“Les hommes ont du mal à contrôler notre désir”

Alan Cumming : « J'ai l'impression que nous ne savons pas grand-chose sur Burns.  C'est une énigme' (Gian Andrea di Stefano)

Alan Cumming : « J’ai l’impression que nous ne savons pas grand-chose sur Burns. C’est une énigme’ (Gian Andrea di Stefano)

Alan Cumming veut que nous sachions que nous nous trompons sur Robert Burns. Le poète écossais n’était pas, explique-t-il, “ce laboureur costaud qui se contentait de faire tomber quelques poèmes fabuleux de temps en temps, puis de baiser tout le monde”. La vérité est plus compliquée : « Il était très fragile et délicat et un gros bordel. Des choses terribles lui sont arrivées », dit-il en passant sa main dans sa mèche de cheveux gris pour qu’elle se dresse comme un point d’interrogation. Cet été, l’acteur transforme la vie du héros de sa nation en un spectacle de danse pour le Festival international d’Édimbourg. “Et toujours ma devise est : j’ose !” dit Robert Burns. C’est peut-être celui de Cumming.

Il fait, après tout, ses débuts en danse à l’âge de 57 ans – ce que la plupart considéreraient comme assez audacieux. Brûler est une pièce de danse-théâtre chorégraphiée par Steven Hoggett, qui a créé le mouvement pour Harry Potter et l’enfant maudit, mais c’était l’idée de Cumming. “Ça a commencé en 2015, quand j’ai fini de faire Cabaret [for the second time]», dit-il en étirant ses mots. “Je venais d’avoir 50 ans et je sentais que je ne serais plus jamais aussi en forme de cette façon. Je me suis dit : ‘Oh mon Dieu, c’est ça !’ – pourtant, je sentais qu’il me restait encore quelque chose de dansant en moi. C’était le début. J’ai envoyé ça à l’univers. Je ne savais pas que ce serait ça…”

Il sourit largement. On parle sur Zoom, mais sa chaleur et son humour remplissent l’écran. Le truc avec Cumming, c’est que vous lui posez une question et il vous donne une réponse. Cela signifie que la conversation avec lui est toujours intéressante, tirant dans une centaine de directions alors que son esprit rapide considère les possibilités, même dans le cadre hostile d’un appel Zoom chronométré. Il oscille entre sérieux et frivolité, comme on peut s’y attendre de la part de quelqu’un qui a travaillé à la fois avec Stanley Kubrick et les Spice Girls.

Il est intrépide aussi, avec un courage qui le fait plonger dans l’inconnu avec un abandon vertigineux. Dans sa carrière à ce jour, Cumming a joué un Dionysos séduisant et dangereux dans un kilt doré dans Le Bacchuset a présenté une version individuelle de Macbeth. Il a remporté un prix Olivier pour sa performance dans Mort accidentelle d’un anarchisteet un Tony en 1998 pour son animateur sexuellement ambigu, à la fois menaçant et effronté, dans la production sombre et radicale de Sam Mendes Cabaret. À la télévision, il était Eli Gold dans la longue série juridique La bonne épouseet le premier personnage principal gay d’un drame de la chaîne de télévision américaine en Instinct.

Rien qu’au cours des deux derniers mois, il a endossé le rôle d’animateur de télé-réalité dans la version américaine d’un jeu télévisé intitulé Les traîtressitué dans un château écossais, et a filmé la deuxième série de la populaire série de comédie musicale Schmigadon ! à Vancouver. C’est une trajectoire vertigineuse par son éclectisme, caractérisée par une envie d’essayer quelque chose de nouveau.

Il est visiblement ravi à l’idée de se présenter comme danseur. Dans Bagages : récits d’une vie bien remplieun livre plein d’anecdotes rauques, il décrit la nuit où il a invité le grand danseur russe Mikhail Baryshnikov hors du Cabaret public pour danser avec lui. Maintenant, il raconte une histoire encore meilleure, à propos d’une réunion ultérieure où il s’est habillé dans l’un des justaucorps de Baryshnikov pour plaisanter – et a découvert qu’il était trop serré pour lui. “Je ressemblais à une publicité de sous-vêtements”, dit-il, sa voix montant et descendant avec une emphase comique. “C’était hilarant. Il y a toujours ces situations embarrassantes, mais que pouvez-vous faire ?

En fait, la plupart des gens sont probablement meilleurs pour les éviter que Cumming, mais cela fait partie de la façon pleine d’entrain dans laquelle il vit sa vie qu’il se retrouve toujours dans des situations qui se terminent par une histoire brillante.

