Les homicides et les agressions aggravées en forte hausse aux États-Unis pendant la pandémie

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«Nous avons toujours eu un niveau d’activité de gangs», a déclaré le chef de la police de Greensboro, Brian James, dans une interview, «mais c’est plus prolifique maintenant. Je ne sais pas ce qui a changé, mais les délinquants sont plus audacieux qu’ils ne l’ont jamais été.

Les homicides à travers l’Amérique ont augmenté de plus de 28% au cours des neuf premiers mois de cette année et les voies de fait graves ont augmenté de 9%, tandis que les viols et les vols ont connu une baisse significative par rapport à la même période l’année dernière, selon les statistiques compilées ce mois-ci auprès de 223 services de police par l’Association des chefs des grandes villes et le Forum de recherche des cadres de la police.

Certains commandants de police affirment que le double impact du coronavirus et des soulèvements civils contre la violence policière les a amenés à détourner leurs officiers des programmes anti-criminalité proactifs, que ce soit en raison de réductions budgétaires liées au virus ou d’un redéploiement stratégique des forces pour gérer les troubles. D’autres responsables indiquent que la perte d’emplois et les autres tensions de la pandémie alimentent les tensions et conduisent à la violence. Et avec la fermeture de nombreuses écoles, selon la police, de nombreuses régions ont connu une augmentation de la violence impliquant des jeunes.

Fort Worth a connu une augmentation de 66% des meurtres au cours des neuf premiers mois de l’année, et Boston a enregistré un bond de 52%. Les villes qui ont connu des manifestations tumultueuses à la suite des meurtres de la police ont connu certains des pics d’homicides les plus élevés: le total de Minneapolis est passé de 33 au cours des neuf premiers mois de l’année dernière à 61 cette année, soit une augmentation de 85%. Louisville a connu une augmentation de 79%, Portland de 68% et les homicides de Milwaukee ont plus que doublé, passant de 67 à 141, soit une augmentation de 110%.

«Nous n’avons pas vu de chiffres comme celui-ci depuis les années 90», a déclaré le directeur exécutif du PERF, Chuck Wexler. «Nous avons connu 20 ans de baisse constante de la criminalité. Est-ce juste une aberration ou est-ce que cela présage quelque chose pour l’avenir? Cela a été ignoré à cause de la pandémie, mais il se passe quelque chose à travers le pays dans les crimes les plus graves. La prochaine administration devra y prêter une grande attention.

Dans la région de Washington, les chiffres sont pour la plupart mauvais: la police de DC a signalé des homicides en hausse de 13% au cours des neuf premiers mois de 2020, et le comté de Prince George est en hausse de 58%, tandis que les comtés de Montgomery et de Fairfax ont également connu des augmentations. Mais dans la ville de Baltimore et dans le comté de Baltimore, les homicides et les voies de fait graves ont en fait diminué par rapport à la même période l’an dernier.

Les chefs des grandes villes ont d’abord interrogé 67 services de police des grandes villes, constatant une augmentation globale de 28,7% des meurtres et de 10,6% des agressions graves, mais une baisse de près de 17% des viols et une baisse de 10,5% des vols qualifiés.

Le PERF a ensuite obtenu des données de 156 autres agences, allant des départements de moins de 50 agents à ceux de plus de 250 agents. En combinant les juridictions plus petites avec les plus grandes de l’enquête sur les grandes villes, PERF a constaté que les chiffres étaient les mêmes: augmentation de 28,2% des homicides, augmentation de 9,3% des voies de fait graves, avec des baisses similaires à deux chiffres des viols et des vols qualifiés.

À Kansas City, au Kan., Les homicides sont passés de 23 à 40 et les voies de fait graves ont augmenté de 75%. «Les gens sont en crise», a déclaré le procureur du district du comté de Wyandotte Mark A. Dupree Sr. au Post. «Nous avons eu tellement de gens coincés chez eux, qui n’allaient pas travailler, n’allaient pas à l’église. Rester inactif, et comme ma grand-mère disait: «Les mains oisives sont l’atelier du diable». Nous voyons des gens mourir de sottise, sans raison. Il y a un an, nous ne voyions pas cela.

Environ 73 pour cent des grandes villes ont signalé une diminution des vols et 86 pour cent ont vu une baisse des viols. «Avec moins de gens à l’extérieur, il y a moins de possibilités de commettre des vols», a déclaré à PERF la chef adjointe de Houston, Heather Morris.

Mais le total des homicides de Houston est en hausse de 35%, et Morris a blâmé la réforme de la mise en liberté sous caution pour une partie de cela. «Nous avons eu 28 suspects l’année dernière qui étaient sous caution ou une libération conditionnelle lorsqu’ils ont commis un meurtre», a déclaré Morris, «et cette année nous en avons eu 44. La personne qui a tué l’un de nos agents il y a une semaine était sous caution de 100 $ pour posséder illégalement une arme. . . . Une réforme des obligations dans certains cas est nécessaire, mais il y a des gens qui auraient commis des crimes violents qui ont été mis sous caution alors qu’ils ne l’ont pas fait par le passé.

Parmi les grandes villes étudiées, 70% ont enregistré une augmentation des homicides, 21% une diminution et 9% aucun changement. En incluant les 223 agences interrogées, 58% ont vu une augmentation des homicides, 20% des baisses et 22% – pour la plupart des agences plus petites – n’ont pas changé.

Les résultats de l’enquête poursuivent une tendance en 2020 diagnostiquée pour la première fois par Richard Rosenfeld, un criminologue à l’Université du Missouri-St. Louis, dans une étude de juillet de 27 villes américaines. Les crimes contre les biens tels que les cambriolages et les vols de voitures ont chuté, mais les homicides et les voies de fait graves montraient déjà des augmentations importantes en juin. Rosenfeld a comparé la tendance à l’augmentation de la criminalité qui s’est produite à la suite des violences policières et des manifestations à Ferguson, au Missouri, à Baltimore et à Chicago en 2014 et 2015, au cours desquelles la «dé-police» en réaction aux manifestations a permis plus de criminalité, et que la police a perdu sa légitimité et sa confiance dans les communautés minoritaires et les plus pauvres.

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