Les jockeys de Santa Anita trouvent un ordre de séjour à la maison avec lequel ils peuvent vivre

0
28

L’effraction s’est produite tôt le matin, Aaron Gryder se tenant debout sur une poubelle retournée alors qu’il tentait de passer son corps à travers une vitre de la remorque qui ne s’est pas complètement ouverte. L’entrée acrobatique a été effectuée à la demande de son compatriote Drayden Van Dyke, qui a verrouillé ses clés à l’intérieur.

À proximité, Nate Newby gloussa en regardant.

Newby, le directeur général adjoint du parc Santa Anita, avait une clé de rechange. Il a gardé cette information pour lui.

“C’était trop drôle”, a déclaré Newby. “Je ne voulais pas interrompre ce qui se passait.”

Gryder éclata de rire lorsque Newby se souvint de l’incident.

“Il regardait?” Demanda Gryder.

Ce qui a commencé comme une expérience pleine d’incertitude est devenu l’une des semaines les plus mémorables de la carrière de Gryder.

Originaire de West Covina et résidant à Pasadena, Gryder, 49 ans, a toujours considéré Santa Anita Park comme sa piste principale. Maintenant, c’est littéralement sa maison, car lui et plus de 20 autres coureurs passent leur deuxième week-end dans une section clôturée du parking près de la salle du jockey.

L’arrangement fait partie d’un protocole COVID-19 qui a été mis en œuvre pour reprendre la course sans spectateur. Loger les jockeys pendant la nuit sur la propriété a atténué les inquiétudes exprimées par le ministère de la Santé publique du comté de Los Angeles au sujet de leurs allées et venues les jours de course.

Les coureurs sont testés pour le coronavirus mercredi; s’ils sont négatifs, ils s’installent dans la colonie de jockey vendredi et y restent jusqu’à la fin de la course ce week-end.

“C’est du camping glorifié, mec”, a déclaré Mike Smith, qui a monté Justify à la Triple Couronne en 2018.

L’hébergement est opulent, car la fermeture de l’industrie du divertissement a entraîné la disponibilité de remorques Star Waggons que l’on trouve généralement sur les sites de cinéma et de télévision. Les remorques sont partagées par deux jockeys, qui ont chacun leur propre entrée et sont divisés par un mur.

“Nous vivons le rêve en ce moment”, a déclaré Victor Espinoza, l’autre jockey Triple Crown de la colonie.

Les chevaux se brisent de la porte de Santa Anita. Les jockeys sont hébergés pendant la nuit sur la propriété pour atténuer les préoccupations exprimées par le département de la santé publique du comté de L.A. concernant leurs allées et venues les jours de course.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Les remorques ont procuré un confort aux jockeys, mais c’est l’aspect commun de la configuration qui a fait de cette expérience une expérience transformatrice. D’ordinaire, la plupart de leurs interactions se limitent à la salle du jockey avant et après les courses. Certains pourraient passer du temps le soir, certains pourraient même vivre ensemble. Mais ça n’a jamais été comme ça, où ils sont ensemble 24h / 24.

Après la réouverture de la piste le 15 mai, les jockeys se sont réunis dans la soirée dans le club 100 contre 1 haut de gamme et ont partagé un repas pris en charge par The Derby, un steakhouse local fréquenté par la communauté des courses de chevaux. Ils surveillaient les courses à l’extérieur de la ville et jouaient aux cartes. Ils ont regardé «Le loup de Wall Street».

Smith, 54 ans, s’est rapidement retrouvé devant le tribunal, conseillant aux jockeys plus jeunes de prendre soin de leur argent. La scène lui a rappelé sa jeunesse quand il a écouté des cavaliers vétérans comme Pat Day et Laffit Pincay Jr. partager leurs expériences.

«À l’époque», a déclaré Smith, «j’aurais tout donné pour le faire.»

