Les lasers 'Death Star' révèlent la bataille secrète qui se déroule au cœur de la nébuleuse des fourmis

Les lasers 'Death Star' révèlent la bataille secrète qui se déroule au cœur de la nébuleuse des fourmis

C’est une énorme explosion: deux bulles de gaz symétriques et ondoyantes qui se tendent pour former ce que nous appelons la nébuleuse des fourmis. Maintenant, le pouls des lasers a été détecté ondulant à travers son cœur brisé. La nébuleuse Ant est déjà étrange. Sa forme n’est pas commune. C’est pourquoi l’observatoire spatial Herschel de l’Agence Spatiale Européenne l’a repensé en 2013. Même si le télescope spatial à infrarouge a été désarmé depuis longtemps, les astronomes continuent de passer au crible ses montagnes de données et d’images. Ils ont enfin réussi à regarder le cœur de la nébuleuse des fourmis – à quelque 8000 années-lumière. Ce nuage particulier est appelé Menzel 3. Il est composé de gaz dense, donc ce qui se passe avec l’étoile mourante sous tout cela est particulièrement difficile à observer. Puis les astronomes ont repéré les lasers. “Grâce à la sensibilité et à la large plage de longueurs d’onde de l’observatoire Herschel, nous avons détecté un type d’émission très rare appelé émission laser par recombinaison d’hydrogène, qui permettait de révéler la structure et les conditions physiques de la nébuleuse” L’astrophysicienne de l’Université de Leiden, Isabel Aleman, a déclaré . Ces lasers révèlent beaucoup de choses à l’intérieur. “Quand nous observons Menzel 3, nous voyons une structure étonnamment complexe faite de gaz ionisé, mais nous ne pouvons pas voir l’objet dans son centre produisant ce modèle”, a déclaré Aleman.

EN RELATION: Pourquoi une étoile de la mort a besoin d’un port d’échappement de toute façon? Les astronomes croient que l’étoile mourante est une naine jaune, semblable à la nôtre. Au fur et à mesure qu’il atteint la fin de sa vie, il éjecte les couches externes de gaz au fur et à mesure que le noyau rétrécit. Ce qui reste – un sourd blanc – devient encore plus chaud, ionisant les nuages ​​de gaz environnants et formant une nébuleuse. Mais la forme de la nébuleuse Ant est étrange. Cela n’a été vu que dans une poignée d’autres cas. Cela semble avoir quelque chose à voir avec la densité du nuage central de gaz de Menzel 3 – calculé pour être 10 000 fois plus épais que d’habitude. Quelque chose empêche le gaz de s’échapper. “La seule façon de garder le gaz à proximité de l’étoile est si elle est en orbite autour d’elle dans un disque”, affirme l’astrophysicien de l’Université de Manchester et co-auteur de l’étude, Albert Zijlstra. “Dans ce cas, nous avons effectivement observé un disque dense dans le centre même qui est vu à peu près bord à bord. EXPLORE PLUS: Est-ce que les tanks à pied de Star Wars ont du sens? “Cette orientation aide à amplifier le signal laser. Le disque suggère que la naine blanche a un compagnon binaire, parce qu’il est difficile de mettre en orbite le gaz éjecté, à moins qu’une étoile compagne ne le dévie dans la bonne direction. L’idée est que le gaz rejeté par l’étoile mourante est capturé par un voisin proche – une deuxième étoile en orbite autour du premier. Le gaz tombe alors à sa surface – et réagit – sous la forme d’un disque d’accrétion. EN RELATION: Voici comment nous nous battrons pour défendre la Terre Cela influe sur la forme et la composition des nuages ​​de gaz qui parviennent à s’échapper. “Herschel offrait les capacités d’observation parfaites pour détecter ce laser extraordinaire dans la nébuleuse des fourmis. Les résultats aideront à contraindre les conditions dans lesquelles ce phénomène se produit, et nous aideront à affiner nos modèles d’évolution stellaire. “

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