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Les hyènes s’écartèrent. Des scientifiques découvrent des opossums mangeurs de kangourous dans les Alpes australiennes

Les hyènes s’écartèrent.  Des scientifiques découvrent des opossums mangeurs de kangourous dans les Alpes australiennes

Les chercheurs étudiaient comment les différentes saisons affectent l’activité de récupération dans le sud-est de l’Australie lorsqu’ils sont tombés par hasard sur des opossums en train de se régaler.

Avec le hibou « charognard », on imagine d’abord des vautours, des hyènes ou des diables de Tasmanie. Cependant, il est peu probable que notre imagination dessine des opossums miniatures à queue racémeuse. Et, semble-t-il, en vain, écrit Alerte scientifique.

Dans leur nouvelle étude, des scientifiques australiens se sont concentrés sur l’étude de l’impact des saisons sur l’activité des charognards dans le parc national de Kosciuszko, dans le sud-est de la Nouvelle-Galles du Sud, dans les Alpes australiennes.

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Notez qu’aucun animal en Australie ne survit uniquement en ramassant les ordures, mais les restes d’autres animaux peuvent devenir une sorte de “délice” temporaire. Cependant, quelles que soient les attentes des scientifiques au cours de l’étude, ils ne s’attendaient guère à voir des marsupiaux australiens sur les caméras installées, qui se sont également avérées être l’un des charognards les plus couramment capturés par des pièges photographiques.

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Il est important de comprendre que les charognards jouent un rôle important en tant que nettoyeurs de l’écosystème, en nettoyant essentiellement les paysages des cadavres. Cependant, ce n’est pas tout. Selon les scientifiques australiens, elle et ses collègues ont découvert que la “collecte des ordures” en termes de personnes qui assistaient aux “fêtes” au cours de l’année était saisonnière, et ces tendances saisonnières semblaient être causées par les opossums et les corbeaux locaux. Les chercheurs ont découvert qu’ils sont les charognards les plus courants en Australie, les opossums « se régalant » en hiver et les corbeaux au printemps.

Chasse aux possums

De mars 2020 à mars 2021, les scientifiques ont surveillé les charognards à différentes saisons. Pour ce faire, ils ont hébergé chaque saison 15 carcasses fraîches de kangourou gris oriental provenant de déchets locaux, soit un total de 60 carcasses nécessaires aux chercheurs.

À chacun d’eux, les scientifiques ont placé une caméra à distance et ont surveillé les restes pendant 60 jours. Au total, les chercheurs ont réussi à prendre plus de 745 000 photos de charognards, dont :

  • quolls à queue tachetée;
  • chats sauvages;
  • dingo;
  • currawongs hétéroclites;
  • aigles à queue en coin;
  • les opossums à queue hérissée;
  • corbeaux;
  • renards roux;
  • cochon sauvage.
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Cependant, la chose la plus curieuse était que 88% de tous ces charognards étaient des opossums et des corbeaux.

Au total, les chercheurs ont réussi à prendre plus de 745 000 photos.

Image : James Vandersteen/Université de Sydney

Différences de saisons

Les chercheurs pensaient que le temps nécessaire pour trouver une carcasse de kangourou dépendait de son odeur. Cependant, cette théorie n’a pas été confirmée.

Les scientifiques ont découvert que les charognards mettent plus de temps à localiser la carcasse en été. Dans le même temps, la fréquentation des carcasses atteint son apogée en hiver. Les chercheurs pensent que cela peut être dû au fait qu’en été, la carcasse est habitée par des insectes charognards littéralement quelques minutes après la mort. Les scientifiques suggèrent que ces minuscules créatures peuvent tellement accélérer la décomposition que les charognards vertébrés n’ont tout simplement pas assez de temps.

De plus, les chercheurs pensent que les taux de consommation de carcasses étaient plus faibles pendant l’été en raison de l’abondance d’autres sources de nourriture à cette période de l’année.

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Les familles sont nourries

Les chercheurs supposent que les saisons de reproduction des charognards peuvent influencer leur vitesse et leur comportement de charognards. Par exemple, les corbeaux se reproduisent de la fin de l’hiver au début du printemps et donnent initialement la priorité à la construction de nids. Des caméras ont également capturé des corbeaux récoltant de la fourrure de kangourou à partir de carcasses censées être utilisées pour la construction de nids.

Essentiellement, les corbeaux ont besoin de plus d’énergie pendant cette période et doivent compléter leur alimentation avec des aliments plus riches en calories comme la charogne. Les scientifiques pensent que cela explique le fait que 67% des cas où les corbeaux “se sont régalés” de carcasses se sont produits au printemps.

Autres suspects

Les chercheurs notent également que les espèces plus grandes (dingos, aigles à queue en coin, cochons sauvages) n’ont pratiquement pas été trouvées sur les sites de carcasses. Les scientifiques suggèrent que le faible niveau de consommation de carcasses par ces animaux peut également influencer le fait que les opossums et les corbeaux « se régalent » littéralement de kangourous à certaines périodes de l’année.

Précédemment Se concentrer a écrit qu’en Australie, le corps d’une créature inconnue s’est échoué sur le rivage.

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