Il pensait à Burns depuis un certain temps. “Je voulais que les gens mettent de côté ce que j’appelle sa version ‘boîte à biscuits’. J’ai pensé que la danse serait bonne pour ça, parce que l’idée que je fasse quelque chose dans un médium différent de celui auquel vous êtes habitué vous aide à penser différemment le contenu. J’ai l’impression que nous ne savons pas grand-chose sur Burns. Il est une énigme.

Ce que l’on sait est en contradiction avec la version aseptisée de la vie du poète. Burns passa la plupart de ses journées dans une pauvreté écrasante, qui pesa sur sa santé et contribua à sa mort en 1796 à l’âge de 37 ans. Il était constamment infidèle à sa femme qui souffrait depuis longtemps, Jean Armour ; elle lui donna neuf enfants, dont le plus jeune naquit le jour de ses funérailles. Il a eu quatre enfants avec d’autres femmes et de multiples affaires.

Burns night : Alan Cumming dans le rôle du poète écossais (Gian Andrea di Stefano)

Burns night : Alan Cumming dans le rôle du poète écossais (Gian Andrea di Stefano)

“J’avais aussi pensé à la façon dont les hommes luttent contre leur désir. Je pense que les hommes ont du mal à contrôler notre désir. Je regarde Burns et je vois quelqu’un qui ne pouvait pas, et j’ai regardé mon père et j’ai vu quelqu’un qui ne pouvait pas. J’ai grandi en pensant: “Eh bien, votre désir fait tellement partie de votre force vitale et de votre être que le supprimer est mal.”

Il s’arrête au milieu de sa réflexion et retrousse sa manche. “Est-ce que je t’ai montré ça ?” dit-il, et met son bras devant la caméra pour révéler un tatouage qui dit “Only connect”, la célèbre épigraphe d’EM Forster à son grand roman La fin d’Howard. Forster était un homosexuel qui cachait son identité sexuelle ; Cumming est un fervent militant pour les droits LGBT +.

“Il ne s’agit pas seulement de s’assurer que vous avez une véritable connexion avec les gens, mais aussi de connecter votre désir à la façon dont vous vivez votre vie. C’est quelque chose que Forster ne pouvait pas faire, et je pense qu’il a écrit avec éloquence sur la tristesse de cela. Je suis fasciné par la façon dont les hommes luttent et en font un peu le bordel.

L’évocation de son père nous ramène à son éducation, une histoire relatée dans sa première autobiographie, le best-seller Pas le fils de mon père. Le livre, publié en 2014, détaille les abus sadiques que lui et son frère aîné Tom ont endurés de la part de leur père, qui était forestier en chef dans un domaine à Angus, en Écosse. Des années plus tard, les frères l’ont confronté et lui ont demandé de reconnaître son comportement; il est parti. Se souvenir du moment sur Disques de l’île déserte, Cumming a rappelé: «J’avais affronté mon monstre et je me sentais tellement plus courageux que lui. C’est un peu de secours et de réconfort.

Je suis fasciné par la façon dont les hommes luttent et en font un peu le bazar

Alan Cumming

Maintenant, il note : « C’est juste intéressant, la différence entre ce que ma mère m’a appris et ce que mon père m’a appris. Ma mère m’a appris qu’il n’y a aucune situation dans la vie qui ne bénéficiera pas de la gentillesse, et vous devriez simplement être gentil et attentionné dans la façon dont vous interagissez avec les gens, même si vous devez leur dire quelque chose d’horrible, ou même si vous détestez leur. Soyez gentil dans votre façon de communiquer et soyez honnête. Ce sera mieux grâce à ça. »

Son éducation reste avec lui dans tout ce qu’il fait. “Je n’accepte pas la fin de vie à Hollywood”, dit-il. «Le traumatisme sera toujours avec vous. Cela ne disparaît pas simplement parce que vous participez à un talk-show ou que vous écrivez un livre à ce sujet. Vous le gérez simplement mieux.

Il est fier des deux livres. Partager les deux aspects de lui-même – l’enfant maltraité et l’homme confiant, prospère et vif qui dirige un cabaret appelé Club Cumming – a «un peu changé le récit».

« Ces deux choses existent bien sûr. Ni l’un ni l’autre n’est un mensonge. Mais ni l’un ni l’autre n’est complet. D’une drôle de façon, ça a été une si grande chose pour moi d’avoir écrit ces livres, parce que je sens que les gens ont une vision très holistique de moi maintenant – que vous êtes capable d’être un fêtard qui aime s’amuser ou quoi que ce soit, mais ont aussi de grandes ténèbres.

