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Les grandes compagnies pétrolières se redressent alors que les prix rebondissent

by Nouvelles

Les grandes sociétés pétrolières sont revenues à la rentabilité au cours du premier trimestre alors qu’elles se remettaient de la destruction sans précédent de la demande de pétrole et de gaz provoquée par la pandémie de coronavirus.

Exxon Mobil Corp.

a déclaré un bénéfice net de 2,7 milliards de dollars vendredi, son premier bénéfice trimestriel depuis l’éruption de la pandémie au printemps dernier, tandis que Chevron Corp.

a déclaré un bénéfice de 1,4 milliard de dollars au premier trimestre. Les résultats ont été stimulés par la hausse des prix du pétrole au cours des premiers mois de 2021, alors que les pays du monde entier adoucissent les quarantaines de coronavirus.

Les plus grandes sociétés pétrolières européennes, BP PLC, Royal Dutch Shell PLC et Total SE, ont toutes fait état de bénéfices plus tôt dans la semaine après avoir subi d’énormes pertes l’année dernière.

«Cette reprise, que nous avions anticipée à un moment donné, se produit plus tôt que prévu», a déclaré le directeur général d’Exxon, Darren Woods, dans une interview vendredi. «Alors que les économies rouvrent et rebondissent plus rapidement, à certains endroits, que prévu, nous assistons à une réponse de la demande.»

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Le nombre de kilomètres parcourus et la quantité d’essence que vous avez utilisée ont-ils baissé pendant la pandémie? Dans l’affirmative, sont-ils revenus aux niveaux d’avant la pandémie? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Les sociétés pétrolières ont traversé l’une de leurs pires années jamais enregistrées en 2020, les verrouillages de Covid-19 ayant étouffé la demande de pétrole et de gaz alors que le trafic routier et aérien chutait brutalement. Exxon a signalé sa première perte annuelle de l’histoire moderne en 2020 d’environ 22 milliards de dollars.

Mais un optimisme prudent se fait de plus en plus sur le fait que l’activité économique mondiale pourrait revenir à des niveaux d’avant la pandémie plus tard cette année à mesure que les vaccins deviennent plus largement disponibles dans le monde.

Le directeur financier de Chevron, Pierre Breber, a déclaré que la demande d’essence et de diesel était presque revenue aux niveaux d’avant la pandémie et que le kérosène était le dernier surplomb restant, avec de forts signes de reprise des voyages aériens intérieurs aux États-Unis.

“Alors que nous nous tournons vers l’avenir, les deux prochains trimestres semblent très bons”, a déclaré M. Breber dans une interview. «Nous sommes satisfaits de notre capacité à générer des liquidités.»

Le bénéfice net de Chevron a diminué d’environ 62% par rapport au même trimestre de l’année dernière, mais représentait une augmentation substantielle par rapport à une perte de 665 millions de dollars au trimestre précédent. Le bénéfice de 2,7 milliards de dollars d’Exxon, contre une perte de 610 millions de dollars il y a un an. Le bénéfice de BP a plus que triplé par rapport au trimestre précédent à près de 4,7 milliards de dollars, et Shell a déclaré un bénéfice de près de 5,7 milliards de dollars.

Exxon Mobil a publié son premier bénéfice trimestriel depuis l’éruption de la pandémie de coronavirus au printemps dernier.


Photo:

sonali paul / Reuters

Les cours des actions des plus grandes sociétés énergétiques du monde ont évolué parallèlement aux prix du pétrole qui ont nettement rebondi ces derniers mois. Les prix du pétrole américain ont augmenté d’environ 77% au cours des six derniers mois, tandis que les actions d’Exxon, Chevron, BP et Shell ont collectivement augmenté d’environ 60%.

Jeudi, les prix du pétrole américain ont approché un sommet de six semaines d’environ 65 dollars le baril, mais ont chuté d’environ 2,6% vendredi alors que les commerçants envisageaient une accumulation de stocks de brut et d’essence. Les cours des actions d’Exxon, Chevron, BP et Shell ont collectivement baissé de près de 2% vendredi.

