Les jeunes enfants portent des niveaux plus élevés de coronavirus: étude

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Les enfants de moins de cinq ans ont entre 10 et 100 fois des niveaux de matériel génétique du coronavirus dans leur nez par rapport aux enfants plus âgés et aux adultes, a déclaré jeudi une étude de JAMA Pediatrics.

Ses auteurs ont écrit que cela signifiait que les jeunes enfants pourraient être des moteurs importants de la transmission du COVID-19 au sein des communautés – une suggestion en contradiction avec le récit actuel.

Le document intervient alors que l’administration du président américain Donald Trump fait pression pour que les écoles et les garderies rouvrent afin de relancer l’économie.

Entre le 23 mars et le 27 avril, les chercheurs ont effectué des tests sur écouvillon nasal sur 145 patients de Chicago atteints d’une maladie légère à modérée dans la semaine suivant l’apparition des symptômes.

Les patients ont été répartis en trois groupes: 46 enfants de moins de 5 ans, 51 enfants de 5 à 17 ans et 48 adultes de 18 à 65 ans.

L’équipe, dirigée par le Dr Taylor Heald-Sargent de l’hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie, a observé «une quantité 10 à 100 fois plus élevée de SRAS-CoV-2 dans les voies respiratoires supérieures des jeunes enfants».

Les auteurs ont ajouté qu’une étude récente en laboratoire avait démontré que plus il y avait de matériel génétique viral, plus le virus pouvait être cultivé.

Il a également été précédemment démontré que les enfants ayant une charge virale élevée du virus respiratoire syncytial (RSV) sont plus susceptibles de propager la maladie.

«Ainsi, les jeunes enfants peuvent potentiellement être des facteurs importants de propagation du SRAS-CoV-2 dans la population générale», ont écrit les auteurs.

«Les habitudes comportementales des jeunes enfants et la proximité à l’école et dans les garderies soulèvent des inquiétudes quant à l’amplification du SRAS-CoV-2 dans cette population à mesure que les restrictions de santé publique sont assouplies», ont-ils conclu.

Les nouvelles découvertes sont en contradiction avec l’opinion actuelle des autorités sanitaires selon laquelle les jeunes enfants – qui, comme il est bien établi, sont beaucoup moins susceptibles de tomber gravement malades à cause du virus – ne le transmettent pas beaucoup aux autres non plus.

Cependant, il y a eu assez peu de recherches sur le sujet jusqu’à présent.

Une étude récente en Corée du Sud a révélé que les enfants âgés de 10 à 19 ans transmettaient le COVID-19 au sein des ménages autant que les adultes, mais les enfants de moins de neuf ans transmettaient le virus à des taux inférieurs.

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