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Les jeunes Californiens ont des taux élevés d’anxiété et de dépression, selon un sondage

Selon les résultats d’une enquête, les jeunes adultes californiens connaissent des problèmes de santé mentale à des taux alarmants, plus des trois quarts d’entre eux signalant de l’anxiété au cours de la dernière année, plus de la moitié de la dépression, 31 % des pensées suicidaires et 16 % de l’automutilation. commandé par le California Endowment.

Les chiffres reflètent une tendance de plusieurs années à la détérioration de la santé mentale des jeunes qui a été exacerbée par la pandémie de COVID-19, selon les experts.

Le sondage auprès de près de 800 Californiens âgés de 18 à 24 ans a également révélé que les jeunes étaient confrontés à des obstacles importants pour obtenir de l’aide – avec près de la moitié de ceux qui voulaient parler à un professionnel de la santé mentale disant qu’ils n’avaient pas pu le faire, et beaucoup disant coût ou manque d’accès les avait arrêtés.

Les défis signalés par le sondage sont « extrêmement préoccupants », a déclaré le Dr Benjamin Maxwell, directeur par intérim de la psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent au Rady Children’s Hospital de San Diego, qui n’a pas participé à l’enquête.

“En tant que société, nous avons sous-financé le soutien à la santé mentale des personnes pendant des décennies, et une partie de cela ressort de cette enquête.”

Le sondage révèle une génération sous pression à cause d’un large éventail de problèmes, avec 86% affirmant que le coût du logement était un problème extrêmement ou très grave et plus des trois quarts disant la même chose à propos du coût de l’université, du manque d’emplois bien rémunérés , le sans-abrisme, la toxicomanie et l’alcoolisme, ainsi que le coût et la disponibilité des soins de santé.

La santé mentale se classe juste derrière le coût du logement en tant que problème répandu chez les jeunes adultes, 82 % d’entre eux la qualifiant de problème extrêmement ou très grave.

Lorsqu’on leur a demandé de choisir un mot décrivant ce qu’ils pensaient de l’avenir de leur génération, les deux sentiments dominants étaient l’incertitude et l’inquiétude.

“Si nous comparons cela à ce que nous obtenons lorsque nous parlons à [older] adultes, nous ne voyons pas la même ampleur et l’intensité des préoccupations concernant ce large éventail de questions », a déclaré le sondeur David Metz de la société de recherche Fairbank, Maslin, Maullin, Metz & Associates, qui a mené l’enquête. “Je pense que cela en dit long sur le fardeau que ressentent les jeunes.”

Le sondage a été commandé par le California Endowment, une fondation de santé à l’échelle de l’État, dans le but de mieux comprendre les défis de santé mentale auxquels les jeunes sont confrontés. La dotation finance une variété d’initiatives en Californie qui s’engagent dans la défense de la santé mentale et d’autres problèmes liés à la santé.

Les journalistes et rédacteurs en chef du Times ont travaillé avec la dotation sur les questions du sondage et ont vérifié la méthodologie avant le sondage.

L’enquête a été menée du 9 au 18 septembre à l’aide d’un panel en ligne. Étant donné que ces panels ne sont pas des échantillons probabilistes, les sondeurs ne peuvent pas utiliser les calculs traditionnels de marge d’erreur pour décrire l’incertitude qui entoure les résultats de tout sondage. Au lieu de cela, les sondeurs peuvent estimer la précision du sondage avec un calcul statistique différent appelé intervalle de crédibilité. Dans cette enquête, cet intervalle est d’environ 5 points de pourcentage dans les deux sens.

Cet été, la dotation a aidé à organiser un sommet de deux jours visant à travailler avec les jeunes pour trouver des moyens de répondre à ce que le chirurgien général américain Vivek H. Murthy a qualifié de crise de santé mentale émergente chez les jeunes.

Les jeunes qui ont participé à l’enquête et parlé au Times ont décrit des difficultés de santé mentale considérablement aggravées par l’isolement et la solitude pendant les fermetures et les fermetures d’écoles.

Alejandra Barba, 20 ans, a grandi dans une maison avec une famille qu’elle aime mais qui est strictement religieuse et n’accepte pas qu’elle soit gay. Elle avait 11 ans lorsqu’elle a commencé à se faire du mal après avoir subi des abus.

Lorsque la pandémie a frappé, elle était en terminale au lycée. Soudain, elle a été forcée de rester à la maison, isolée de ses amis et des universitaires dans lesquels elle excellait et qui la maintenaient motivée.

“Ma santé mentale vient de décliner rapidement”, a-t-elle déclaré. Elle a tenté de se suicider à deux reprises et a passé du temps confinée dans des centres de traitement. Dans un établissement, elle était l’une des seules jeunes femmes hébergées avec plusieurs hommes d’âge moyen et âgés. La nourriture était immangeable et il n’y avait qu’une seule salle de bain, sans serrure à la porte, a-t-elle dit.

Finalement, elle a réussi à suivre une thérapie ambulatoire intensive pendant un an, ce qui a considérablement amélioré sa santé mentale.

Mais obtenir cette aide a pris beaucoup trop de temps, a-t-elle déclaré.

“L’accessibilité aux thérapeutes ou aux ressources qui peuvent aider fait très défaut”, a-t-elle déclaré. « J’ai l’impression qu’il y a une telle mauvaise répartition de l’argent. C’est un énorme problème.

