Les images surréalistes du Starship volant pour la première fois servent de fond d’écran

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Photo: SpaceX

Est-ce un briquet géant? Un réservoir d’eau volant? Un sabre laser à l’envers? La réponse pourrait vous surprendre si vous n’êtes pas au courant les derniers événements à Boca Chica. C’est le vaisseau spatial (ou un prototype du vaisseau spatial) avec lequel le milliardaire Elon Musk veut nous emmener sur Mars.

Après trois implosions et un grand coupLe prototype du vaisseau spatial numéro 5 a effectué le premier vol de 150 mètres depuis que le Starhopper (un prototype beaucoup plus petit et plus léger) a pris son envol mardi.

Le SN5 est un véhicule d’essai incomplet, ce qui aggrave le semble délabré du Starship: un navire bon marché qui est fabriqué en série, à l’air libre, avec des bobines d’acier inoxydable et des techniques plus ou moins rudimentaires.

Le prototype de 30 mètres n’avait pas de cône supérieur et a décollé sans gouvernes (les ailerons mobiles qui permettront aux prototypes ultérieurs de se stabiliser lors de la manœuvre d’atterrissage). Il avait deux bobines d’acier de 20 tonnes sur le dessus (comme ballast pour compenser le manque de carburant) et avait un seul moteur Raptor (le SN27) en position asymétrique.

Ce n’était pas un problème: le navire contrôlait parfaitement le vol et se dirigeait vers la plate-forme d’atterrissage en dépliant automatiquement ses six pattes avant de toucher le sol (Elon Musk dit que les dernières pattes seront plus longues).

Mais le vol n’était pas parfait. Il y a eu au moins deux incidents que SpaceX n’a ​​pas mentionnés, mais qui peuvent être vus sur les images. Au moment de l’allumage et du décollage, une partie des installations au sol a explosé (bien qu’elles ne ressemblent pas à de gros morceaux, pas même du navire lui-même). Puis la chambre à l’intérieur du propulseur a révélé que le moteur Raptor était en feu avant l’atterrissage, ce qui sur un vol plus long aurait pu être un problème.

En tout cas, c’était une étape majeure pour SpaceX et les images qu’il nous laisse sont dignes d’un papier peint, ne serait-ce que pour le look surréaliste du Starship s’élevant au-dessus de la côte texane.

D’autres vols sont à venir: le prototype SN6 est déjà assemblé, le SN7 a été sacrifié pour un test de pressurisation et le SN8 a commencé la production. Le SN8 devra garder un œil dessus: ce sera le premier prototype en acier 304L (un meilleur alliage que les prototypes actuels) et viendra avec trois moteurs Raptor et les surfaces aérodynamiques nécessaires pour effectuer des vols jusqu’à 20 km , un dernier saut avant les vols suborbitaux.

Une fois testé, le Starship deviendra la première fusée entièrement réutilisable, un concept qui ouvre la porte à des vols intercontinentaux de 30 minutes et qui (en combinaison avec un propulseur Super Heavy) pourrait rendre l’exploration spatiale moins chère que jamais.

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