« Je m’amuse, mais je choisis de vivre d’une manière qui ne me fait pas peur de la vie. Je ne m’assieds pas dans des pièces sombres. J’aime la lumière. Mais j’ai aussi accès à l’obscurité.

Sa vie est maintenant partagée entre les États-Unis et l’Écosse. “Je sens que plus j’ai vécu loin de l’Ecosse, plus je me suis connecté à l’Ecosse. Vouloir faire une pièce sur un héros écossais, avec le National Theatre of Scotland au Festival d’Edimbourg, c’est évidemment une grosse affaire pour moi. Mon écossais est très important dans ma composition et ma fierté.

Sa base américaine a été importante pour une longue carrière cinématographique et télévisuelle qui comprend les rôles de Nightcrawler dans X-Men 2 et le méchant informaticien Boris Grishenko dans Oeil doré. Une section de rivetage dans bagages se consacre à la fabrication de X Men, en particulier à l’intervention mise en scène par le casting lorsque le comportement du réalisateur Bryan Singer est devenu erratique pendant le tournage. Les circonstances étaient très spécifiques, mais Cumming n’est pas sûr qu’il veuille à nouveau être dans un film de super-héros. “Ne jamais dire jamais. Mais ces films prennent une éternité et vous finissez par jouer avec un grand écran et des points sur la tête. C’est amusant, mais j’aime les choses où il faut parler davantage à de vraies personnes et porter de vrais costumes.

Alan Cumming avec Halle Berry dans 'X-Men 2' (Moviestore/Shutterstock)

Alan Cumming avec Halle Berry dans ‘X-Men 2’ (Moviestore/Shutterstock)

Il est circonspect quant à la façon dont l’univers Marvel s’est emparé du cinéma. “J’ai l’impression que ce n’est pas mon truc, mais bon nombre des films que j’ai faits ne correspondent pas à mes goûts en tant que spectateur, mais je les fais parce qu’il y a une telle différence entre être dans quelque chose et choisir de le regarder, » dit-il, avec un autre sourire rapide.

«Je ne comprends pas tout à fait tout ce qui concerne Marvel. Je trouve cela déroutant. Je ne sais pas lesquels sont lesquels. Je m’en fiche. Nous sommes dans une période très intéressante, car le cinéma lui-même est en train de changer. Nous allons probablement juste au cinéma maintenant pour voir ces grandes extravagances pour une expérience, comme une balade dans un parc à thème, et nous regardons probablement des choses normales à la maison.

En termes extravagants, il a vraiment apprécié la dernière sortie de Daniel Craig en tant que Bond dans Pas le temps de mourir. “J’ai adoré chaque seconde.” A-t-il une idée de qui devrait succéder à Craig en tant que prochain Bond ? “Pas vraiment”, dit-il, puis ajoute : “Je pense que ce serait formidable d’avoir une personne de couleur. Nous devons mettre les choses à la disposition des personnes à qui elles n’étaient pas disponibles auparavant. C’est l’heure. Il est parfaitement possible que James Bond soit de couleur. Être une femme est un peu plus délicat, car il est écrit sur la masculinité. Écris autre chose pour faire espionner une femme. Plus comme Tuer Ève. C’est une façon très intelligente de voir une femme représentée de cette façon.

Il est parfaitement possible que James Bond soit de couleur. Être une femme est un peu plus délicat, car il est écrit sur la masculinité

Nous n’avons presque plus de temps quand je demande si le mariage – avec l’artiste Grant Shaffer, qu’il a épousé en 2007 – l’a changé.

“Extrêmement. Pas parce que ça a duré, mais parce qu’en son sein, ça évolue, et on se parle, on s’écoute et on s’arrange. C’est ce que je pense être un succès : cette idée que je peux être une personne indépendante et être toujours dans une relation très forte, très ancrée et très protectrice.

On est loin de cette enfance vulnérable. “Quelqu’un a demandé un jour à Grant s’il s’inquiétait de quelque chose que je faisais.” Il fait une pause, puis ajoute : “En fait, j’étais en train de faire du crowdsurfing en état d’ébriété dans un costume de singe après une de mes soirées Club Cumming, et il a dit ‘Oui, bien sûr, ça m’inquiète, mais Alan est un papillon, et nous devons laisser tomber qu’il vole.’

‘Burn’ est au Festival international d’Edimbourg du 4 au 10 août, suivi d’une tournée : nationaltheatrescotland.com/burn

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT