Les hôpitaux souffrent d’un pic de 46% chez les patients atteints de Covid-19

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MILWAUKEE – La patiente décédée mardi matin au centre médical Aurora St. Luke a été sortie de sa chambre sous un drap blanc. Une infirmière, retenant ses larmes, se tenait silencieusement dans le couloir alors que le contour du corps passait – un décès de plus dans une pandémie de huit mois qui n’a pas de fin en vue.

«Ces moments-là ont frappé l’âme», a déclaré Jodie Gord, une infirmière gestionnaire qui supervise une équipe d’environ 120 personnes à l’hôpital de Milwaukee.

L’Aurora St. Luke est loin d’être la seule à être mise à rude épreuve. Les hôpitaux des États-Unis sont sous le choc de la propagation effrénée du coronavirus, dont beaucoup se trouvent dans des régions du pays qui avaient initialement été épargnées par le pire.

À l’approche de la veille des élections, le président Trump a minimisé la forte augmentation des cas, en attribuant une grande partie à une augmentation des tests. Mais le nombre de personnes hospitalisées pour le virus raconte une autre histoire, grimpant environ 46 pour cent il y a un mois et suscitant des craintes quant à la capacité des systèmes de santé régionaux à répondre à une demande écrasante.

L’explosion du nombre de cas indique une nouvelle phase volatile de la pandémie, après que des vagues précédentes ont frappé de grandes villes telles que New York, puis des États de Sun Belt comme la Floride et l’Arizona. Alors que certains de ces endroits ont commencé à maîtriser le virus, la montée des hospitalisations paralyse certaines villes avec moins de ressources.

À El Paso, où le nombre de personnes hospitalisées pour Covid-19 a plus que triplé au cours des trois dernières semaines, les médecins du centre médical universitaire ont commencé à transporter par avion certains patients vers des hôpitaux aussi loin que San Antonio tout en soignant d’autres dans un hôpital de campagne en un parking à proximité. De l’autre côté de la frontière au Mexique, le maire de Ciudad Juárez, lui-même hospitalisé après test positif pour le virus pour la deuxième fois, demande une interdiction temporaire aux citoyens américains de pénétrer dans sa ville.

«Nous n’avons jamais vu cela à El Paso», a déclaré le Dr Joel Hendryx, médecin-chef du Centre médical universitaire, l’un des plus grands hôpitaux le long de la frontière. Citant le besoin d’hôpitaux de campagne, le Dr Hendryx a dressé un contraste frappant avec la poussée antérieure de la ville en juillet, lorsque les mesures d’atténuation ont fait baisser le nombre de cas.

L’hôpital du Dr Hendryx comptait 195 cas de coronavirus hospitalisés mardi contre environ 30 il y a un mois. En plus des tentes du parking, les responsables d’El Paso convertissent le centre des congrès du centre-ville en un hôpital de 50 lits. Des centaines d’agents de santé d’autres régions du Texas se déploient à El Paso, y compris une équipe de grève d’ambulances avec des ambulanciers paramédicaux de la région de Houston.

La situation devient également critique dans des États tels que l’Idaho, le Missouri, le Nouveau-Mexique et l’Utah, les travailleurs de première ligne étant épuisés et les hôpitaux peinant à trouver des remplaçants pour ceux qui sont testés positifs chaque jour.

Au Magic Valley Medical Center de St. Luke à Twin Falls, Idaho, où plus d’un tiers des patients ont Covid-19, les administrateurs envoient des enfants dans un hôpital de Boise, à deux heures de route. L’afflux de patients en provenance de zones rurales avec peu d’infrastructures de santé pèse également sur les hôpitaux du Wisconsin, où les cas ont augmenté de 53% par rapport à il y a deux semaines.

Dans tout le pays, le nombre de cas a atteint de nouveaux niveaux redoutables ces derniers jours, la moyenne sur sept jours des nouveaux cas dépassant 70 000 pour la première fois dans la pandémie. Vingt-six États ont atteint ou presque un nombre record de nouvelles infections. Plus de 500 000 cas ont été annoncés la semaine dernière. Et exactement zéro état voit des baisses soutenues du nombre de cas.

Par habitant, ce sont les petites villes et les comtés ruraux du Haut-Midwest et de Mountain West qui sont les plus en difficulté. Le Dakota du Nord, le Dakota du Sud, le Wisconsin et le Montana sont en tête du pays en termes de nouvelles infections par habitant. Sur les 12 régions métropolitaines ayant les taux les plus élevés de nouveaux cas au cours des deux dernières semaines, 10 se trouvent dans le Dakota du Nord ou le Wisconsin.

Mais les lignes de tendance lamentables ne se limitent pas à ces régions. La Caroline du Nord, le Nouveau-Mexique, la Pennsylvanie, le Rhode Island et la Virginie-Occidentale ont récemment établi des records de sept jours pour de nouveaux cas. Et de plus en plus de grandes villes commencent à s’enrouler, avec des tendances alarmantes émergeant à Chicago, Milwaukee et Newark.

Et bien que l’augmentation du nombre de cas n’ait pas été accompagnée d’une forte augmentation des décès, cette tendance commence à changer. Environ 800 décès sont maintenant enregistrés à travers le pays chaque jour, beaucoup moins qu’au printemps mais légèrement en hausse par rapport au début du mois.

Les villes du pays se précipitent pour imposer de nouvelles restrictions. Dans l’Idaho, le gouverneur Brad Little a fait marche arrière sur la réouverture, mais s’est arrêté avant un mandat de masque à l’échelle de l’État. M. Little a limité les rassemblements à l’intérieur à 50 personnes, exigé des masques dans les établissements de soins de longue durée et imposé de nouvelles restrictions sur la façon dont les bars et les restaurants pouvaient servir leurs clients.

