs de la province du Khuzestan, dans le sud-ouest de l’Iran, ne trouvent pas assez d’eau pour garder leur bétail en vie

(Photo : Avec l’aimable autorisation de Hamid Mtasher)

De plus, le Khuzestan est une région riche en pétrole, et Zimmt dit que l’industrie pétrolière est une entreprise particulièrement assoiffée d’eau. Tous se sont combinés pour priver les habitants du Khuzestan, ou al-Ahwaz, d’un approvisionnement stable en eau.

Zimmt ne nie pas que les minorités en Iran – y compris les Arabes ahwazis – souffrent de discrimination mais suggère que cela a beaucoup à voir avec leur emplacement géographique, à la périphérie du pays.

Cependant, cela ne signifie pas que les mouvements séparatistes parmi les minorités iraniennes règnent en maître. Les militants pour l’indépendance d’Ahwazi peuvent utiliser la crise actuelle pour renforcer leur position, mais ils ne reflètent pas les aspirations sur le terrain, dit Zimmt.

Heidari convient qu’une grande partie des chants des manifestations tournent autour de l’eau. Cependant, il pointe des appels en arabe dans lesquels des manifestants expriment leur volonté de sacrifier leur vie pour le bien d’al-Ahwaz. Cela indique des aspirations plus importantes que la résolution de la crise de l’eau, suggère-t-il.

On a beaucoup parlé ces dernières années du régime islamique en Iran et de sa survie. Des mois de négociations concernant un retour à l’accord sur le nucléaire iranien n’ont pas permis d’atténuer les sanctions paralysantes imposées à l’économie iranienne.

Zimmt, cependant, souligne que les manifestations « ne constituent certainement pas une menace », à leur ampleur actuelle.

« Ce sont des manifestations relativement mineures… le régime n’aura aucun problème à les gérer », dit-il.

Pourtant, le soulèvement dans tout le pays est une indication d’un mal plus profond qui se prépare sous la surface, qui peut encore constituer un danger pour le régime. Des manifestations ont secoué l’Iran toutes les quelques années récemment et, selon Zimmt, “ce sont sans aucun doute des vagues de protestations alimentées par des besoins non satisfaits, qu’ils soient économiques ou liés à des problèmes d’infrastructure”.

Le régime de Téhéran n’a aucun moyen de résoudre ces problèmes, dit-il, « car ils nécessitent beaucoup de ressources, qu’ils n’ont pas à l’heure actuelle, et ils nécessitent des réformes ».

Avec ces problèmes actuellement insolubles, on peut s’attendre à ce que des protestations se produisent encore et encore, avec des résultats indéterminés.

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