Les infections de l’angine streptococcique continuent de se reproduire malgré les antibiotiques

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Ils avaient pris plusieurs séries de médicaments, nettoyé en profondeur leur maison et remplacé des brosses à dents contaminées, mais rien de tout cela n’avait fonctionné longtemps. Inévitablement, l’infection est revenue en rugissant.

«Il semblait que toute la famille était sous antibiotiques, venait de cesser de prendre des antibiotiques ou était à nouveau atteinte de streptocoque», se souvient Levitis, un biologiste évolutionniste qui était à l’époque un scientifique associé à l’Université du Wisconsin.

Ce jour de l’an, des tests rapides ont montré que Iris et les trois enfants avaient des streptocoques; Lévite non. Trois semaines plus tôt, Iris et deux des enfants étaient infectés. Et deux semaines après la visite du Nouvel An, après que tout le monde ait suivi une cure complète d’antibiotiques, deux des enfants ont été testés positifs.

Au cours des trois mois suivants, qui comprenaient plusieurs épisodes de streptocoques supplémentaires, Levitis a commencé à soupçonner que la cause de l’infection répétée était chez eux. Mais trouver des professionnels de la santé qui ont pris au sérieux son hypothèse controversée s’est avéré être un défi.

Après une recherche, Levitis a réussi à trouver un public réceptif. Et une fois que la source possible de streptocoque récurrente a été traitée, l’infection à la ronde a cessé.

Le premier cas s’est produit fin octobre 2017. Levitis était dans le Massachusetts lors d’un voyage de recherche lorsque sa femme l’a appelé pour lui dire qu’elle et ses trois enfants – Tigerlily, alors âgée de 6 ans, Kestrel, qui avait 3 et 14 mois. Peregrine – avait été testé positif pour le streptocoque et prenait des antibiotiques.

Levitis, qui luttait contre un mal de gorge depuis qu’il avait quitté Madison plusieurs jours plus tôt, a appelé son médecin et a reçu une ordonnance pour un antibiotique. Parce que le reste de sa famille était infecté, lui aussi était présumé avoir un streptocoque.

Après une série d’antibiotiques, tout le monde semblait se remettre.

Mais cinq semaines plus tard, ses filles se sont plaintes de maux de gorge. Cette fois, toute la famille a été testée. Les cultures de la gorge ont révélé que tous les cinq avaient l’angine.

En quelques jours, l’infection semblait avoir disparu. Mais le succès fut de courte durée; la visite du Nouvel An a eu lieu trois semaines plus tard. Cette fois, le médecin a prescrit un antibiotique différent.

Levitis a déclaré que sa femme et lui avaient été rappelés de la nécessité de terminer le cycle complet d’antibiotiques et des mesures d’assainissement qu’ils avaient suivies, y compris le remplacement des brosses à dents qu’ils utilisaient.

Mais deux semaines plus tard, le 16 janvier, Kestrel et Tigerlily avaient de nouveau l’angine. Et fin janvier, les trois enfants ont été testés positifs.

“Nous en avions tellement fini avec cela et douloureusement conscients que quelque chose n’allait pas”, se souvient Levitis. Personne à l’école ou à la garderie ne contractait le streptocoque, a-t-il dit, alors il soupçonnait que quelque chose dans leur maison était la source.

Levitis a appelé sa mère, un pédiatre à la retraite qui avait pratiqué dans la banlieue du Maryland, pour obtenir des conseils. Elle lui a parlé d’une famille qu’elle avait vue et qui continuait à attraper des streptocoques jusqu’à ce qu’ils se débarrassent de leur chat de compagnie.

Quatre mois avant le premier foyer, la famille avait adopté Umberto, un chat gris de 3 ans, issu d’une famille voisine.

“J’ai commencé à regarder la littérature scientifique, et tout disait que les chats ne pouvaient pas transmettre le streptocoque”, se souvient Levitis.

Levitis a déclaré que sa femme avait interrogé leurs médecins sur la possibilité que les chats puissent être des vecteurs de streptocoques, alors qu’il interrogeait son cousin, un vétérinaire.

“Ils ont tous à peu près dit la même chose:” Il n’y a aucune preuve que les chats peuvent transmettre le streptocoque aux humains, mais si vous voulez être en sécurité, débarrassez-vous du chat “”, se souvient Levitis.

Cela semblait impensable; ils adoraient tous Umberto. “Il est tellement aimant et patient avec nos enfants et un animal si merveilleux”, a déclaré Levitis. “Et nous ne savions pas avec certitude qu’il était le coupable.”

Bien qu’il existe des maladies que les chats peuvent transmettre aux gens – y compris la toxoplasmose, la maladie des griffes du chat et la teigne – le streptocoque A, la bactérie qui cause l’angine streptococcique, ne serait pas parmi eux.

Un rapport de 2002 de l’American Veterinary Medical Association a noté que, même si les médecins accusent parfois les chats et les chiens de compagnie de l’angine streptococcique récurrente chez les enfants, «les preuves ne corroborent pas cela».

“Il y a plus de preuves que les animaux de compagnie portent le groupe A Strep[tococcus] temporairement et uniquement en cas de contact avec une personne infectée », a conclu un ancien président d’association. “Alors, dites à vos enfants avec Strep[tococcus] ne pas embrasser le minou. “

Les chats et les chiens peuvent infecter les humains avec une souche appelée streptocoque, qui est présente dans la salive animale et est généralement transmise par une morsure.

