Les humains provoquent des changements massifs dans l'emplacement de l'eau à travers le monde, dit la NASA

Les humains provoquent des changements massifs dans l'emplacement de l'eau à travers le monde, dit la NASA

Les quais des bateaux sont vides sur la terre ferme puisque le lac Folsom, près de Sacramento, est à 18% de sa capacité en raison d’une grave sécheresse en Californie en 2015. (Mark Ralston / AFP / Getty Images) Une mission de la NASA de 14 ans a confirmé qu’une redistribution massive de l’eau douce se produit à travers la Terre, avec des ceintures de latitude moyenne qui sèchent et les tropiques et des latitudes plus élevées qui gagnent de l’eau. Les résultats, qui sont probablement une combinaison des effets du changement climatique, des vastes prélèvements d’eau souterraine et des changements naturels simples, pourraient avoir de profondes conséquences s’ils se poursuivent, indiquant que certaines régions très peuplées pourraient avoir du mal à trouver suffisamment d’eau. l’avenir. “Pour moi, le fait que nous puissions voir cette très forte empreinte des activités humaines sur la redistribution mondiale de l’eau, devrait être alarmant”, a déclaré Jay Famiglietti, chercheur au Jet Propulsion Laboratory de la NASA et l’un des auteurs d’une étude. publié dans Nature mercredi. Les résultats proviennent de la mission GRACE 2002-2016, qui est l’abréviation de Gravity Recovery and Climate Experiment, complétée par des sources de données supplémentaires. La mission GRACE, qui a récemment pris fin mais sera bientôt remplacée par une opération de suivi, consistait en deux satellites en orbite qui détectaient le tiraillement de la pesanteur terrestre en dessous d’eux – et surveillaient les changements de masse en fonction des légères différences entre les deux. satellites. Parmi les caractéristiques massives sur Terre, l’eau et la glace sont celles qui changent le plus régulièrement. Ainsi, les données GRACE ont été utilisées pour détecter les vastes pertes de glace au Groenland, en Antarctique et en Alaska, ainsi que les changements dans les courants océaniques et l’ampleur de la sécheresse en Californie. La nouvelle recherche, dirigée par Matthew Rodell de la NASA, rassemble ces résultats et d’autres pour identifier 34 régions mondiales qui ont gagné ou perdu plus de 32 milliards de tonnes d’eau entre 2002 et 2016. Comme l’indique l’étude, 32 milliards de tonnes l’eau contenue dans le lac Mead, qui est au Nevada et en Arizona. Donc, tous les 34 secteurs ont vu de très grands changements. La carte résultante des résultats montre un schéma global, dans lequel les glaciers et les glaciers perdent de loin le plus de masse aux pôles, mais en même temps, les latitudes moyennes montrent de multiples zones de sécheresse croissante, même lorsque les latitudes élevées et la ceinture tropicale pour voir les augmentations de l’eau. NASA, d’après Rodell et al., 2018. L’étude souligne que les 34 changements distincts qu’elle détecte n’ont pas tous la même cause – même pas proche. Il y a une forte suspicion que la fonte des glaciers et des calottes glaciaires soit liée au changement climatique. Sur terre, il est possible que certaines sécheresses et précipitations augmentent aussi, bien que l’étude soit prudente à ce sujet, notant que la variabilité naturelle peut aussi être un facteur majeur. Néanmoins, l’idée d’un séchage aux latitudes moyennes et d’un mouillage à plus haute et plus basse latitude est une caractéristique commune des modèles de changement climatique. “Nous avons seulement 15 ans de données de GRACE, mais il est sûr que diable correspond à ce modèle, il correspond maintenant”, a déclaré Famiglietti. “C’est inquiétant.” D’autres données provenant d’un nouveau lancement de la mission «Follow-On» de GRACE contribueront à un enregistrement de données plus long qui pourrait aider à mieux identifier les tendances, a déclaré M. Famiglietti. Et il y a d’autres changements induits par l’homme, qui ne sont pas liés au changement climatique, mais plutôt au retrait direct de l’eau du paysage. Dans le nord de l’Inde, dans la plaine du nord de la Chine et dans les mers Caspienne et Aral en Asie centrale, entre autres régions, les retraits humains pour l’agriculture ont soustrait d’énormes quantités d’eau de la Terre. Les changements dans la région de la mer d’Aral, précédemment documentés par la NASA, ont été particulièrement intenses. La mer d’Aral en 2015. Le volume d’eau a considérablement diminué ces dernières années à cause des prélèvements d’eau dans les rivières qui le nourrissent. (Observatoire de la Terre de la NASA) Il existe également d’importants cas d’augmentation du stockage de l’eau dans le paysage, en particulier en Chine, où la construction massive de barrages a créé d’énormes réservoirs. Principalement, ce qui frappe dans la carte, c’est la combinaison de prélèvements d’eau anthropiques et de sécheresses qui semblent punir les latitudes centrales de l’hémisphère nord, en particulier, mais aussi l’hémisphère sud dans une large mesure. “Je pense que nous avons oublié, la société a oublié, combien d’eau il faut pour produire de la nourriture”, a déclaré Famiglietti. “Nous avons pris sa disponibilité pour acquise. Et vous savez, maintenant nous sommes à un point dans beaucoup de ces aquifères où nous ne pouvons plus le prendre pour acquis. La population est trop importante, les niveaux d’eau souterraine sont trop bas. … nous sommes à des points de bascule. ” Cependant, il est important de garder à l’esprit que, si les données de GRACE ont donné une nouvelle vision panoptique de la distribution changeante de l’eau dans le monde, les données restent grossières et les causes des tendances restent souvent une question d’interprétation. Peter Gleick, un expert sur le changement climatique et l’eau qui est président émérite de l’Institut du Pacifique. “Sans aucun doute, le système GRACE a prouvé que nous pouvons voir des changements très importants dans le stockage de l’eau autour de la planète”, a déclaré Gleick. “Comprendre ce qui motive ces changements est une chose plus difficile.” La prochaine mission du satellite GRACE fournira de meilleures données, a-t-il déclaré. “Nous sommes dans cette transition entre ne pas avoir vraiment un aperçu global et un jour avoir un aperçu incroyablement haute résolution, sophistiqué, de télédétection”, a déclaré Gleick. “Voilà où nous sommes.”

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.