Les hôtels vides utilisés comme refuges pour sans-abri montrent l’énorme coût économique du COVID à New York | Nouvelles américaines

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Dans la ville qui ne dort jamais, les quartiers de Manhattan sont presque méconnaissables.

Coronavirus a frappé New York plus difficile que peut-être n’importe quelle autre ville du monde.

Il est devenu l’épicentre mondial de la COVID-19[feminine pandémie au printemps, perdant plus de 33 000 citoyens.

Bien que des mesures strictes aient permis de maîtriser la contagion, elle a des coûts sociaux et économiques qui menacent de durer beaucoup plus longtemps que l’impact ressenti dans d’autres villes américaines.

Le taux de chômage de New York est le double de la moyenne nationale à 16%.

Le taux d’inoccupation des appartements atteint un niveau record et neuf bars et restaurants sur 10 ont eu du mal à payer leur loyer ces derniers mois.

Les mesures de quarantaine ont étouffé même le tourisme intérieur et les entreprises qui ont fermé temporairement il y a sept mois sont maintenant fermées pour de bon.

«La situation est vraiment désastreuse», déclare Vijay Dandapani, président-directeur général de l’Hotel Association of New York.

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L’hôtel Hilton Times Square à Manhattan

«C’est à un point critique en termes de nombre d’hôtels qui ferment leurs portes et la cause de cela est une baisse de 85% de l’activité par rapport à l’année précédente.

“Nous devons avoir quelque chose de mieux qu’une quarantaine qui considère essentiellement New York comme un fort avec un fossé autour et le pont-levis enlevé pour que personne ne puisse entrer.

«Oubliez les voyages internationaux, vous ne pouvez pas venir à New York depuis 35 États différents – c’est essentiellement l’ensemble des États-Unis.

“Nous comprenons l’aspect de la sécurité publique derrière la quarantaine, mais c’est comme prendre un marteau pour assommer une mouche.”

Au moment de la rédaction de cet article, 35 États restreints figurent sur la liste de quarantaine de New York.

Les autorités et la police arrêtent actuellement les voyageurs nationaux à leur arrivée dans les aéroports et les gares de la ville et les gens doivent remplir un formulaire ou faire face à une amende de 2000 $ (1550 £).

Par conséquent, l’économie de la ville ne peut pas s’appuyer sur le tourisme intérieur et le secteur de l’hôtellerie s’est écrasé.

La région métropolitaine de New York a perdu près de 44% des emplois dans le secteur des loisirs et de l’hôtellerie au cours de la dernière année, contre 24% à l’échelle nationale.

Cela a entraîné des milliards de dollars de recettes fiscales perdues pour la ville qui paie les enseignants, la police et les pompiers, entre autres services de la ville.

“Nous avions 55 000 employés avant le 22 mars. Aujourd’hui, à peine 10 000 travaillent”, a déclaré M. Dandapani à Sky News.

Près de 200 hôtels accueillent les sans-abri, les premiers intervenants et les représentants du gouvernement
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Près de 200 hôtels accueillent les sans-abri, les premiers intervenants et les fonctionnaires

«Aujourd’hui, nous accueillons près de 13 000 personnes sans domicile fixe dans des hôtels.

“Près de 200 hôtels accueillent soit les sans-abri, les premiers intervenants ou quelques fonctionnaires. C’est vraiment la plupart des affaires qui sont ici dans la ville aujourd’hui”, at-il dit.

Les statistiques sont à ne pas manquer dans le centre de Manhattan. Les foules ont pratiquement disparu. Les blocs de bureaux sont vides. Les seconds propriétaires ont fui la ville.

La criminalité a grimpé en flèche, le département de police de New York effectuant le plus grand nombre d’arrestations par arme à feu le mois dernier – en hausse de 98% par rapport à l’année dernière.

Les habitants de Manhattan se sont plaints de nouveaux complexes d'abris pour sans-abri
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Les habitants de Manhattan se sont plaints de nouveaux complexes d’abris pour sans-abri

De nombreux hôtels sont désormais des abris temporaires pour les sans-abri, le département d’État des services aux sans-abri en utilisant 139.

La ville a transféré environ 10 000 personnes dans des hôtels au plus fort de la pandémie pour assurer la sécurité et la distance sociale.

Mais les problèmes de drogue et de santé mentale chez certains des clients du refuge en font une image complexe – et six mois plus tard, cela crée des tensions dans les quartiers de Manhattan.

De nombreux résidents se plaignent de la consommation de drogues, de l’augmentation de la criminalité et disent se sentir moins en sécurité.

Certains disent qu'ils ont peur de sortir après 19h
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Certains disent qu’ils ont peur de sortir après 19h

«Je sais que beaucoup de gens dans ce quartier ne sortiront pas la nuit. Ils ne sortiront pas à 19 heures, pas seulement la nuit», déclare Marisa Redanty, chef de district du quartier Hell’s Kitchen de Manhattan.

«Il y a des jours où nous avons même l’impression de marcher dans la rue pour faire l’épicerie, il faut être conscient tout le temps. Des gens ont été frappés sans rien faire et assommés.

Deux hôtels du même pâté de maisons sur la 36e rue Ouest accueillent désormais des sans-abri.

Chaque nuit, la région voit un flux constant d’ambulances répondant aux problèmes.

James Tucker a déménagé ici d’un refuge en mars et dit que le fait d’avoir plus d’espace a fait une grande différence, mais ce n’est pas juste que les résidents sans-abri doivent partager avec des personnes ayant des problèmes de drogue ou de santé mentale.

Un gardien de sécurité se tient à l'extérieur d'un hôtel utilisé par les sans-abri et les travailleurs des services d'urgence
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Un gardien de sécurité se tient à l’extérieur d’un hôtel utilisé par les sans-abri et les travailleurs des services d’urgence

«C’est une situation compliquée des deux côtés. Certaines personnes n’appartiennent pas à un refuge, soyons honnêtes.

“Certaines personnes souffrent de maladie mentale, beaucoup d’autres choses. J’ai l’impression qu’elles doivent mieux évaluer”, a-t-il déclaré à Sky News.

Pour les entreprises voisines, l’impact social de ces refuges pour sans-abri les rend encore plus difficiles à opérer.

«Vous ne savez pas totalement ce qui se passe et les tensions sont un peu élevées», déclare Paul Fable, propriétaire de la boulangerie Poseidon.

Il est déterminé à rester ouvert malgré la rudesse des affaires et décrit comment ses clients sont régulièrement harcelés par des personnes qui demandent de l’argent.

Le rétablissement de New York semble loin.

Pour les résidents et les propriétaires d’entreprise – il n’y a pas de date de fin connue pour les mesures de quarantaine ou les abris temporaires à Manhattan.

Pour de nombreux hôtels, financer l’hébergement des plus vulnérables est pour l’instant le seul moyen de survivre à cette crise financière.

Le département des services sociaux de New York a déclaré: «En tant que ville, nous ne sommes pas actuellement dans une position où les experts de la santé disent qu’il est sécuritaire pour les individus de retourner dans les abris collectifs.

“Bien sûr, nous continuerons d’évaluer tous les facteurs et faits pendant que notre ville travaille pour rouvrir tout en veillant à ce que les taux de virus restent bas et nous informerons bien sûr les New-Yorkais à mesure que ces plans se développent et informerons les communautés lorsque nous serons prêts à franchir cette étape.”

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