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Les Indiana Pacers tentent de suivre la ligne entre le présent et l’avenir lors d’une nuit chaotique de repêchage

by Nouvelles

Les Indiana Pacers sont entrés dans le repêchage de la NBA jeudi avec les 13e, 54e et 60e choix. Après une série d’échanges et de transactions de sélection, ils sont sortis après avoir sélectionné les 13e et 22e, un changement radical dans le projet de capital.

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Les Pacers ont choisi le garde / aile de l’Oregon Chris Duarte à 13 ans, un tireur et un défenseur solide qui pourrait théoriquement s’intégrer dans n’importe quel alignement et style de jeu. Duarte était un nom populaire parmi les équipes qui sélectionnaient au début de l’adolescence avant le repêchage, alors Indiana était heureux de pouvoir l’attraper avec le 13e choix.

“Chris est quelqu’un qui a vraiment grandi au cours de ses deux dernières années à l’Université de l’Oregon”, a déclaré le directeur général des Pacers, Chad Buchanan, après le repêchage. “Je pense qu’il est devenu un joueur qui a beaucoup de polyvalence des deux côtés du ballon.”

Duarte a été le premier senior sélectionné dans ce repêchage, et l’un de ses attributs les plus médiatisés est son âge – Duarte a 24 ans, ce qui fait de lui le joueur le plus âgé sélectionné jeudi. Il n’a commencé sa carrière universitaire de basket-ball qu’à l’âge de 20 ans, ce qui fait de lui l’un des plus vieux espoirs de mémoire récente.

« L’une des raisons pour lesquelles nous avons été attirés par lui était le fait qu’il est plus un produit fini que beaucoup de gars du repêchage », a déclaré l’entraîneur-chef des Pacers, Rick Carlisle, à propos du choix. « Il était le meilleur joueur disponible à 13 ans à nos yeux. Oubliez l’âge, oubliez tout ce genre de considérations. Vous voulez toujours avoir les meilleurs joueurs disponibles.

Carlisle aime que Duarte puisse jouer à plusieurs positions et a ajouté que Duarte pourrait être immédiatement dans la rotation des Pacers. Bien que ce ne soit pas inhabituel pour un choix de loterie, cela est remarquable pour le bleu et l’or car ils ont tellement de joueurs de rotation qui reviennent de la saison 2020-21. Il n’y a pas beaucoup de minutes à gagner pour l’équipe, donc la confiance précoce du public en Duarte montre à quel point l’équipe est élevée sur lui.

“Je suis prêt à jouer”, a déclaré Duarte après que les Pacers l’aient choisi. “Quand je dis que je suis prêt à jouer, cela signifie offensivement, défensivement, sur et en dehors du terrain.”

Après avoir choisi une perspective plus prête pour la NBA, les Pacers ont pris la direction totalement opposée plus tard au premier tour. Après une série de transactions dans lesquelles l’Indiana aurait envoyé Aaron Holiday et quatre choix de deuxième ronde, les Pacers se sont retrouvés avec le 22e choix, qu’ils ont utilisé pour sélectionner l’attaquant/centre du Kentucky Isaiah Jackson.

Jackson, 19 ans, a un moteur impressionnant. Il est extrêmement actif sur le terrain, ce qui lui permet d’être partout aussi bien en défense qu’utile en attaque. Jackson a une capacité de blocage d’élite pour un prospect – son pourcentage de blocage de 12,7 classé sixième dans la NCAA la saison dernière ainsi que le premier parmi les étudiants de première année. Il est athlétique et mobile, une combinaison mortelle en matière de défense.

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“Il a une très bonne idée du jeu”, a déclaré Carlisle à propos de Jackson. « Il a une grande vitesse de haut en bas. Mais il passe et bouge et voit des choses. Nous devons vraiment ajouter de l’athlétisme à cette liste. Je ne pense pas qu’il soit exagéré de dire qu’il sera l’un de nos meilleurs athlètes.

Carlisle a mentionné que Jackson pourrait être un homme de rouleau efficace et une menace de lob au bord, un type de joueur qu’il aime en tant qu’entraîneur. Domantas Sabonis a été excellent dans les situations de pick-and-roll pour les Pacers ces dernières saisons, mais l’équipe n’a pas vraiment eu de menace de lob sur la liste depuis un certain temps. Jackson pourrait changer cela.

Mais sa compétence la plus attrayante est sa défense. “Je suis un point d’ancrage défensif, je vais être le gars d’énergie dont Indiana a besoin”, a déclaré Jackson après avoir été sélectionné. Il est fort en défense dans la peinture tout en étant agile sur le périmètre, ce qui le rend difficile à marquer. Jackson est également un talentueux défenseur pick-and-roll, qui est l’une des actions les plus courantes exécutées par les infractions de la NBA. Cela, combiné à ses autres compétences et traits, devrait faire de lui un défenseur utile pour les Pacers sur toute la ligne.

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Indiana a fait quelque chose d’intéressant le soir du repêchage – ils ont choisi un autre espoir établi qui a des compétences plus clairement définies tout en sélectionnant un joueur plus jeune qui nécessitera plus de temps pour se développer. C’est une stratégie originale qui a permis aux Pacers d’ajouter des joueurs non éprouvés qui peuvent grandir à différentes vitesses – Jackson peut participer à un plan de développement plus long tandis que Duarte peut toucher le sol beaucoup plus tôt et apprendre à la volée pendant l’action de jeu.

Cette stratégie est quelque peu unique. La plupart des équipes avec plusieurs choix élevés sélectionnent des joueurs qui sont sur des délais similaires. Houston a sélectionné quatre espoirs de 19 ans. Golden State a sélectionné deux adolescents. La Nouvelle-Orléans a passé une paire de choix parmi les 35 premiers sur des joueurs âgés de 21 ans et plus et qui sont des prospects plus expérimentés. En règle générale, les organisations aiment aligner les délais de leurs choix de repêchage.

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Les Pacers, au lieu de cela, ont opté pour un projet et un contributeur immédiat de plus. Et cela peut être une bonne stratégie pour le bleu et l’or. À l’heure actuelle, l’Indiana compte neuf joueurs sur des contrats garantis de retour de la saison dernière, et ce nombre pourrait atteindre 12. Sur ce groupe d’une douzaine, presque tous méritent une place dans la rotation des Pacers. En conséquence, il n’y aura peut-être pas beaucoup de minutes pour une recrue dans l’Indiana la saison prochaine, donc choisir un gars comme Jackson qui peut prendre plus de temps à se développer est logique même après que l’équipe ait sélectionné Duarte à 13 ans.

“Le plan était d’avoir le meilleur joueur possible à 13 ans”, a déclaré Buchanan vendredi. Ensuite, il a détaillé le processus de réflexion qui a suivi. “Nous nous sentions vraiment bien avec Chris, [an] joueur établi que nous savons va contribuer. Il n’y avait pas beaucoup de risques là-bas avec Chris. Nous voulions prendre un dépliant avec un autre choix.

Après avoir été 34-38 la saison dernière, l’ajout de deux recrues sur des calendriers différents a beaucoup d’utilité pour les Pacers. Ils peuvent chercher à croître à la fois à court et à long terme, et la liste aura un jeune joueur en pleine croissance dans les deux délais. De plus, les bleu et or n’avaient pas de choix de première ronde en 2020, donc l’équipe était privée de jeunes espoirs de haut plafond. Pouvoir en attraper un dans ce repêchage, même après avoir attrapé un joueur qu’ils appréciaient vraiment à Duarte, est une bonne affaire.

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«Nous avons eu deux occasions de prendre un coup au marbre. Nous voulions [to] aller pour ce que nous pensions être une chose à peu près sûre et nous voulions prendre un swing avec l’autre. Un potentiel de hausse plus jeune, peut-être un peu plus élevé. Buchanan a dit des choix. “Nous avons l’impression d’avoir un bon équilibre ce soir.”

Le travail pour les Pacers n’a pas été fait une fois le repêchage terminé. Le front office s’est immédiatement tourné vers l’ajout d’agents libres non repêchés à la liste, et le premier était Duane Washington Jr. Washington, un gardien de 6’3 de l’Ohio State University, signera un contrat à double sens avec les Pacers. Sa capacité de tir extérieur et ses compétences de passe améliorées feront de lui un joueur de périmètre précieux pour le bleu et l’or lorsqu’il obtient des minutes et un élément de développement dangereux pour les Fort Wayne Mad Ants, la filiale des Pacers G League.

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“C’est un gars que nous avons aimé”, a déclaré Buchanan à propos de Washington, qui a eu 21 ans en mars. “Les joueurs de périmètre sont précieux dans les deux sens… plus vous avez de gardes dans le pipeline, mieux c’est pour nous.”

Cette pensée d’avoir des gardes dans le pipeline était probablement un facteur dans l’autre mouvement des Pacers. Par un rapport d’Adrian Wojnarowski de ESPN, 6’5 garde Terry Taylor d’Austin Peay se joindra à l’Indiana pour le camp d’entraînement. Taylor est un bon marqueur et rebondeur pour un gardien, il a en moyenne 19,7 points et 9,8 rebonds par match au collège. Il a eu une séance d’entraînement avant le repêchage avec les Pacers le 7 juillet. “Ça s’est bien passé”, a-t-il déclaré par la suite.

En fin de compte, ce fut une nuit chaotique pour les Pacers. Ils ont fini par échanger plusieurs fois et par sélectionner l’un des prospects les plus anciens de mémoire récente. Mais l’équipe considérait Duarte comme le meilleur joueur disponible et a obtenu une autre perspective à fort potentiel pour démarrer à Jackson. Si l’évaluation des Pacers des deux joueurs est correcte, alors l’équipe aura réussi à franchir la ligne entre le présent et le futur, et la liste s’améliorera dans les deux dimensions. Et puisque le front office a fini par faire deux choix au premier tour, même si un gars n’est pas à la hauteur de sa position de repêchage, l’organisation a encore une autre chance d’avoir un repêchage réussi. C’était une nuit inattendue pour le bleu et l’or, et une nuit qui a surpris les fans, mais les Pacers avaient leur plan et l’ont exécuté. Maintenant, ils espèrent que leur stratégie unique portera ses fruits.

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