Iris Levitis a demandé à leur vétérinaire si elle pouvait tester Umberto pour le streptocoque au cas où il serait un conduit. Le vétérinaire a refusé: Umberto semblait en bonne santé et il n’y avait aucune raison de tamponner la gorge d’un chat en bonne santé, ce qui nécessiterait de le brancher à l’oxygène et de lui administrer une anesthésie générale.

Un cas alléchant

En tant que scientifique, Levitis a déclaré qu’il était frustré que personne ne semble disposé à envisager la possibilité que, dans de rares cas, un chat puisse héberger des streptocoques pouvant être transmis à l’homme. Quelques rapports publiés avaient suggéré un tel scénario.

Parmi eux, une lettre publiée en 2007 dans le Mayo Clinic Proceedings par un interniste de Pennsylvanie décrivant une expérience similaire à celle de la famille Levitis. Ses trois jeunes enfants ont développé un streptocoque récurrent, qui a été éradiqué après qu’ils – et leur chat – ont été traités simultanément avec des antibiotiques.

Les Lévitises ont appelé quelques cabinets vétérinaires pour voir s’ils allaient tester Umberto; tous ont dit non.

«Nous avons pensé à le doser nous-mêmes», se souvient Levitis, mais «a décidé que c’était une mauvaise idée».

Début mars, Kestrel, 3 ans, a eu une angine streptococcique avec un virus respiratoire syncytial, ce qui a entraîné une pneumonie, entraînant une hospitalisation de deux jours. Après son retour à la maison, le couple discutait de la pléthore de ressources médicales disponibles à Madison, qui comprend un grand et respecté collège de médecine vétérinaire.

“Iris a eu la brillante idée” d’appeler l’hôpital vétérinaire universitaire et d’essayer de parler à un expert là-bas, se souvient Levitis. Peut-être, pensa le couple, qu’un centre universitaire serait plus réceptif à l’hypothèse du chat que les vétérinaires de la communauté.

Elle a fini par parler à Caitlin Barry-Heffernan, une résidente de quatrième année en médecine interne vétérinaire. Elle a ensuite remis le téléphone à son mari pour son discours.

“J’en ai parlé comme d’un cas de recherche”, a déclaré Levitis, “pas un gars qui a attrapé l’angine streptococcique de son chat.”

Une culture de la gorge inhabituelle

«Nous étions tous sceptiques», se souvient Barry-Heffernan, qui pratique maintenant à Southfield, Michigan, en dehors de Détroit. Il est rare, dit-elle, que les chats soient porteurs du streptocoque A, car la bactérie «n’aime pas vivre sur les animaux».

Mais elle était intriguée par la possibilité et persuadée par Levitis. Il avait des connaissances scientifiques et «c’était une circonstance assez crédible».

Barry-Heffernan a dit qu’elle avait marché dans le couloir pour consulter un microbiologiste vétéran. “Elle était très sceptique », a rappelé Barry-Heffernan, mais a convenu que« nous devrions pouvoir le cultiver s’il est là. »

Barry-Heffernan a donc dit à Levitis d’amener son chat pour une culture de la gorge.

Le 4 avril, alors que toute la famille prenait des antibiotiques pour le septième épisode de streptocoque en autant de mois, Umberto a été vu par Barry-Heffernan et un étudiant vétérinaire. Ils ont emmené Umberto, qui, selon Barry-Heffernan, semblait «parfaitement en bonne santé», dans une pièce voisine et lui ont rapidement tamponné la gorge. Ni anesthésie ni oxygène n’étaient nécessaires.

“Umberto était un très beau chat”, se souvient-elle, donc la procédure n’a pas été difficile.

À la surprise de la faculté de l’école vétérinaire, un streptocoque du groupe A a été trouvé dans la gorge du chat; il semble correspondre à la souche de streptocoque recueillie lors de la culture de la gorge la plus récente de Levitis.

“Il est presque certain qu’Umberto a contribué aux infections de la famille”, a déclaré Barry-Heffernan. Elle a prescrit des antibiotiques pour le chat et un spray désinfectant pour sa fourrure. Et la famille Levitis a reçu une autre série d’antibiotiques.

Peu de temps après, ils sont partis pour un voyage de deux semaines au Costa Rica. En leur absence, Umberto a reçu ses médicaments et la maison a été nettoyée professionnellement pour la deuxième fois.

Depuis lors, a déclaré Levitis, personne n’a eu de streptocoque.

“Une fois que nous avons identifié Umberto en tant que transporteur, c’était vraiment facile à aborder”, a déclaré Barry-Heffernan. Il semble probable que l’infection se soit transmise chez le chat asymptomatique et divers membres de la famille; il est probablement originaire d’un humain. (De même, le petit nombre de chats et de chiens connus pour avoir été testés positifs pour le nouveau coronavirus aurait été infecté par des personnes; il n’y a aucune preuve que les animaux puissent transmettre le virus à l’homme.)

Barry-Heffernan a déclaré qu’elle espérait que le cas inhabituel des Lévitises ne pousserait pas les gens à se débarrasser de leurs animaux de compagnie. «Il était très facile à traiter», a-t-elle noté.

Levitis, qui vit maintenant dans le nord de la Californie avec sa famille – et Umberto – s’est dit convaincu que le traitement du chat avait éradiqué l’infection qui avait tourmenté sa famille.

“Nous avons eu de la chance”, a-t-il dit, “parce que Caitlin avait l’esprit ouvert.”

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