Les Ivoiriens marginalisés déplorent la “malédiction” du pétrole

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Les habitants de la région de Jacqueville, riche en pétrole en Côte d'Ivoire, disent qu'ils n'ont vu aucun avantage du boom énergétique


© Les deux KAMBOU
Les habitants de la région de Jacqueville, riche en pétrole en Côte d’Ivoire, disent qu’ils n’ont vu aucun avantage du boom énergétique

Les gouvernements africains saluent généralement la découverte de pétrole et de gaz comme une bénédiction, mais les villageois pauvres du sud de la Côte d’Ivoire sont parmi ceux qui disent que cela peut aussi être une malédiction.

Sur la côte riche en pétrole de Jacqueville, à environ 100 kilomètres (60 miles) du centre économique ivoirien d’Abidjan, les habitants disent qu’ils n’ont pas encore bénéficié d’une aubaine vieille de plusieurs décennies.



Des pipelines sont en cours de pose pour acheminer le gaz offshore vers les centrales électriques en construction à Abidjan et Jacqueville


© Les deux KAMBOU
Des pipelines sont en cours de pose pour acheminer le gaz offshore vers les centrales en construction à Abidjan et Jacqueville

Les travailleurs sont occupés à installer un troisième pipeline, traversant des fermes et des villages, pour aider à acheminer le gaz des plates-formes offshore vers les centrales électriques.

Mais dans le village d’Addah, situé au bout d’une route cahoteuse et poussiéreuse, les gens disent qu’ils n’ont pas encore vu de ruissellement du boom et se plaignent que tout le problème est entouré de secret.



Carte de la Côte d'Ivoire, montrant son pôle économique Abidjan et sa capitale politique Yamoussoukro


© Laurence SAUBADU
Carte de la Côte d’Ivoire, montrant son pôle économique Abidjan et sa capitale politique Yamoussoukro

“Je ne comprends pas pourquoi un village qui a une plate-forme pétrolière n’a pas de caserne de pompiers et pas d’école secondaire, ou pourquoi les hôpitaux n’ont pas de fournitures”, a déclaré Jean Biatchon N’Drin, 32 ans.

“Nous ne voyons aucun avantage au pétrole sur nos vies. Ils extraient du pétrole depuis ma naissance et je vis dans la pauvreté”, a déclaré Duval Nevry, 27 ans.

“Nous sentons que nous avons été abandonnés – l’État nous a oubliés”, a-t-il déclaré en regardant les plates-formes, visibles depuis les pentes sablonneuses du village.

Le pêcheur Justin Dagry Yessoh a déclaré que les rendements de la pêche avaient été touchés par le développement du pétrole et du gaz.

“La pêche n’a pas été rentable depuis l’arrivée des pipelines”, a-t-il déclaré.

– Rôle de l’Etat –

La Côte d’Ivoire est le premier fournisseur mondial de cacao, précurseur du chocolat, représentant 40 pour cent du marché mondial.

Mais il ne reste qu’un petit producteur de pétrole, pompant 36 000 barils par jour en 2019, à partir d’un champ au large de Jacqueville exploité par plusieurs majors étrangères.

En 2018, la production de brut s’élevait à environ 500 milliards de francs CFA (890 millions de dollars, 762 millions d’euros), selon un groupe de campagne appelé l’Initiative pour la transparence des industries extractives (ITIE).

Beaucoup de critiques ont été dirigées contre le Oil and Gas Council, une entité créée en 2008 rassemblant des élus et des membres du public pour aider au développement en utilisant les revenus pétroliers.

Son président, Léon Lobo, a déclaré que le conseil avait financé la construction de maisons, de dispensaires, de châteaux d’eau et d’écoles, pour un coût global de 800 millions de francs.

Mais le conseil dépendait de l’État pour le financement, a-t-il expliqué.

“Nous ne recevons pas d’argent des compagnies pétrolières pour nos projets”, a-t-il déclaré.

Le sénateur de Jacqueville, Francis Lezou Bombro, a reconnu que le contrôle de l’État était un goulet d’étranglement financier.

“Si vous voulez aider la région de Jacqueville (à travers le boom énergétique), tout doit passer par l’État – au point que si le conseil veut donner une aiguille, il doit obtenir l’approbation de l’État.”

Cherchant à attirer les investissements, la Côte d’Ivoire ne prend qu’une petite partie des revenus des majors étrangères.

Les analystes disent que le gouvernement sera sous pression pour exiger une plus grande part à la lumière de l’annonce récente d’une découverte majeure de pétrole et de gaz offshore.

– ‘Bombe à retardement sociale’ –

“La malédiction du pétrole se produit lorsque (…) les recettes fiscales se tarissent, lorsque le secteur pétrolier ne s’intègre pas au reste de l’économie et lorsque les ressources dérivées du pétrole ont un impact négatif sur la qualité de la gouvernance et des institutions”, a déclaré l’économiste Jean Ette. .

Ette, qui est également porte-parole d’un groupe de campagne local appelé Clean Jacqueville, a averti que la colère chez les jeunes était aiguë.

“Nous devons agir rapidement (…) pour désamorcer la bombe à retardement sociale”, a-t-il déclaré.

Des protestations ont éclaté à Jacqueville il y a plusieurs années au sujet des échecs perçus à profiter du boom pétrolier. Les manifestants ont érigé des barricades et brûlé des pneus pour bloquer la construction d’un oléoduc.

Lobo, qui quitte le Conseil du pétrole et du gaz après sept ans pour entrer au Parlement, où il a récemment été élu député avec la majorité au pouvoir, a déclaré qu’il avait confiance en “négocier” avec les compagnies pétrolières plutôt que d’essayer de les forcer.

“Nous obtiendrons les bénéfices de l’extraction pétrolière par une coexistence pacifique avec les compagnies pétrolières et en plaçant notre confiance dans l’État”, a-t-il déclaré. “Le pétrole ne sera pas une malédiction ici.”

Le sénateur Bombro, qui est également membre de la majorité gouvernementale, a déclaré : « L’idéal serait de donner à Jacqueville un statut particulier, avec un budget d’investissement spécial pour la région.

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