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Les joueurs de la NWSL accusent l’entraîneur Paul Riley de coercition sexuelle

D’anciennes joueuses de la National Women’s Soccer League ont accusé l’entraîneur-chef de North Carolina Courage, Paul Riley, de coercition sexuelle en interviews explosives partagées par The Athletic.

Les joueurs – dont Sinead Farrelly, Mana Shim et Kaiya McCullough – affirment que le comportement présumé de Riley s’est poursuivi au sein de plusieurs équipes et ligues depuis 2010.

Farrelly a déclaré à The Athletic que Riley lui avait accordé une attention particulière tout au long de sa saison recrue, lui achetant souvent des boissons au bar et lui disant qu’elle était belle. Après une grosse nuit de beuverie, Riley l’aurait forcée à entrer dans sa chambre d’hôtel où ils auraient eu des relations sexuelles.

“Je me sentais sous son contrôle”, a déclaré Farrelly au site Web.

Dans un cas, à la suite d’un match nul à domicile à Providence Park contre Washington, la majorité de l’équipe s’est rendue au River Pig Saloon, non loin du stade. Finalement, c’était Riley, l’entraîneur adjoint Skip Thorp, et Shim et Farrelly au bar. En partant, Shim cherchait un établissement pour utiliser les toilettes, auquel Riley a offert la salle de bain de son appartement. Le groupe est allé à l’appartement de Riley, mais Thorp est parti peu après son arrivée.

Alors qu’elle était à l’appartement, Riley aurait demandé si les deux femmes avaient fait des voyages en voiture. Ils lui ont dit que non. Riley aurait ensuite demandé à Shim et Farrelly de s’embrasser avant de partir, et a déclaré que s’ils le faisaient, toute l’équipe n’aurait pas à courir le mile suicide cette semaine – un exercice que l’équipe détestait, selon Farrelly.

Sinead Farrelly fait partie des joueurs de la NWSL accusant Paul Riley de coercition sexuelle.
Getty Images

Farrelly et Shim s’embrassèrent brièvement, et Riley leur demanda de rester dans son appartement. Ils l’ont repoussé et sont partis, et ont accepté de ne le dire à personne.

L’équipe n’a pas couru le mile suicide cette semaine-là.

Mercredi, Riley a répondu à une liste de 23 questions de The Athletic sur sa conduite présumée.

Riley a déclaré dans un e-mail que la majorité des allégations sont “complètement fausses”.

Mana Shim fait partie des joueurs de la NWSL accusant Paul Riley de coercition sexuelle.
Mana Shim fait partie des joueurs de la NWSL accusant Paul Riley de coercition sexuelle.
Icône Sportswire via Getty Images

Il a écrit : “Je n’ai jamais eu de relations sexuelles ni fait d’avances sexuelles envers ces joueurs.” Il a dit qu’il socialisait parfois avec les joueurs et qu’il prenait parfois des tablatures, “mais je ne les sors pas boire.”

Il a concédé qu’au cours de sa carrière “il y a une chance que j’aie dit quelque chose en cours de route qui a offensé quelqu’un”, mais il a ajouté “Je ne rabaisse pas mes joueurs, ne commente pas leur poids ou ne discute pas de leurs relations personnelles”. Il a également nié avoir organisé des séances de cinéma dans sa chambre d’hôtel.

La déclaration du North Carolina Courage : « Lorsque nous avons embauché Paul, nous avons clairement exprimé les attentes du travail et les valeurs de notre club, et d’après ce que nous savons, il a répondu à ces attentes.

« S’il y a des joueurs ou des membres du personnel qui souhaitent se manifester conformément à la politique de la ligue NWSL, nous les encourageons à signaler tout comportement inapproprié car nous continuerons à respecter la norme de maintien d’un environnement sûr et positif pour tous au club. »

Le syndicat représentant les joueurs de la NWSL a publié une déclaration en réponse à l’histoire de The Athletic le jour même de sa publication, avec des demandes d'”agir rapidement” pour protéger les joueurs “dans notre première négociation de contrat”.

Dans une série de tweets, la NWSLPA a déclaré que « les abus systémiques dont souffre la NWSL ne doivent pas être ignorés » – et a partagé trois demandes, avec une date limite au 1er octobre.

La liste des demandes des joueurs comprend le lancement d’une nouvelle enquête indépendante par la NWSL sur les allégations contre Riley; que tout membre du personnel de la ligue ou du club accusé de conduite qui enfreint la politique anti-harcèlement actuelle de la ligue soit suspendu en attendant les résultats de l’enquête demandée ; que la NWSL divulgue comment Riley a été embauché au sein de la NWSL après avoir quitté un autre club à la suite d’une enquête – avec les Portland Thorns en 2015 – sur un comportement abusif.

L'entraîneur-chef de North Carolina Courage, Paul Riley, a été accusé de coercition sexuelle par plusieurs joueurs.
L’entraîneur-chef de North Carolina Courage, Paul Riley, a été accusé de coercition sexuelle par plusieurs joueurs.
Icône Sportswire via Getty Images

La NWSLPA a mis à disposition un psychologue du sport pour les joueurs et a déclaré qu’elle fournirait une hotline anonyme permettant aux joueurs de signaler les abus.

La déclaration aborde également un rapport du Washington Post, qui allègue une culture club inappropriée au Washington Spirit.

Mardi, la NWSL a annoncé que l’ancien entraîneur du Spirit, Richie Burke, avait été licencié du club après qu’une enquête sur des allégations de violence verbale ait été menée par une entreprise extérieure. La NWSL a également suspendu le Washington Spirit de toute implication dans les affaires de la ligue.

Le Spirit, selon le Washington Post, a deux semaines pour répondre à l’enquête avant que le conseil d’administration de la NWSL ne puisse prendre d’autres mesures contre le club.

Les joueurs ont déclaré que la NWSL leur avait fait défaut – et maintenant, « nous reprenons notre pouvoir ».

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