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Les investisseurs de Twitter soutiennent l’offre publique d’achat de Musk après le témoignage d’un lanceur d’alerte au Congrès

WASHINGTON — Twitter Inc.

TWTR 0,80 %

les actionnaires ont approuvé la prise de contrôle de 44 milliards de dollars qu’Elon Musk tente d’abandonner le même jour qu’un dénonciateur a allégué lors d’une audience à Capitol Hill que la société de médias sociaux avait induit les régulateurs en erreur sur les failles de sécurité.

L’ancien responsable de la sécurité de Twitter, Peiter Zatko, qui a été licencié par l’entreprise en janvier, a déclaré mardi au Comité judiciaire du Sénat que “les incitations des dirigeants de Twitter les ont amenés à donner la priorité aux profits plutôt qu’à la sécurité”, faisant écho à sa plainte de lanceur d’alerte.

Twitter a repoussé ses accusations et a déclaré qu’il faisait des déclarations trompeuses. Il a été convoqué devant le comité pour fournir plus d’informations sur ses affirmations.

Les démocrates et les républicains ont fait part de leurs inquiétudes au sujet des entreprises de médias sociaux ces dernières années quant à la manière dont elles utilisent et protègent les données des clients. “Twitter est une plate-forme extrêmement puissante qui ne peut pas se permettre des failles de sécurité béantes”, a déclaré le sénateur Dick Durbin, président de la commission judiciaire et démocrate de l’Illinois, dans son allocution d’ouverture lors de l’audience.

“Les divulgations des lanceurs d’alerte brossent un tableau très inquiétant d’une entreprise qui se concentre uniquement sur les profits à tout prix, y compris au détriment de la sécurité et de la sûreté de ses utilisateurs”, a déclaré le sénateur Chuck Grassley, de l’Iowa et le plus grand républicain du comité.

M. Grassley a déclaré que le directeur général de Twitter, Parag Agrawal, avait refusé de répondre aux questions lors de l’audience, citant le litige en cours concernant l’offre publique d’achat de M. Musk sur la société. Le sénateur a ajouté que les allégations soulevaient des questions sur le leadership du PDG.

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Comment pensez-vous que le témoignage de Peiter Zatko affectera la bataille juridique entre Elon Musk et Twitter ? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Les démocrates et les républicains ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que les données des utilisateurs pourraient être exposées à des agences de renseignement étrangères. Lors de l’audience, M. Zatko a réitéré ses affirmations selon lesquelles des agents étrangers travaillant pour le gouvernement chinois et d’autres gouvernements pourraient être employés dans l’entreprise. Le mois dernier, un ancien employé de Twitter a été reconnu coupable d’espionnage pour le compte de l’Arabie saoudite en accédant à des informations d’utilisateurs privés en échange d’argent.

L’équipe de sécurité de Twitter “avait été contactée et informée qu’il y avait au moins un agent du MSS, qui est l’un des services de renseignement chinois, sur la liste de paie de Twitter”, a déclaré M. Zatko. L’ambassade de Chine à Washington n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Twitter a déclaré que l’audience avait montré que les allégations de M. Zatko étaient « criblées d’incohérences et d’inexactitudes », a déclaré une porte-parole de la société. Elle a ajouté que le processus d’embauche de Twitter est indépendant de toute ingérence étrangère et qu’il prend des mesures telles que des vérifications des antécédents, des contrôles d’accès et des systèmes de surveillance pour protéger les données.

M. Zatko est devenu un facteur dans le drame juridique qui se déroule sur les efforts de M. Musk pour s’éloigner de la prise de contrôle de Twitter. Twitter a poursuivi le milliardaire en juillet pour sa tentative de revenir sur l’accord. M. Musk a déposé une contre-poursuite, accusant la société de déformer l’état de son activité et les mesures clés concernant les utilisateurs de sa plate-forme.

Twitter a fait valoir que M. Musk avait eu froid aux yeux après la détérioration des conditions du marché. La semaine dernière, M. Musk a obtenu l’approbation du tribunal pour modifier sa plainte afin d’inclure des aspects des affirmations de M. Zatko.

Alors même qu’il exprimait ses inquiétudes au sujet de la plate-forme, M. Zatko, lors de l’audience, a qualifié Twitter de “service extrêmement précieux”.

L’affaire se déroule devant le Delaware Chancery Court, avec un procès sans jury de cinq jours qui doit commencer le 17 octobre.

Les actionnaires de Twitter ont approuvé l’offre publique d’achat, avec 98,6% des voix exprimées lors d’une assemblée spéciale en faveur de l’accord, sur la base d’un décompte préliminaire des votes, a indiqué la société après la clôture du scrutin mardi. Les investisseurs étaient sur le point d’approuver la transaction, qui s’élève à 54,20 dollars par action, avec une large marge sur la base d’un vote anticipé, a rapporté lundi le Wall Street Journal.

Les actions Twitter ont augmenté après le vote de mardi, mais ont clôturé légèrement en baisse à 41,74 $.

Le prince saoudien al-Waleed bin Talal, qui a accepté d’intégrer sa participation de près de 5 % dans l’accord avant le changement d’avis de M. Musk, a voté ses actions en faveur de l’accord, selon une personne proche du dossier.

Bien que son vote n’ait pas été crucial avec les principaux actionnaires, y compris les gestionnaires de fonds indiciels, soutenant l’accord, il est remarquable car il a été aligné avec M. Musk en tant que l’un des 19 investisseurs qui ont accepté de l’aider à financer l’accord. M. Musk n’a pas voté ses actions, selon des personnes proches du dossier.

Un avocat de M. Musk n’a pas fourni de réponse détaillée à l’audience du Sénat ou au vote de mardi, mais a déclaré qu’il espérait que la vérité éclaterait devant le tribunal.

Le milliardaire a déclaré mardi sur Twitter que ses tweets étaient supprimés, sans fournir de preuves. Twitter n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l’affirmation de M. Musk.

Si le juge devait forcer M. Musk à conclure la transaction, il pourrait être responsable de plus de 33 milliards de dollars de financement par actions, selon un dossier réglementaire. La Tesla Inc.

Le patron en août a vendu pour environ 7 milliards de dollars d’actions du constructeur de véhicules électriques, selon les divulgations réglementaires, et a suggéré qu’il le fasse au cas où il serait obligé d’acheter Twitter.

M. Zatko a déposé sa plainte auprès de la Securities and Exchange Commission, de la Federal Trade Commission et du ministère de la Justice, qui devraient enquêter.

M. Zatko a été embauché par Twitter en 2020 après un piratage embarrassant des comptes de certains utilisateurs de haut niveau, notamment le candidat à la présidence de l’époque Joe Biden et l’ancien président Barack Obama, ainsi qu’Amazon.com. Inc.

fondateur Jeff Bezos et M. Musk.

M. Zatko a déclaré qu’il avait été licencié après s’être heurté à plusieurs reprises à des cadres supérieurs au sujet de l’ampleur des problèmes de sécurité de l’entreprise et des solutions appropriées.

Twitter a déclaré que M. Zatko avait été licencié “pour leadership inefficace et mauvaise performance” et que sa plainte de lanceur d’alerte “est truffée d’incohérences et d’inexactitudes et manque de contexte important”.

Écrire à Alexa Corse à [email protected] et Sarah E. Needleman à [email protected]

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