Les manifestants thaïlandais poursuivent leurs manifestations malgré les avertissements

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Le mouvement de protestation – qui réclame la démission du Premier ministre, une constitution plus démocratique et une monarchie réformée – a débuté en mars dans les universités du pays. Après une accalmie due à la crise des coronavirus, il a été relancé fin juillet, se renforçant, notamment à Bangkok.

Dimanche, des rassemblements ont été organisés dans au moins une douzaine de provinces, dont Chiang Mai, une destination touristique populaire du nord de la Thaïlande. Les médias sociaux ont fait passer le mot, bien que le gouvernement ait déclaré qu’il chercherait à intenter une action en justice contre les comptes affichant les détails des manifestations prévues.

Les rassemblements à Bangkok ont ​​de nouveau attiré de grandes foules, peut-être jusqu’à 10 000 en tout, malgré les avertissements officiels et les pluies intermittentes.

«Si nous sommes ensemble, nous avons de meilleures chances de gagner, mais si nous laissons les gens se battre seuls, il y aura moins de chances de gagner», a déclaré une manifestante de 24 ans qui se faisait appeler Pear lors d’un rassemblement à l’intersection animée d’Asoke. situé au coeur commercial de la capitale. “Nous sommes donc ici pour nous exprimer, ce que nous voulons et ce que nous attendons pour l’avenir également.”

Le plus grand rassemblement à Bangkok a eu lieu au Victory Monument, un point de rencontre populaire qui ancre un rond-point sur une artère principale. L’atmosphère y était instable en raison de rumeurs occasionnelles selon lesquelles des policiers avaient été repérés à proximité.

Les autorités ont tenté en vain d’empêcher les gens de se rassembler en fermant de manière sélective les stations des lignes de transport en commun surélevées et souterraines de Bangkok. Samedi, après que les organisateurs de la manifestation aient exhorté les partisans à se réunir dans les stations du Skytrain de la ville, ils avaient ordonné la fermeture de toutes les stations, en vain.

Le cycle actuel d’affrontements a commencé avant l’aube jeudi, lorsque la police a interrompu un rassemblement nocturne devant la Maison du gouvernement, qui abrite les bureaux du Premier ministre Prayuth Chan-ocha. Cela a conduit Prayuth à déclarer l’état d’urgence, interdisant les rassemblements de plus de cinq personnes et accordant au gouvernement des pouvoirs supplémentaires pour maintenir la paix.

Les manifestants ont ignoré le décret d’urgence et se sont rassemblés jeudi soir en grand nombre à un carrefour majeur du quartier commerçant central de Bangkok, surmontant la résistance tiède de la police.

Un rassemblement de vendredi soir à une intersection à proximité a été écrasé par une importante force de police anti-émeute soutenue par des canons à eau montés sur des camions. L’usage de la force a été condamné par les organisations de défense des droits.

La police n’a fait aucun effort pour interrompre les rassemblements de samedi, qui se sont terminés pacifiquement à 20 heures, comme prévu par les organisateurs.

Un communiqué publié samedi soir par le bureau de Prayuth a déclaré que le gouvernement avait agi dans le respect de la loi en cherchant à arrêter les rassemblements et n’avait pas l’intention de refuser aux gens leurs droits.

“La situation est très dynamique pour le moment”, a déclaré le porte-parole adjoint de la police Kissana Phatanacharoen lors d’une conférence de presse dimanche matin. “Il n’y a pas de formule pour ce que nous faisons ou ce que nous ne faisons pas.”

Il a dit que si les gens n’obéissaient pas à la loi, la police serait obligée de l’appliquer.

Les manifestants accusent Prayuth, qui, en tant que commandant de l’armée, a dirigé un coup d’État de 2014 qui a renversé un gouvernement élu, a été renvoyé injustement au pouvoir lors des élections générales de l’année dernière parce que les lois avaient été modifiées pour favoriser un parti pro-militaire. Les manifestants disent qu’une constitution promulguée sous le régime militaire et adoptée lors d’un référendum dans lequel faire campagne contre elle était illégale est antidémocratique.

Le mouvement de protestation est devenu particulièrement controversé lorsqu’il a adopté la réforme de la monarchie comme demande. Les manifestants veulent qu’il agisse dans le cadre des freins et contrepoids de la démocratie.

La monarchie a longtemps été considérée comme sacro-sainte en Thaïlande et est protégée par une loi qui rend la diffamation de l’institution royale passible d’une peine de prison de trois à 15 ans. La question a mis en colère l’establishment conservateur thaïlandais, en particulier l’armée, qui considère la protection de la monarchie comme l’un de ses principaux devoirs.

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