L’optimisme quant au rebond de la demande de pétrole et de gaz est tempéré par les inquiétudes concernant l’augmentation rapide du nombre de cas de Covid-19 en Inde et en Amérique du Sud, a déclaré Bjornar Tonhaugen, analyste chez Rystad Energy. La réduction de l’activité économique en Inde à elle seule pourrait saper jusqu’à 900 000 barils de pétrole par jour de la demande mondiale, selon Rystad.

“Pour le moment, l’optimisme aide les prix, mais les yeux de tous les commerçants sont tournés vers l’Inde”, a déclaré M. Tonhaugen. «Les taureaux pétroliers sont de nouveau dehors, mais il est peu probable qu’ils aient un sommeil confiant et calme.»

En réponse à la croissance des bénéfices, Chevron, BP et Shell ont augmenté leurs versements aux investisseurs. Mercredi, Chevron a augmenté son dividende trimestriel de 4%, tandis que Shell a également augmenté son dividende de 4%, la deuxième augmentation depuis sa réduction l’an dernier. BP a déclaré qu’il rachèterait 500 millions de dollars d’actions. Total et Exxon ont maintenu leurs dividendes stables.

Le gel d’une semaine au Texas qui a laissé des millions de personnes sans électricité en février a affecté les bénéfices de nombreuses entreprises, qui produisent à la fois du pétrole dans l’État et y possèdent des usines pour convertir les hydrocarbures en carburants et en plastiques.

Les unités de raffinage et de chimie de Chevron ont rapporté 5 millions de dollars de bénéfices, contre 1,1 milliard de dollars il y a un an, que le PDG de Chevron, Mike Wirth, a attribué à la tempête de février et à l’impact continu de la pandémie. Au total, la tempête a coupé environ 300 millions de dollars de ses bénéfices, a déclaré Chevron.

Exxon a déclaré que les conditions météorologiques extrêmes avaient réduit les bénéfices de près de 600 millions de dollars. Pendant ce temps, les analystes ont attribué la bonne performance de l’unité de négociation de BP à sa capacité à tirer parti des fluctuations de prix substantielles pendant la tempête.

Malgré l’amélioration des conditions, Chevron s’est engagé à maintenir les dépenses d’investissement austères. M. Wirth a déclaré que les dépenses en immobilisations avaient diminué de 43% par rapport à l’année dernière au cours du trimestre, citant la restructuration de l’entreprise l’an dernier qui a vu jusqu’à 15% de ses effectifs licenciés. Exxon a également promis des restrictions budgétaires, affirmant que son plan de réduction des dépenses d’investissement annuelles d’environ 30% reste inchangé.

Géants du pétrole pendant la pandémie

Certains investisseurs sont profondément sceptiques à l’égard de l’industrie malgré la hausse des prix des matières premières, selon Paul Sankey, un analyste pétrolier et gazier indépendant. La plupart des cours des actions des entreprises se négocient toujours en dessous de leurs niveaux d’avant la pandémie alors que les investisseurs évaluent les plans des entreprises pour naviguer dans le resserrement des réglementations mondiales sur les émissions de carbone.

Plus tôt ce mois-ci, le président Biden s’est engagé à réduire les émissions américaines d’environ 50% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030, en ciblant les gaz à effet de serre des centrales électriques, des bâtiments et du secteur des transports. M. Woods a déclaré vendredi qu’Exxon s’est engagé avec des responsables sur la politique climatique et a exhorté le gouvernement à fixer un prix sur le carbone, ce qui, selon lui, stimulerait les investissements dans les technologies de réduction du carbone.

M. Sankey a déclaré que l’industrie avait obtenu de mauvais résultats pendant des années de son activité pétrolière principale avant la pandémie, laissant certains douter de pouvoir tirer des bénéfices des énergies renouvelables ou des technologies pour réduire les émissions de carbone, ce que certaines entreprises ont promis de faire.

«Leur bilan n’est pas assez bon pour qu’ils entrent dans un nouveau thème, parce qu’ils ont si mal fait sur l’ancien», a déclaré M. Sankey.

Écrire à Christopher M. Matthews à [email protected]

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