Cela comprend le réveil indésirable qu’il a reçu le lendemain matin. Smith n’avait pas d’entraînement prévu le matin, mais Gryder et Van Dyke l’ont fait. Avant de se diriger vers le paddock, Gryder a frappé à la porte de Smith. Smith répondit à moitié endormi.

“Hé, tu peux venir jouer dehors aujourd’hui?” Dit Van Dyke avec un petit rire.

Difficile à croire maintenant, mais Smith était initialement sceptique quant au projet de vivre sur place.

Les jockeys n’ont pas de contrat. Ils ne sont pas payés à moins de rouler.

Le troisième jockey gagnant en importance dans l’histoire, Smith était exempt de telles préoccupations. Il a dit qu’il était obligé de courir à nouveau cette saison par obligation envers le sport.

“Les propriétaires paient beaucoup d’argent pour garder leurs chevaux ici”, a déclaré Smith. “Si nous ne leur donnons pas la possibilité de récupérer cet argent, nous n’avons rien.”

Selon Aidan Butler, directeur de la stratégie, l’objectif de la société mère de Santa Anita, le groupe Stronach, était de générer les revenus nécessaires pour continuer à exploiter les écuries. La région abrite environ 1 700 chevaux et près de 750 personnes qui en prennent soin. De nombreux travailleurs de backstretch comptent sur une clinique sur place pour les soins de santé.

Course de chevaux avec des stands vides en arrière-plan au parc Santa Anita.

Course de chevaux avec des stands vides en arrière-plan au parc Santa Anita.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

L’effondrement de cet écosystème pourrait menacer l’avenir de la piste.

Vingt-cinq jockeys ont été invités à courir le week-end du 15 mai. Tout le monde a accepté.

Il y a 24 coureurs dans le campement ce week-end du Memorial Day, qui comprend les courses du lundi.

Les mesures de sécurité étaient de la plus haute importance pour Gryder, qui se méfiait particulièrement du coronavirus. Un de ses amis proches a été infecté par COVID-19 et a passé 64 jours à l’hôpital, dont 31 sur un ventilateur.

“C’est plus grave que certains ne le croient”, a déclaré Gryder.

Aucun visiteur n’est autorisé dans les remorques. Il est interdit aux jockeys de pénétrer dans la zone de l’écurie et de monter leurs chevaux dans la zone du paddock. En dehors d’une poignée d’entraîneurs et d’agents de sécurité, ils n’ont pas de public, courant dans un silence virtuel. Il n’y a pas de cercle de gagnants; le cheval de première place et son jockey posent rapidement pour une photo après leur course et avancent.

Gryder était heureux d’apprendre qu’il partagerait sa caravane avec Smith, son ami de longue date et ancien colocataire. Gryder a plaisanté en disant que lorsque Smith appelle sa femme, il place une tasse sur le mur de séparation pour écouter leur conversation.

“Si je me marie à nouveau, je vais en utiliser deux [lines]», A déclaré Gryder.

Smith a fait une fissure sur la façon dont lui et Espinoza sont voisins. Ils sont également voisins de la Sierra Madre.

“Nous ne nous entendons pas”, a déclaré Espinoza en plaisantant. “Je n’apprends rien [from him]. J’apprends juste à le battre. “

Les plaisanteries sont continues, mais amicales.

Gryder a remarqué un changement dans les chevaux.

“Les chevaux sont des athlètes”, a-t-il déclaré. «Ils étaient heureux de sortir.»

Plus de trois jours de course le week-end dernier, plus de 37 millions de dollars ont été misés en ligne et via la diffusion simultanée. Le traitement du premier jour était de 11,2 millions de dollars, contre 7 millions de dollars le même jour l’an dernier.

La plupart des jockeys sont rentrés chez eux après les courses de dimanche. Gryder, qui vit seul, est resté sur le terrain pendant trois nuits supplémentaires.

Il est resté en forme en courant sur la propriété de 320 acres. Il a ébréché des balles de golf et lu des livres.

Il était à la maison.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.