Dans l’ensemble, l’enquête a révélé que les femmes et celles qui s’identifiaient comme LGBTQ étaient beaucoup moins susceptibles de rapporter des évaluations positives de leur santé mentale. Un peu plus de la moitié des hommes ont déclaré que leur santé mentale était excellente ou bonne, contre un tiers des femmes.

Cinq pour cent des personnes interrogées se sont identifiées comme gaies ou lesbiennes et 17 % comme bisexuelles. Parmi les jeunes adultes qui se sont identifiés comme LGBTQ, un cinquième ont déclaré que leur santé mentale était excellente ou bonne.

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Une autre participante à l’enquête, qui a 18 ans et fréquente un collège communautaire de San Diego, a déclaré que la solitude de la pandémie lui avait laissé une extrême anxiété.

Sa première année au lycée était entièrement à distance. Elle avait été une élève forte, mais avait du mal à se concentrer en ligne ou à se sentir motivée. Certains jours, elle a passé des heures à faire défiler les vidéos TikTok.

Trente pour cent des participants à l’enquête ont déclaré qu’ils estimaient que les médias sociaux avaient un effet négatif sur leur santé mentale, et ceux qui passaient plus de temps en ligne évaluaient leur santé mentale de manière moins positive.

“Votre année junior est l’endroit où vous êtes censé chercher des collèges et comprendre les choses importantes”, a-t-elle déclaré. “A cette époque, cela ne me paraissait pas important.”

Elle a demandé au Times de ne pas utiliser son nom pour protéger sa vie privée.

Lorsqu’elle est revenue sur le campus pour sa dernière année, “c’était stressant et accablant”, a-t-elle déclaré. Son anxiété lui a laissé des douleurs à l’estomac. Elle vomissait fréquemment et perdait du poids.

Maintenant, en première année à l’université, elle a déclaré: «Mon anxiété est bien meilleure depuis le lycée. Mais je lutte toujours avec les symptômes.

Les écoles doivent offrir plus de soutien aux jeunes, a-t-elle déclaré.

“Je sais qu’ils ont des conseillers”, a-t-elle dit, mais “ils ont besoin de vrais thérapeutes dans les écoles, comme des pédothérapeutes certifiés, pour aider les élèves”.

Terra Bransfield, 22 ans, étudiante à l’Université d’État de Sonoma, a déclaré qu’elle avait lutté contre des problèmes d’image corporelle et des troubles de l’alimentation. Mais elle se sent chanceuse d’avoir une famille qui la soutient et un cercle d’amis proches avec qui elle se sent à l’aise pour parler de santé mentale.

Ses amis parlent ouvertement de leurs problèmes de dépression, d’anxiété et d’image corporelle, et partagent les choses qu’ils font qui les aident, comme écrire dans un journal.

“Je sais que je suis soutenu et aimé”, a déclaré Bransfield. “Souvent, c’est la chose la plus importante – savoir que vous n’êtes pas seul.”

Bien qu’une majorité de répondants au sondage aient déclaré qu’il leur était difficile de parler de santé mentale avec d’autres, près des trois quarts ont déclaré avoir parlé à des amis ou à leur famille de leur santé mentale ou de leur bien-être.

Un peu plus de 4 répondants sur 10 avaient parlé avec un thérapeute ou un autre professionnel de la santé de problèmes de santé mentale. Et 1 sur 4 a déclaré qu’il aimerait parler à un professionnel mais ne l’avait pas fait.

Bransfield a déclaré qu’elle se sentait à la fois incertaine et optimiste quant à l’avenir. Ses difficultés à manger se sont améliorées, mais elle sait qu’elles font toujours partie de qui elle est : elle s’inquiète pour la sécurité financière, le besoin de justice sociale et les attaques contre les droits des personnes LGBTQ. L’impact de la solitude qu’elle a ressentie pendant les fermetures de COVID-19 a été de longue durée, a-t-elle déclaré.

Mais elle a aussi de grands projets pour son avenir – elle aimerait ouvrir un café-studio de danse qui servira de lieu de rassemblement communautaire.

“Il y a tellement d’incertitude, et cette incertitude peut être vraiment effrayante”, a-t-elle déclaré. En même temps, “vous pouvez être optimiste et heureux et vous sentir bien.”

Maxwell, du Rady Children’s Hospital, a déclaré que bien que les résultats de l’enquête soient affligeants, il est également optimiste que les choses peuvent s’améliorer.

“Nous avons de bons traitements”, a-t-il déclaré. « Nous savons qu’ils fonctionnent. Nous savons quoi faire. Nous devons simplement permettre aux gens d’accéder à ces traitements.

La Californie évolue dans une direction positive en matière d’offre de soutien, a déclaré Maxwell, citant l’effort de 4,7 milliards de dollars de l’État pour améliorer la santé mentale des jeunes, qui fait suite à ce que le gouverneur Gavin Newsom a qualifié de “décennies de négligence”.

Le plan de l’État vise à réviser les systèmes existants, notamment en aidant les écoles à fournir un meilleur traitement, en créant des plates-formes d’évaluation virtuelles et en développant des programmes de prévention du suicide.

Sarah Reyes, directrice des communications du California Endowment, a déclaré que les niveaux d’inquiétude, d’anxiété et de dépression signalés par les jeunes devraient préoccuper tout le monde.

« Vous ne pensez jamais aux jeunes comme étant des inquiets. C’est généralement laissé à nous tous qui devenons gris », a-t-elle déclaré. “Nous devons donc arrêter, et nous devons écouter et identifier afin de pouvoir les aider.”

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