Les Leafs ne reçoivent pas assez de Hutchinson, Ritchie et des meilleurs joueurs perdus contre San Jose

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Michael Hutchinson avait un rôle vendredi soir que tous les gardiens de profondeur espèrent : le poste de titulaire.

Et les critiques étaient au mieux mitigées pour Hutchinson alors qu’il a accordé quatre buts à son premier départ avec les Maple Leafs cette saison, une défaite de 5-3 contre San Jose au Scotiabank Arena.

Hutchinson n’était pas la seule raison pour laquelle les Leafs ont craché leur troisième défaite en cinq matchs. Leurs étoiles offensives n’ont pas pu en faire assez contre un gardien de but en vue pour un troisième match de suite, même avec San Jose qui a disputé son troisième match en quatre soirs.

Cette fois, c’était Adin Hill, qui a repoussé 30 tirs à son 51e début de carrière. Le joueur de 25 ans de Comox, en Colombie-Britannique, a frustré les gros canons des Leafs. Auston Matthews, Mitch Marner et John Tavares sont entrés dans le match sans but et, bien que Tavares ait cassé son œuf d’oie lorsqu’un choix l’a dévié ainsi qu’un défenseur de San Jose en troisième période, Marner et Matthews sont sortis vides. Hill a arrêté Matthews de près avec 1:18 à jouer.

Hutchinson, qui n’avait pas l’air bien tout en accordant des buts en trois secondes, n’était pas le seul Leaf sous le feu des projecteurs. L’entraîneur des Leafs Sheldon Keefe a assis l’ailier de premier trio Nick Ritchie pendant les six dernières minutes de la première période, après avoir écopé d’une pénalité, et pendant les huit dernières minutes de la deuxième période.

Ritchie est sur le premier trio avec Matthews et Marner, remplaçant Zach Hyman après son départ en tant qu’agent libre pour Edmonton, mais l’ajustement n’a pas encore eu lieu. Keefe a amené William Nylander du deuxième trio pour travailler avec Matthews et Marner et tenter de donner aux Leafs une étincelle offensive. L’entraîneur a placé Pierre Engvall sur la première ligne pour commencer la troisième, ce qui n’a laissé que plus de points d’interrogation sur l’avenir de Ritchie sur cette ligne. Keefe avait Ritchie sur le quatrième trio avec Jason Spezza et Wayne Simmonds pour amorcer la troisième période.

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« Il n’y a rien de paresseux dans le jeu de Ritchie, il trouve sa voie », a déclaré Keefe, interrogé sur le chiffre d’affaires de l’attaquant qui a mené à un but en deuxième période. L’entraîneur a soutenu Keefe alors que les questions se poursuivaient.

“Je pense que oui”, a-t-il déclaré, lorsqu’on lui a demandé s’il rétablirait Ritchie au premier rang samedi à Pittsburgh. « La série de questions… s’accumule sur Nick Ritchie. Vous devriez poser plus de questions sur (Marner et Matthews) que sur Nick Ritchie.

Hutchinson, quant à lui, a été convoqué par les Marlies plus tôt cette semaine à la suite d’une blessure à l’aine de Petr Mrázek, qui devait partager son temps avec Jack Campbell. Mrázek est absent depuis au moins deux semaines. Hutchinson a pris le départ vendredi dans le premier match consécutif des Leafs. Campbell débutera samedi à Pittsburgh et commencera probablement les quatre ou cinq prochains matchs par la suite, jusqu’au retour de Mrázek.

Hutchinson a fait son travail dans le premier, arrêtant les 11 tirs auxquels il a fait face, mais il a accordé un but doux pour donner à San Jose une avance de 2-1 dans le deuxième. Timo Meier a obtenu le deuxième but, et alors que les Sharks avaient des corps dans le couloir de tir, Hutchinson avait une vue complète de la rondelle et l’a tout simplement ratée.

Le but de Meier est survenu 17 secondes après que Toronto a égalisé le pointage lorsque Spezza s’est retourné dans la fente devant le défenseur étoile Brent Burns et a décoché un tir bas devant Hill.

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Logan Couture a ouvert la marque à 2:31 de la deuxième période, obtenant une rondelle qui a traversé le filet des Leafs avant que quiconque puisse le mettre en échec. Hutchinson était également en retard pour le jeu, alors qu’il repoussait le poteau de but pour couvrir l’autre côté de son filet.

Les trois premiers buts ont été marqués en 1:13 et ont marqué une courte période de jeu positionnel doux des Leafs. Ondrej Kaše, avec un joli coup sur une échappée, a créé l’égalité au milieu de la période.

Erik Karlsson a marqué sur un tir de balle pour une avance de 3-2 en deuxième période, tandis que Jonathan Dahlen a marqué 25 secondes dans le troisième pour une avance de 4-2.

« Je pensais que j’avais bien joué, mais après le premier but, j’ai commencé à essayer trop fort et je suis devenu trop tendu, et en tant que gardien de but, c’est quelque chose que vous ne pouvez pas faire », a déclaré Hutchinson.

Keefe a estimé que le but en début de troisième période était «inexcusable» dans le sens de l’équipe, d’autant plus que les Leafs avaient un plus grand nombre de possessions de rondelles que San Jose au cours de deux périodes.

Maintenant, les Leafs tenteront de comprendre pourquoi ils ont accordé le premier but du match dans quatre de leurs cinq premiers matchs. Et ils continueront à se concentrer sur l’obtention de plus de buts de la deuxième chance.

“Les buts que nous avons marqués étaient ce genre de buts”, a déclaré Morgan Reilly. « Nous devons juste le faire plus souvent. »

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Un autre drapeau rouge : le jeu de puissance prétendument remanié est maintenant de 3 pour 16 en cinq matchs.

“Tout simplement pas sur la même longueur d’onde”, a déclaré Keefe à propos de la meilleure unité de jeu de puissance, qui comprend tous les meilleurs joueurs de l’équipe. « (Nous) le combattons… sans l’exécuter. Pour être honnête, beaucoup des mêmes choses que nous avons vues la saison dernière, pas assez bonnes. »

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