Les hommes errants ont transformé l'ADN de l'Espagne

Inhumations d'hommes et de femmes de l'âge du bronzeCopyright de l'image
L Benitez de Lugo Enrich – José Luis Fuentes Sanch

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Inhumations à l'âge du bronze: Iberia a connu un changement génétique spectaculaire au cours de cette période

Une étude révèle que la migration massive des hommes a transformé la constitution génétique des espagnols à l'âge du bronze.

Des preuves ADN montrent que les migrants ont afflué dans les Pyrénées, remplaçant les lignées masculines existantes dans la région en l'espace de 400 ans.

On ignore s'il y a eu une invasion violente ou si une structure sociale centrée sur les hommes a joué un rôle important.

Le résultat provient de la plus vaste étude du genre.

Les chercheurs ont reconstruit l'histoire de la population d'Ibérie (Espagne et Portugal modernes) sur 8 000 ans – la plus grande tranche de temps abordée par les recherches sur l'ADN antique.

Leur étude est publiée dans la revue Science.

Ils ont extrait et analysé l'ADN de 403 Ibères vivant entre 6 000 ans avant Jésus-Christ et 1 600 ans après Jésus-Christ.

Les migrants de l’âge du bronze ont une partie de leur ascendance jusqu’aux agriculteurs du néolithique (de l’âge de pierre) trouvés dans toute l’Europe – y compris l’Espagne -, tandis que le reste de leur patrimoine génétique ressemblait à celui de personnes vivant à l’époque dans la steppe russe.

Cette ascendance de steppe a été introduite en Europe par des éleveurs nomades qui ont migré vers l'ouest de l'Asie et les franges orientales de l'Europe.

Anciens Bretons 'remplacés' par de nouveaux arrivants

Crise de l'âge de pierre

L'un des déclencheurs pourrait avoir été une crise qui a provoqué une chute massive de la population en Europe vers la fin du néolithique (qui a précédé l'âge du bronze). Des études récentes suggèrent que la peste pourrait avoir joué un rôle.

Lorsque les steppes se sont déplacés vers l'ouest, ils ont récupéré des éléments de la culture auprès de personnes avec lesquelles ils se sont mêlés. En Europe centrale, une culture mixte de ce type, connue sous le nom de tradition Bell Beaker, s'est formée. Les Beakers et leurs descendants ont peut-être établi des sociétés hautement stratifiées (inégales) en Europe, y compris Iberia – où ils commencent à apparaître à partir de 2500 avant JC.

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HOMME / Mario Torquemada

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Une nouvelle tradition: les poteries en forme de cloche de l'âge du bronze du Camino de las Yeseras près de Madrid

Les chercheurs ont examiné le chromosome Y, un paquet d’ADN transmis de père en fils plus ou moins inchangé. Il peut être utilisé pour suivre l'héritage de la lignée masculine. Vers 2000 avant notre ère, les lignées de chromosomes Y portées par les agriculteurs du néolithique avaient été en grande partie éliminées du pool génétique ibérique, au profit de celles des nouveaux venus.

Lorsque l'équipe a analysé l'ADN de l'ensemble du génome (l'ensemble complet du matériel génétique trouvé dans les noyaux de cellules), elle a découvert que les Ibères ont ensuite retracé 40% de leurs origines à la nouvelle population.

Les nouveaux venus – d’origine Bell Beaker – ont apporté des innovations telles que le travail du bronze (y compris la fabrication d’armes en bronze) et étaient probablement montés à cheval. Celles-ci leur ont peut-être conféré un avantage militaire par rapport aux sociétés agricoles de l'âge de pierre, mais ont probablement aussi conféré un statut social plus élevé aux nouveaux hommes.

Modèles d'héritage

Le coauteur, Iñigo Olalde, de la faculté de médecine de Harvard aux États-Unis, a déclaré: "Ce serait une erreur de conclure que des hommes ibériques ont été tués ou déplacés de force." Il a ajouté: "Les archives archéologiques ne donnent aucune preuve claire d'une explosion de violence à cette période".

Au contraire, le statut social élevé des nouveaux arrivants a peut-être été associé à un meilleur succès en matière de procréation. "Leurs descendants masculins auraient hérité de la richesse et du statut social, et leur succès en matière de reproduction serait également bien supérieur", a déclaré le Dr Olalde à BBC News.

Un système mettant l’accent sur le pouvoir et l’héritage masculins aurait pu être essentiel: "Une structure sociale patrilinéaire et éventuellement patriarcale amplifierait encore les schémas observés, dans la mesure où seul le fils aîné hériterait des propriétés du clan, tandis que les autres fils d’essayer d’établir leurs propres clans et d’étendre leurs lignées Y sur de nouveaux territoires ", at-il déclaré.

