les inexactitudes du tweet de Macron sur la forêt amazonienne

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Le tweet du chef de l'Etat sur la situation dramatique de la forêt amazonienne a fait le tour du monde. Mais il n’est pas exempt d’imprécisions.

"Notre maison brûle, littéralement." Avec son tweet sur la forêt amazonienne dans la soirée du jeudi 22 août, Emmanuel Macron s'est imposé comme le chef de file contre ces incendies dramatiques sur la scène internationale.

Mais son tweet, relayé près de 14 000 fois (et plus de 40 000 fois pour le même tweet écrit en anglais), n’est pas exempt d’inexactitudes. Deux éléments sont problématiques: d’abord la photo, qui ne correspond pas aux incendies qui font rage actuellement, et l’affirmation "l'Amazonie produit 20% de notre oxygène" qui doit être très nuancée. Explications

Une photo d'au moins seize ans

Comme noté par le site Checknews, la photo accompagnant le tweet présidentiel ne représente pas les incendies qui ravagent actuellement la forêt amazonienne. Bien qu'il ait été largement utilisé sur les médias sociaux ces derniers jours (certainement en raison du faible nombre d'images disponibles de ces incendies), il date en réalité de plusieurs années. On retrouve donc la trace dans un article de La nature publié en 2012.

Où et quand cette photo a-t-elle été prise? Difficile de répondre avec précision. Selon la légende écrite par la banque d'images Alamy, qui commercialise le cliché, c'est la forêt amazonienne qui est photographiée. Mais il est impossible de dire avec certitude que la photo a été prise au Brésil et non dans un autre pays. Pour déterminer la date de la photo, il faut regarder son auteur. Loren McIntyre, photojournaliste américaine ayant consacré de nombreux reportages à l'Amazonie et plus largement à l'Amérique du Sud, est décédée en 2003. S'il n'est pas possible de savoir quand la photo a été prise, il est donc certain qu'elle a au moins seize ans.

Une statistique à qualifier

"L'Amazonie, le poumon de notre planète, produit 20% de notre oxygène" Emmanuel Macron écrit dans son tweet. Une affirmation que les spécialistes nuancent fortement. "La formule est belle, mais ce n'est pas scientifique" déclare Philippe Ciais, chercheur au Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement, interrogé par Le parisien. Pour Pierre Thomas, professeur émérite à l'Ecole Normale Supérieure de Lyon, a également demandé au quotidien, "Présenter la chose de cette manière, c'est n'avoir rien compris au fonctionnement de la forêt".

En fait, comme dans toutes les forêts, les arbres d'Amazonie absorbent le CO2 et produisent de l'oxygène. Mais les forêts peuvent aussi produire du CO2 dans certaines conditions. "Il peut même arriver qu'une forêt émette plus de CO2 qu'elle n'en absorbe", Selon Alain Pave, professeur émérite de l’Université Claude Bernard Lyon 1, interviewé par le Huffington Post.

Le chercheur conteste également l'expression "poumon de notre planète" utilisée par le président. "Le premier producteur d'oxygène est l'océan", qui fournit à lui seul la majorité de l'oxygène disponible sur Terre. Pas l’Amazonie, qui ne représente que 10% des forêts du monde.

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