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Les lentilles de contact réutilisables ont plus que triplé le risque de contracter une infection oculaire rare menaçant la vue, selon une étude | Nouvelles du Royaume-Uni

Selon une nouvelle étude, le risque de contracter une infection oculaire rare menaçant la vue est presque quatre fois plus élevé pour les utilisateurs de lentilles de contact réutilisables que pour ceux qui portent des lentilles jetables.

La kératite à Acanthamoeba (AK) est un type d’infection de la cornée et est une affection qui entraîne une inflammation de la cornée – la couche externe protectrice transparente de l’œil.

L’étude – dirigée par l’Institut d’ophtalmologie de l’UCL et le Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust – a identifié plusieurs facteurs qui augmentaient le risque de KA, notamment la réutilisation des lentilles ou leur port pendant la nuit ou sous la douche.

Plus de 200 des patients de l’hôpital ont répondu à une enquête, dont 83 personnes atteintes de KA et 122 qui ont fréquenté des cliniques de soins oculaires avec d’autres conditions.

Les chercheurs ont découvert que les personnes qui portaient des lentilles de contact souples réutilisables – telles que les lentilles mensuelles – avaient 3,8 fois plus de chances de développer une AK, par rapport aux personnes qui portaient des lentilles jetables quotidiennes.

Se doucher avec des lentilles augmentait les chances de KA de 3,3 fois, tandis que le port de lentilles pendant la nuit augmentait les chances de 3,9 fois.

Les chercheurs estiment que 30 à 62 % des cas de cette maladie au Royaume-Uni, et potentiellement dans de nombreux autres pays, pourraient être évités si les gens passaient des lentilles réutilisables aux lentilles jetables quotidiennes.

Ils ont suggéré que les gens devraient éviter de porter leurs lentilles en nageant ou sous la douche, et que l’emballage devrait inclure des autocollants “pas d’eau”.

Bien que la perte de la vue due à l’infection soit rare, Acanthamoeba, bien qu’une cause rare, est l’une des plus graves et est responsable d’environ la moitié des utilisateurs de lentilles de contact qui développent une perte de la vue après une kératite.

Environ 90 % des cas de KA sont associés à des risques évitables, bien que l’infection reste rare, affectant moins d’un porteur de lentilles de contact sur 20 000 par an au Royaume-Uni.

Les patients les plus gravement touchés – un quart du total – finissent par avoir moins de 25 % de vision ou deviennent aveugles.

Dans l’ensemble, 25% des personnes touchées ont besoin d’une greffe de cornée pour traiter la maladie ou restaurer la vision, selon l’étude.

L’auteur principal, le professeur John Dart, a déclaré: “Ces dernières années, nous avons constaté une augmentation de la kératite à Acanthamoeba au Royaume-Uni et en Europe, et bien que l’infection soit encore rare, elle est évitable et justifie une réponse de santé publique.

“Les lentilles de contact sont généralement très sûres mais sont associées à un faible risque de kératite microbienne, le plus souvent causée par des bactéries, et qui est la seule complication menaçant la vue de leur utilisation.

“Étant donné qu’environ 300 millions de personnes dans le monde portent des lentilles de contact, il est important que les gens sachent comment minimiser leurs risques de développer une kératite.”

L’étude, publiée dans Ophthalmology, a été financée par Fight for Sight, le NIHR Moorfields Biomedical Research Center et Moorfields Eye Charity.

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