À Newark, toutes les entreprises non essentielles devront fermer à 20 heures à compter de mardi. La mairesse Lori Lightfoot de Chicago a imposé un couvre-feu en vertu duquel les entreprises non essentielles doivent fermer de 22 h 00 à 6 h 00, et les bars sans licence alimentaire ne sont plus autorisés à servir les clients à l’intérieur.

À Fargo, ND, le maire Tim Mahoney a utilisé ses pouvoirs d’urgence pour passer le premier mandat de masque dans l’État. Les maires de Nixa et Ozark dans le Missouri ont imposé des mandats de masque après des appels lancés par des hôpitaux voisins submergés par des hospitalisations pour coronavirus.

Sur l’un des étages de l’unité de soins intensifs de l’Aurora St. Luke à Milwaukee, l’ambiance était sombre mardi matin alors que les médecins et les infirmières faisaient leur tournée. Vingt des 24 lits étaient remplis et de nombreux patients étaient sous ventilateurs.

Mais le personnel a fait un visage courageux. Ils ont levé le pouce aux patients des couloirs, sont entrés dans les chambres pour saluer les autres et ont aidé une femme à prendre son petit-déjeuner.

Avant midi, une femme plus âgée a été transférée à l’USI depuis l’étage Covid-19. Dans les 30 minutes suivant son arrivée, des bips sonores ont envoyé des membres du personnel courir dans sa chambre, saisissant frénétiquement l’équipement de protection personnelle.

Les niveaux d’oxygène de la patiente avaient chuté à des niveaux dangereusement bas, et elle allait en arrêt cardiaque. Une infirmière praticienne a appelé la famille de la patiente, lui indiquant clairement qu’il y avait une possibilité qu’elle ne le fasse pas.

Un membre du personnel a effectué des compressions sur la femme dans l’espoir de la maintenir en vie. Après plusieurs minutes, son état s’est stabilisé – pour le moment.

Elle était la deuxième patiente à avoir eu besoin de tels soins en seulement trois heures. Lorsque les infirmières et les médecins se sont éloignés pour respirer, la femme était allongée sur le lit, maintenant intubée, les yeux vitreux et le visage pâle. Il était difficile de voir des signes clairs de respiration.

Certains membres du personnel se sont tapotés dans le dos. D’autres ont pris de grandes respirations. Un agent de santé est sorti de la chambre de la patiente, tenant un petit sac en plastique à la main. À l’intérieur, il y avait des bijoux à donner à la famille, a déclaré Mme Gord, l’infirmière responsable, au cas où la femme mourrait.

Les membres du personnel semblaient toujours sous le choc de la mort de l’autre patient ce matin-là. Elle était devenue chère à l’équipe des soins intensifs, a déclaré Mme Gord, qui se tenait tranquillement et avec une émotion évidente alors que la civière passait. «Bénis son âme», murmura-t-elle. «Douce petite dame.

Les membres du personnel ont déclaré qu’ils luttaient contre l’épuisement constant. «Que va-t-il se passer lorsque nous ne pouvons pas prendre soin de ces patients?» a déclaré le Dr Pedro Salinas, un spécialiste des soins intensifs, qui s’inquiète de savoir combien de temps le personnel peut supporter. «Ils sont épuisés émotionnellement et mentalement.»

La perspective de se retrouver dans une salle d’hôpital surpeuplée fait que certains malades du virus hésitent à s’enregistrer. À l’hôpital d’El Paso, les membres du personnel ont déclaré que certains patients de Covid-19 arrivaient aux urgences si affaiblis qu’ils en avaient besoin. intubation presque immédiatement.

Sandra Garcia, 31 ans, une résidente d’El Paso qui a été testée positive pour le coronavirus la semaine dernière, a déclaré qu’elle avait été aux prises avec de la fatigue, un essoufflement et une perte de goût et d’odorat, mais s’était abstenue de se faire soigner dans les hôpitaux bondés de la ville.

En attendant, elle s’occupe d’une fille de 13 ans qui a également des jumeaux Covid-19 et de 5 ans, qui étudient tous en ligne depuis chez eux. Mme Garcia a déclaré qu’elle se demandait pourquoi Dee Margo, le maire d’El Paso, n’avait pas ordonné la fermeture de la ville pour freiner le pic des cas.

«Il essaie juste de se faire réélire et c’est dégoûtant», a déclaré Mme Garcia.

La semaine dernière, M. Margo a annoncé de nouvelles restrictions telles que la fermeture des parcs à la ligue et aux tournois, mais il a déclaré qu’une commande pour la fermeture complète de la ville devrait venir du gouverneur du Texas.

Le Dr German Hernandez, néphrologue qui a soigné des patients dans plusieurs hôpitaux d’El Paso, a déclaré que la situation était si grave que les patients sous oxygène étaient maintenus dans des chambres de la zone de traumatologie du centre médical universitaire. Il a déclaré que cela pourrait être dévastateur en cas de catastrophe telle que la fusillade de masse d’août 2019 dans un Walmart de la ville qui a fait 23 morts.

“Dieu nous en préserve que nous ayons un autre tournage le 3 août parce que nous ne pouvons pas le gérer pour le moment”, a déclaré le Dr Hernandez. «Nous n’avons pas de tampon.»

Giulia McDonnell Nieto del Rio rapporté de Milwaukee, Simon Romero d’El Paso et Mike Baker de Seattle. Erin Coulehan contribution aux reportages d’El Paso, Mitch Smith de Chicago, et Lucy Tompkins de New York.

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