Les innovations med-tech en gestation depuis trois générations – Monash Lens

Le Dr Faezeh Marzbanrad se souvient d’avoir vu sa mère travailler de longues heures pour répondre à la demande croissante de soins de santé dans sa ville natale de Shiraz, en Iran.

Les gens affluaient des régions environnantes pour accéder aux soins de haute qualité fournis par le médecin populaire.

Aider les autres était le stock familial; Lorsque les médecins spécialistes locaux ne parvenaient pas à résoudre le problème d’un patient, c’est vers le père de Faezah, Bijan, un ingénieur, qu’ils se tournaient pour obtenir de l’aide.

« Mon père trouvait des solutions techniques et construisait l’équipement dont les médecins avaient besoin », explique le Dr Marzbanrad. « C’est pourquoi j’ai décidé de devenir ingénieur.

“L’idée et l’opportunité de faire quelque chose qui pourrait aider les gens m’attiraient beaucoup.”

Faezeh Marzbanrad a découvert que ses intérêts de recherche s’étendaient aux technologies qui soutiennent non seulement la santé du bébé en développement, mais aussi la santé maternelle.

L’ingénierie est clairement dans le sang du Dr Marzbanrad, mais il en va de même pour la conviction fondamentale que la technologie médicale vitale doit être abordable et accessible à tous, qu’une personne vive dans un pays en développement, une région éloignée ou une ville surpeuplée. .

Inspirée par ses parents visionnaires, la Dre Marzbanrad a terminé ses études de premier cycle et de maîtrise en ingénierie à l’Université de Shiraz, en Iran, puis a saisi une opportunité de bourse de recherche doctorale à Melbourne, où elle s’est concentrée sur le développement de nouvelles techniques de surveillance cardiaque fœtale, ainsi que sur le diagnostic automatisé de cardiopathies congénitales.


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Aujourd’hui, elle est à l’avant-garde du développement de technologies et d’appareils de technologie médicale qui peuvent sauver la vie de nos bébés et enfants les plus vulnérables et réduire les coûts des soins de santé.

Ses réalisations ont récemment été reconnues par le Prix ​​Women Leading Tech 2022 dans la catégorie recherche en éducation.

Les choses du cœur

Inspiré par un besoin de soins de santé innovants dans les communautés mondiales, le Dr Marzbanrad a commencé à rechercher des moyens de rendre la technologie de surveillance cardiaque fœtale existante suffisamment intuitive et abordable pour être utilisée par les sages-femmes et les médecins dans les zones rurales et reculées aux quatre coins du monde.

Pour ce faire, elle a pris un appareil à ultrasons portatif existant qui surveille le son du cœur du bébé et a ajouté une nouvelle capacité d’IA qui estime automatiquement la fréquence cardiaque et le développement du fœtus, et les transmet pour une évaluation à distance.

En collaboration avec l’Université Emory et Georgia Tech aux États-Unis, et Wuqu’ Kawoq – Maya Health Alliance dans les zones rurales du Guatemala, le Dr Marzbanrad effectue actuellement des tests de la technologie dans des communautés éloignées et a reçu un prix Bourse Veski Victoria 2021 à l’appui de ce travail.

« La magie est dans le logiciel », dit-elle. « Nous pouvons désormais évaluer automatiquement et à distance la santé et le développement du bébé à partir des signaux enregistrés, et identifier facilement tout risque pour la santé.

“Avec un peu de formation, une sage-femme traditionnelle ou un médecin local peut facilement fournir ces soins à domicile dans la communauté.”

Expérience vécue traduite en technologie

Après la naissance de sa fille, le Dr Marzbanrad a découvert que ses intérêts de recherche s’étendaient aux technologies qui soutiennent non seulement la santé du bébé en développement, mais aussi la santé maternelle – en se basant en grande partie sur sa propre expérience de nouvelle maman.

Elle se souvient très bien du tournant, lorsqu’elle rendait visite à son obstétricien alors qu’elle était enceinte et qu’elle ne se sentait pas bien.

Faezeh Marzbanrad et sa fille.

« La première chose que le médecin a demandé était : ‘Combien bouge le bébé ?’ Je ne pouvais que deviner, parce que je n’avais pas eu le temps de garder une trace attentive, et c’était stressant et inquiétant en tant que future maman.

“En tant qu’ingénieur, je me suis dit : ‘Pourquoi n’avons-nous pas un appareil capable de mesurer les coups de pied d’un bébé et d’enlever aux femmes le fardeau de tout faire elles-mêmes ?'”

Avance rapide, et le Dr Marzbanrad fait maintenant partie d’une équipe de recherche multidisciplinaire d’ingénieurs et d’obstétriciens développant exactement ce type de dispositif. En 2020, l’équipe a reçu une subvention d’idées du Conseil national de la santé et de la recherche médicale d’un million de dollars.

Elle espère que l’appareil réduira les mortinaissances en révolutionnant la façon dont les mouvements fœtaux sont évalués.

Le patch intelligent doux et peu coûteux que l’équipe développe peut automatiquement détecter et signaler les mouvements fœtaux à tout moment, n’importe où, en utilisant des technologies avancées de détection électronique de la peau et l’IA.

“Je suis la seule chercheuse de l’équipe à avoir été enceinte !” dit le Dr Marzbanrad.

«Mon expérience vécue signifie que nous avons la bonne idée de la façon de détecter automatiquement les mouvements et de garantir la meilleure expérience utilisateur avec l’appareil. Nous espérons que cet appareil réduira considérablement l’incidence des mortinaissances à l’avenir.

Le Dr Marzbanrad a également mis au point un dispositif de surveillance capable de mesurer avec précision la consommation de lait maternel d’un bébé.

« Mon bébé ne prenait pas assez de poids et il y avait des inquiétudes au sujet de son alimentation, ce qui était une autre chose stressante à gérer », dit-elle.

Alors, elle est retournée à nouveau à la planche à dessin pour développer une idée d’appareil.

Sa solution consiste à placer un petit appareil sur le cou d’un bébé pendant qu’il tète, ce qui applique un algorithme d’intelligence artificielle aux données d’un capteur capable de mesurer automatiquement la consommation de lait.

Toujours en développement, le dispositif vise à être sûr et discret, et a le potentiel d’améliorer considérablement les soins des bébés malades ou prématurés passant de l’alimentation par sonde à l’allaitement au sein ou au biberon.

Des initiatives telles que International Journée des femmes en génie le 23 juin soulignent les contributions essentielles que des femmes telles que le Dr Marzbanrad apportent à la recherche et à la pratique en ingénierie, mais leur nombre continue de rester obstinément bas en Australie.

Groupe de travail sur l’ingénierie pour l’Australieest récent rapport sur la participation des femmes à la formation en ingénierie constate que l’ingénierie n’a pas atteint l’équité entre les sexes réalisée dans d’autres industries, les femmes ne représentant que 12 % de la main-d’œuvre australienne en ingénierie et 16 % des étudiants inscrits à des cours d’ingénierie dans nos universités.

“Je veux utiliser mes compétences d’ingénieur pour concevoir des solutions aux problèmes qui comptent pour les femmes”, déclare le Dr Marzbanrad.

« Cela n’a pas nécessairement été le cas par le passé, mais plus nous pourrons encourager les femmes à devenir ingénieures, plus nos solutions refléteront mieux nos propres besoins.

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