Les incendies en Californie continuent la route meurtrière à Malibu

"C’est très effrayant. Si vous êtes dans la zone d’évacuation, partez! Avec son visage marqué par la stupéfaction et l’angoisse, l’acteur Will Smith est monté à la demande de sa fille, qui était très inquiète, au sommet de la colline. qui domine sa maison pour mesurer la distance qui les sépare des flammes. À quelques kilomètres de là, un énorme panache de fumée obscurcit l'horizon. Le feu de camp, l'incendie le plus destructeur jamais enregistré en Californie, a fait au moins neuf morts et 6 700 dévorés. bâtiments, incendié des centaines de maisons et forcé près de 150 000 personnes à évacuer.

Près de Los Angeles, un autre incendie, appelé Woolsey, menace la ville de Malibu, célèbre pour ses plages de sable blanc et son refuge de célébrités telles que Kim Kardashian, Lady Gaga et l'actrice Alyssa Milano qui ont toutes été forcées de faire leurs valises. "Les chevaux sont enfin en sécurité, mes enfants sont en sécurité mais ma maison est menacée", a écrit la vedette de la série "Charmed". Pour éviter d'être piégés par les flammes, des milliers d'automobilistes ont quitté vendredi la ville par la route côtière, seule voie de sortie vers Los Angeles.

Le feu de Woolsey, photographié de la côte californienne./REUTERS/Eric Thayer

Accablée depuis cinq ans par une sécheresse sans précédent, la Californie est frappée depuis fin 2017 par de nombreux incendies, souvent rendus incontrôlables par la violence du vent. En septembre, le complexe de Mendocino n'a pu être contrôlé qu'après deux mois de lutte. Il a ravagé 190 000 ha. "Les pluies ne sont pas encore arrivées, la végétation est très sèche et les soi-disant vents violents de Santa Ana sont tristement réputés, ce qui en fait un cocktail idéal pour les incendies", a déclaré Renaud Barbero, de l'Institut de recherche sur l'environnement Irstea. Si le feu commence à échapper aux pompiers, il peut s'étendre sur des milliers d'hectares, se déplacer dans toutes les directions à la fois et il est très difficile de s'arrêter. "

En rouge, feux incontrôlés par les pompiers pour le moment

Soutenus par des hélicoptères et des pétroliers, plus de 2 200 pompiers combattent actuellement les flammes. Est-ce vraiment suffisant? "Par rapport à la France, les Californiens comptent sept à huit fois moins de pompiers que nous", déclare un spécialiste français de la lutte contre les incendies de forêt. Sur Twitter, Donald Trump a dénoncé de son côté "la gestion insuffisante des forêts". Lieutenant-colonel de la sécurité civile, Michaël Bernier estime pour sa part difficile pour les entreprises américaines de localiser un départ de feu au cœur de l'immense forêt californienne, surtout si elle est née dans la garrigue, loin des habitations et donc des les regards.

"Souvent, lorsque les pompiers le détectent, il a déjà grandi, il peut atteindre une vitesse de 9 km / h et s'étendre sur 40 km de large", explique le spécialiste. Il est alors impossible de l'attaquer de front, au risque de mourir, et il faut souvent plusieurs jours, voire plusieurs semaines, pour l'arrêter. "

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