Un schéma de remplacement encore plus extrême a été observé à peu près au même moment en Grande-Bretagne, où Bell Beakers a remplacé 90% des ancêtres qui existaient avant leur arrivée.

Colonies fortifiées

"Au moins à l'est et au sud-est, nous assistons à un changement des schémas de peuplement (…) qui dure jusqu'à l'arrivée des Romains", a déclaré le co-auteur, le Dr Carles Lalueza-Fox, de l'Université de Barcelone.

Dans cette région, la culture ibérique de l'âge du fer a établi des établissements fortifiés sur les hauteurs.

"Les Ibères vivaient dans des colonies et constituaient une société violente, structurée en tribus. Quelque chose a clairement changé la structure sociale qui existait à la fin du Néolithique."

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Jeff Greenberg

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La Dama de Elche était un produit de la culture ibérique de la côte est de l'Espagne

En examinant des restes humains d'une période antérieure, l'étude a révélé que les personnes retrouvant un pourcentage important de leurs ancêtres parmi les premiers colons européens ont survécu dans le sud de l'Espagne jusqu'à la diffusion de l'agriculture il y a 6 000 ans.

L'équipe a également étudié les données de génome de l'Espagne maure (AD 711-1492), lorsque des parties de la péninsule étaient sous le contrôle d'émirs musulmans d'origine nord-africaine.

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Le palais de l'Alhambra à Grenade, siège du dernier émirat musulman d'Iberia

L'influence nord-africaine était présente dans la péninsule ibérique à partir de la période romaine au moins. Mais les chercheurs ont constaté un changement radical dans la composition génétique des habitants des régions sous contrôle maure après la "Reconquista", lorsque les armées chrétiennes ont repris le contrôle de la péninsule. Les conquérants ont expulsé de nombreux musulmans, bien que certains aient été autorisés à rester s'ils se convertissaient au christianisme.

Alors que de nombreux individus maures analysés dans l’étude semblent avoir un mélange 50:50 d’ascendance nord-africaine et ibérique, l’ascendance nord-africaine dans la péninsule n’est en moyenne que de 5%.

Les Ibères modernes tirent environ 50% de leurs origines d'agriculteurs néolithiques, 25% d'anciens chasseurs-cueilleurs et 20% des steppes.

Visages du passé d'Iberia

Têtes coupées

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Musée archéologique de Catalogne

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La tête ibérique coupée a probablement été présentée comme un trophée de guerre. Un trou dans le front marque l'endroit où un énorme clou a été enfoncé

Les habitants de la civilisation ibérique de l'âge du fer de la côte est de l'Espagne ont généralement incinéré leurs morts. Le processus de crémation a empêché les scientifiques d'extraire l'ADN de ces restes. Alors que la culture était responsable de grandes œuvres d'art, telles que la sculpture de Dama de Elche, les Ibères avaient aussi un côté violent. Ils ont enfoncé de grands clous dans les têtes coupées des ennemis tués au combat et les ont exposés dans des espaces publics sous forme de trophées de guerre. Une quarantaine de têtes de ce type ont été découvertes dans la colonie ibérique d'Ullastret, ce qui a permis aux scientifiques d'analyser leur ADN.

Ancêtres africains

L'étude a révélé que deux sépultures couvraient de fortes origines africaines noires. Les deux individus venaient de Grenade, dans le sud-ouest de l'Espagne, où le dernier émirat musulman a résisté jusqu'à sa conquête par les chrétiens en 1492. L'un d'entre eux est originaire d'un cimetière du Xe siècle, où des corps ont été enterrés dans la tradition islamique. de la Mecque. L'autre individu date du 16ème siècle, après la conquête chrétienne de Grenade. On pense qu'ils appartiennent à la communauté de Morisco – d'anciens musulmans convertis au christianisme (pour être ensuite expulsés d'Espagne).

Migrants germaniques

Après la chute de l'empire romain, des tribus errantes du nord et de l'est de l'Europe ont envahi la péninsule ibérique. Les Wisigoths, qui parlaient une langue proche du suédois, de l'allemand et de l'anglais, ont pris le contrôle de la région. Ils ont fondé la monarchie espagnole qui se poursuit encore aujourd'hui et introduit des lois qui ont été à la base de celles utilisées par les royaumes chrétiens ultérieurs. Les sépultures du Pla de l'Horta, dans le nord-est de l'Espagne, incluent une mère et une fille d'origine wisigothique. Leurs génomes suggèrent qu'ils sont d'ascendance récente d'Europe de l'Est, tandis que l'ADN des batteries de la cellule, ou mitochondries – transmise plus ou moins inchangé de mère en enfant – est d'un type associé aux populations d'Asie de l'Est. C'est un signe de la complexité génétique de la steppe orientale où leurs racines se trouvent.

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